I full moon party thailandesi sono stati invasi dai cretini

Di George Henton

È un vecchio cliché rimpiangere quel che è stato. Ma mentre il sole sorge sui detriti fluorescenti e le migliaia di bottiglie vuote della notte prima, mi è difficile evitarlo.

Sono seduto su una spiaggia di Haad Rin, in Thailandia, sull'isola sede del primo Full Moon Party. Ore prima, 20.000 corpi si intrecciavano al ritmo pulsante della musica house, aiutati da alcol scadente e frullati ai funghi magici. Alcuni sono ancora sulla spiaggia, e i loro busti semi coscienti, mezzi nudi, si arrostiscono lentamente al sole thailandese. Stanno sdraiati circondati da bottiglie di birra, vetri rotti e cestelli di plastica, mentre qualche irriducibile continua ad accennare passi di danza.

È un po’ deprimente, ma anche in questa sensazione non c’è nulla di particolarmente originale. Il tramonto del Full Moon Party, da favoloso incontro d’amore hippie a devasto daa spiaggia per venti-trentenni, è stato lento e inesorabile. Quelli che una volta erano ritrovi per un trentina di psicotrancer che, con tutti i loro difetti, sembravano almeno cercare un qualche tipo di esperienza spirituale, oggi sembrano solo un altro recinto edonistico per universitari la cui idea di esperienza spirituale è un tatuaggio all’henné.

Quando ho chiesto ad Annabelle, 21enne inglese, cosa si aspettasse dalla serata la sua risposta è stata, “Ci ubriacheremo di brutto,” mentre ogni preoccupazione per la sicurezza che lei e il suo gruppo potrebbero avere “volerà via dalla finestra dopo un paio di drink.” Porta varie fasciature sulle gambe e le braccia—il risultato di una caduta da un palco a una festa nel corso della settimana precedente.

Ho passato buona parte della notte insieme alla Polizia Reale Thailandese. Per la prima volta nella storia dell’evento, agenti in uniforme erano presenti sulla spiaggia, a sorvegliare la situazione da un centro di sicurezza improvvisato nel tentativo di creare una presenza più visibile dell’autorità. Erano lì su suggerimento dell’ambasciata britannica, i cui rappresentanti mi hanno detto di avere “un interesse attivo” nel tenere i partecipanti al sicuro.

La novità ha inevitabilmente attirato l'attenzione dei partecipanti, che nel corso della serata non hanno mai smesso di affluire al centro. Alcuni volevano solo fare una foto con gli agenti—sempre felici di accontentarli—ma i più avevano perso gli amici, era stato loro rubato qualcosa o avevano bisogno di indicazioni per la vicina tenda medica.

A un certo punto un giovane è caracollato in nostra direzione, con sangue che gli correva su tutta la fronte in seguito a un apparente incidente con una penna. Gli agenti l'hanno osservato incespicare e allontarsi. I medici dovevano ancora arrivare, quindi è stato abbandonato al suo destino.

Di fianco c’era una coppia che stava ballando sul palco, interrotta da cinque occidentali che hanno preso il telefono della donna e hanno scaraventato a terra la proprietaria. La polizia ha annuito e ha registrato i dettagli, ma nessuno sembrava avere l’illusione che si potesse fare qualcosa in proposito.

Più tardi, un gruppo di poliziotti in borghese è apparso con un ragazzo che aveva tra le braccia un fusto da bar. L’agente in carica mi ha detto che l’uomo—il quale, si è affrettato a farmi notare, non era thailandese, ma birmano—era stato arrestato dopo che si era scoperta la vendita di frullati ai funghetti. Non mi è mai stato spiegato perché un altro bar in fondo alla spiaggia, che evidentemente serviva lo stesso tipo di drink, era libero di stare aperto.

Sulla spiaggia, per quelli abbastanza coraggiosi o abbastanza ubriachi, c’erano anche corde infuocate da scavalcare, anelli di fuoco da attraversare in tuffo e sbarre in fiamme per il limbo. I giovani thailandesi addetti a girare le corde e a tenere su gli anelli sembravano ubriachi quanto i turisti e per lo più inconsapevoli di quello che succedeva intorno a loro. Un eroe sfortunato ha preso fuoco cercando di districarsi tra le corde. È riuscito a correre in mare prima di farsi male sul serio.

Il resto della nottata è stata una parata di gente sempre più sbronza che camminava su e giù per la spiaggia, ognuno aggrappato alle proprie bottiglie di whisky e lattine di Red Bull. Tutto sommato, però, non è stata la “carneficina” che mi aspettavo dopo il racconto del proprietario del pub irlandese della zona. “Hai visto Qualcuno Volò Sul Nido del Cuculo? Ecco, andrà così,” mi aveva detto.

Forse la crescente presenza della polizia ha aiutato a calmare un po’ la situazione. Come mi spiega il dott. Worawut, dieci anni fa era decisamente peggio, e giravano droghe più pesanti. Oggigiorno sembra che la maggior parte della gente che vende pillole in spiaggia siano poliziotti sotto copertura—ho anche avuto la fortuna di vedere un tipo finire nella loro trappola.

Ma non tutti i Full Moon Party sono così tranquilli. Un ex frequentatore dell’isola, Becki Beckmann—44enne tedesco che è venuto per la prima volta nel 1992—mi ha detto che mentre un tempo era un’esperienza genuina, ora è soltanto un casino senza senso, una notte che ti aspetteresti in qualsiasi superclub del mondo, solo con sabbia sotto i piedi e secchi di alcol invece di cubetti di ghiaccio e birre da 8 euro. Del resto, parla un uomo che diversi anni fa a Koh Phangan si era anche preso una pallottola.

“Credo sia cambiato piano piano, negli anni,” mi ha detto. “Nel 1992 aveva ancora un che di misterioso, ma nel 2000 era ormai un evento noto in tutto il mondo” E con la fama, ha continuato Beckmann, sempre più gente è iniziata ad arrivare, inclusi quelli che puntavano a sfruttare la situazione:  “Quei tipi di criminali che cercano soldi facili durante la festa; i ladri, i borseggiatori, quelli che vendono aspirina al posto di ecstasy, gente che trucca i drink, violenta le ragazze—personaggi del genere.”

La lista di incidenti gravi registrati durante le feste della luna piena è tristemente lunga. A marzo del 2008, un turista britannico è stato accoltellato a morte mentre cercava di sedare una rissa. Nel gennaio del 2009, una turista tedesca è stata trovata morta in riva al mare. A settembre del 2009, un turista francese è stato trovato impiccato in una cella della polizia. E a gennaio di quest’anno, un altro turista britannico, Stephen Ashton, di 22 anni, è stato ucciso, vittima accidentale di uno scontro armato tra gang rivali thailandesi. E i casi non finiscono qui.

Ho chiesto a Beckmann se pensava che sarebbe cambiato qualcosa. “Ci sono milioni di turisti,” ha risposto. “Chi si interessa di quei pochi episodi di gente stuprata, ferita, uccisa, assassinata, drogata o che muore in un incidente?” Per l’isola, ha aggiunto, “è solo una fonte fissa di incassi—li ha resi ricchi.”

Sembra che anche a questa partita di turisti non fregasse nulla del lato oscuro della faccenda. Un agente di polizia mi ha detto che era lì la notte in cui Stephen Ashton è stato ucciso; quando gli ho chiesto se la festa era stata cancellata, mi ha detto, “Macché, hanno solo continuato a ballare.” In effetti, qualche ora prima della festa a cui sono andato io, Alex—uno studente di Manchester di 18 anni—mi ha detto schiettamente, “La gente muore, ma noi siamo qui solo per divertirci.”


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