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      Voy a enviar a cuatro personas a Marte por el resto de sus vidas

      November 22, 2012

       

      En mi opinión, el viaje espacial siempre ha estado lleno de problemas graves e inevitables. El primero es que pasé los tres años de mi carrera universitaria aprendiendo lo que Foucault piensa sobre los reality shows, en lugar de cualquier cosa vagamente científica que me permitiera aprender cómo atravesar la atmósfera terrestre sin morir al instante. Dos: se siente como algo inimaginablemente lejano. Los 30 minutos de viaje hasta mi trabajo ya son terribles; tres días para llegar a un pedazo de roca desconocida me parece algo innecesario y una absoluta pérdida de tiempo, el cual preferiría usar haciendo otra cosa que no sea estar apretado en una diminuta nave en el espacio.

      Pero supongo que si hubiera algo emocionante esperando al final del camino, no me importaría tanto. Algo así como una casa en la que pueda pasar el resto de mis días, por ejemplo. El emprendedor holandés, Bas Lansdorp hará realidad este sueño con su proyecto Mars One, con el que pretende construir un asentamiento habitable en Marte, antes de enviar a cuatro humanos a vivir ahí por el RESTO de sus vidas en 2023, acompañados de otras personas que llegarían en años subsecuentes.

      Fuera de ese pequeño detalle, su proyecto me parece formidable en tanto que pretende obtener gran parte de sus fondos a través del más grande espectáculo mediático que el mundo haya visto jamás (una cobertura completa de cada etapa del proyecto y que permitirá a los espectadores votar por los cuatro tripulantes), en lugar de recurrir a los gobiernos y tener que lidiar con cualquier tipo de interferencia política. Me reuní con Bas para tomar unos tragos y hablar de sus planes.


      Bas Lansdorp.

       

      VICE: Dime, ¿qué te llevó a esta idea de enviar a personas a vivir en Marte por el resto de sus vidas?
      Bas Lansdorp: La inspiración inicial llegó hace 15 años, cuando el primer vehículo aterrizó en Marte. Me pareció que sería genial tener humanos caminando sobre Marte, en lugar de máquinas. Siempre quise ir yo, y sabía que nunca lo lograría si tenía que pasar por los procedimientos de la NASA o la Agencia Espacial Europea (ESA), pero olvidé la idea cuando empecé a estudiar ingeniería mecánica. Después, unos años más tarde, alguien me dijo que los estadunidenses tenían planeado un viaje sólo de ida a Marte, lo cual resultaría mucho más fácil que una misión de ida y vuelta, así que decidí dejarlo todo y meterme de lleno a eso.

      ¿Qué hacías en ese momento?
      Estaba trabajando en una compañía, pero vendí la mitad de mis acciones para seguir adelante. Después John de Mol, el creador de Big Brother, me dijo que podía financiar el proyecto a través de los medios, así que pensé "realmente tengo que tomar esta oportunidad". Es decir, es extremadamente complicado, pero tengo que tomar el riesgo y hacerlo.


      Sí, es interesante que planeas financiar todo el proyecto con dinero mediático.Bueno, tenemos otras ideas para generar ingresos; necesitamos financiar muchas cosas antes de poder enviar humanos a Marte y crear un espectáculo mediático es una buena forma de hacerlo. Sólo quiero agregar que hacer este espectáculo no es mi principal objetivo. Hay formas mucho más fáciles de hacer eso que envinado humanos de manera permanente a Marte.

       

      Sí, supongo que las hay. ¿Cuánto costará el proyecto?
      Costarán 3,800 millones de libras sentar las bases, y otros 630 millones por cada astronauta. Al principio creí que el número era demasiado alto, pero el Comité Olímpico Internacional tuvo uno o dos mil millones para un evento de tres semanas, esos son 500 millones a la semana.

      Literalmente todas las personas con acceso a internet o a una televisión lo verán y, para ese momento, casi cuatro mil millones de personas tendrán internet, así que imagina lo que implicará ser la marca que patrocine el evento. Serías el nombre más sonado en el planeta. Es mucho dinero, pero soy un emprendedor con los pies en la tierra, así que no lo haría si no lo creyera posible.

      Genial. ¿Cuál es el proceso? ¿Qué enviarán primero?
      Tenemos una misión de demostración en 2016 para mostrar la tecnología que tenemos, y enviaremos un satélite de comunicaciones a Marte, después, en 2018, enviaremos un vehículo para encontrar el mejor lugar para el asentamiento.


      ¿Qué factores determinan un buen lugar para el asentamiento?Tiene que estar suficientemente al norte para tener una buena cantidad de cristales de agua en la tierra, y suficientemente al sur para que los paneles solares funcionen de manera eficiente. Estará en el hemisferio norte porque las temporadas son menos extremas en ese lugar. Pero la altitud tampoco puede ser muy alta, porque Marte tiene una atmósfera muy delgada y entre más abajo estés, tienes más tiempo para desacelerar y aterrizar de forma segura.

       

      Y todo estará ya construido para cuando lleguen los humanos, ¿correcto?
      Sí, todo aterrizará en forma de componentes prefabricados que serán ensamblados por los vehículos. Habrá dos cápsulas para el sistema sustentador de vida, dos cápsulas para las unidades de alojamiento y dos cápsulas con suministros.

      Bien. ¿Es cierto que los astronautas serán elegidos a través de una especie de lotería?
      No, eso fue algo que dijeron en algún noticiero. Nuestros expertos determinarán a las personas adecuadas de entre todos los que apliquen, después preguntaremos al público a quién quiere enviar a Marte. Las personas seleccionadas serán los primeros embajadores de la Tierra en Marte, así que es importante tomar en cuenta la opinión de la gente.

      ¿Cómo sería el candidato perfecto?
      Cuando empezamos, creí que necesitaríamos doctores e ingenieros, pero lo más importante es la personalidad. Necesitamos gente que pueda permanecer sentada en un vehículo muy pequeño durante los siete meses que dura el viaje, además de poder lidiar psicológicamente con la idea de dejar atrás la Tierra. Los aspectos médicos e ingenieriles son muy importantes, pero los entrenaremos para eso en los ocho años antes de su partida, así que la personalidad será lo más crucial.    


      Una propuesta artística de los vehículos construyendo las cápsulas.

      ¿Qué pasa si dos de los astronautas tienen un bebé o algo?  
      Ese no es el objetivo. Nosotros llevaremos a estas personas hasta allá, pero ellos serán responsables de sus actos. Por la diferencia de tiempos entre la Tierra y Marte, no podremos decirles: “Recoge esa piedra” ni guiarlos paso a paso en tiempo real, así que tendrán que ser responsables.

      Y cualquier persona responsable sabe que Marte, con sólo tres personas más para hacerte compañía, no es el mejor lugar para tener un bebé. Pero les daremos los instrumentos necesarios para un parto, y el objetivo a largo plazo es crear un lugar donde eso pueda pasar, quizá cuando haya 20 o 30 personas.

      ¿Quieres empezar una sociedad marciana? 
      Sí, ese es el objetivo. Queremos establecer una pequeña comunidad autosustentable en Marte que ya no necesite de la Tierra. Aunque es algo que requiere de tanta planeación a futuro que realmente no puedes tener todo bajo control, así que ya veremos.

      ¿Te gustaría vivir en Marte eventualmente?
      Quería. Hablé con nuestro director médico, Norbert Craft, y me dijo que no tengo la paciencia ni la tranquilidad para lidiar con eso. Soy el arquitecto y el emprendedor, no la persona indicada para la misión, pero estaré extremadamente celoso de las primeras cuatro personas que lo hagan.


      Una propuesta artística del asentamiento en 2023.

      Uno de mis amigos se inscribió. Siempre ha querido vivir perdido entre la naturaleza escocesa, así que supongo que Marte sería una mejor alternativa.
      Genial. Acabamos de recibir una oferta de un inversionista, así que estamos a punto de cerrar contratos con nuestros proveedores. Cuando eso suceda, estaremos listos para empezar a elegir astronautas.

      Bien, le voy a decir. Por último, ¿cuál es tu misión personal con todo esto? ¿Descubrimiento científico? ¿Un avance para la raza humano? ¿O simplemente dejar tu marca en el universo?
      Algo intermedio. Me interesa la ciencia; imagina si encontráramos vida en Marte. No sabemos cuánta vida hay en el universo, ni siquiera en el planeta vecino. Y quién sabe, quizá nos ayude a entender la historia de nuestro sistema solar y de dónde venimos. Por supuesto, la idea de llevar a la humanidad a otro planeta es abrumadora. Me parecía algo incomprensible en el pasado, así que mi mayor motivación en este momento es lograr enviar a las primeras personas a Marte.

      Sigue a Jamie en Twitter: @jamie_clifton y mantente actualizado sobre el proyecto Mars-One @MarsOneProject.

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      Temas: marte, viaje a marte, ciencia, teconologia

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