Los lobos marinos son unos cabrones

Por Toby Fehily


Foto cortesía de iStockphoto/dawnn.

El lobo marino de dos pelos australiano puede parecer un animalito peludo e inocente, pero la verdad es que son grandes plastas de grasa que se comerán todo el salmón de Tasmania si no se les detiene. Para estos gordos, el salmón es “como una cruza entre una Big Mac y heroína”, según un artículo publicado a principios de este año por el Fondo de Conservación de Tasmania. Para saciar su apetito, estos yonquis marinos entran a las granjas de salmón, donde devoran hasta dos mil peces a la semana en un solo criadero.

Dado que matar lobos marinos a garrotazos es malo para la espalda (y los defensores de los derechos animales se molestan), Tasmania ha tenido que recurrir a métodos no letales para resolver su problema. El gas pimienta extrapoderoso, las pistolas con municiones de salva, y los dardos han sido aprobados por el gobierno para su uso contra estos glotones peludos. Pero hay otras formas de disuadir a los lobos marinos de ser tan tragones. Los productores de salmón en todo el mundo han jugado, muy al estilo de Wile E. Coyote, con todos los métodos no letales a su disposición para proteger sus peces. Estos son algunos de nuestros favoritos.

RUIDO
Los productores de salmón en British Columbia, Canadá, utilizaron sonidos amplificados bajo el agua (el sonido era equivalente al de una turbina de avión al despegar) para ahuyentar a los lobos. Al menos eso hacían hasta 2001, cuando los científicos dijeron que estos sonidos hacían que las orcas huyeran del lugar, lo que atraía todavía más lobos marinos. Ups.

EXPLOSIVOS
Los petardos para espantar leones marinos (pequeños explosivos que estallan con un fuerte sonido y una luz incandescente) se han utilizado en Tasmania desde 1986. Diferentes estudios han encontrado que, después de un tiempo, los lobos se acostumbran a estas bombas inofensivas y empiezan a ignorarlas por completo.

HACER QUE LOS LOBOS VOMITEN
Algunos criadores de salmón en Australia y California le daban a las poblaciones de lobos marinos peces muertos inyectados con cloruro de litio con la esperanza de arruinarles el apetito haciéndolos vomitar. En cierta forma, funcionaba: los lobos eventualmente vomitaban, pero no sin antes llevarse un par de bocados de salmón en el camino.

FIESTA PARA LOS LEONES
Los métodos más brillantes para repeler a estos animales fueron idea de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica del Departamento de Comercio de Estados Unidos, la cual en 2008 compiló una lista de formas para ahuyentar a los leones marinos en California. Las tácticas incluían golpear ollas, decorar las zonas de riesgo con globos de colores brillantes, y usar estrobos, fuegos artificiales, música y pistolas de pintura. Sin importar su efectividad, definitivamente suena divertido.

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