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      La escuela de drones

      November 14, 2012

      Por Brian A. Anderson


      Ilustración por Alex Cook.

      En los últimos años, el uso de robots voladores para espiar y matar gente pasó de ser algo de ciencia ficción, a un programa secreto del gobierno estadunidense, a algo tan común y corriente que no nos sorprendería si los noticieros implementan un contador de muertes por drones en una esquina de sus pantallas. Y mientras la FAA (la Administración Federal de la Aviación, por sus siglas en inglés) plantea sus intenciones de permitir que los drones surquen libremente los cielos estadunidenses en 2015, y con los departamentos de policía usándolos para atrapar criminales, los pilotos de estos aparatos tendrán una gran demanda en los años próximos. ¿Pero dónde aprenderán estos nuevos pilotos a volar estas cosas? Ahí es donde entra Jerry LeMieux.

      A principios de este año, Jerry —quien tiene un doctorado en ingeniería eléctrica y pasó décadas volando aviones para la fuerza aérea de Estados Unidos— fundó la Universidad de Vehículos No Tripulados (UVU). Esta escuela con sede en Arizona es la primera de su tipo, y Jerry espera atraer unos mil pilotos de la muerte potenciales en su primer año, diez mil para el segundo, y 30 mil para el tercero (actualmente hay 50 personas inscritas). Lo contactamos para saber lo que el director de la UVU tiene preparado.

      VICE: ¿Qué personas se inscriben a una universidad de drones?
      Jerry Lemieux:
      Muchas personas no lo entienden. Pero los que sí, harán lo que sea necesario para aprender sobre estos sistemas. Quieren ser expertos porque cuando llegue el momento y la FAA apruebe la ley [que permita a los drones compartir el espacio aéreo con otros aviones], ¿dónde quieres estar? ¿Empezando a aprender, o listo para tomar el trabajo o abrir un negocio? De eso se trata esta escuela.

      Escuché estimaciones de que para 2022, habrá 30 mil drones sólo en estados unidos. ¿esa cifra te parece correcta?
      Hay cientos de aplicaciones para vehículos aéreos no tripulados (UAV): cultivos, inspección de tuberías, policía, incendios. Existen unas 18 mil agencias policiacas en Estados Unidos. Si agregas autoridades regionales, el número se eleva a 100 mil. Si cada una de esas agencias compra dos, ahí tienes 200 mil vehículos. Creo que 30 mil es un estimado muy bajo.

      ¿Qué hay de aquellos a los que les preocupa que los drones infrinjan los derechos civiles?
      La batería de un cuadricóptero dura en promedio 20 minutos. ¿En serio crees que 20 minutos son suficientes para meterse al jardín de alguien y espiar por su ventana? El campo de visión en un UAV es extremadamente reducido, es como ver a través de un popote. No puedes ver nada. Tienes que apuntar al punto exacto que quieres ver para hacer tu trabajo. Esta cuestión sobre la privacidad es una exageración. Es bueno que tengamos este debate, pero creo que al final tendremos algunas restricciones que digan: “Si son la policía y quieren recolectar evidencia con una de estas cosas, no podrán usarla a menos de que tengan una orden judicial”.

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      Temas: drones, pilotos, jerry lemieux

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