Deze lafbekken chanteren jonge meisjes op het internet en jagen ze de dood in

door Patrick McGuire


Foto door Andrew B. Myers

Afgelopen oktober hing de Canadese puber Amanda Todd zichzelf op in haar ouderlijk huis in Port Coquitlam in British Columbia. Vijf weken voordat ze zelfmoord pleegde, postte Amanda een video op YouTube. Daarin vertelde ze hoe een onbekende man haar had overgehaald om hem te flashen voor de webcam, en hoe ze vervolgens jarenlang structureel is lastiggevallen. In de video beschreef ze hoe de man dreigde om de topless screenshots die hij tijdens hun webcamchat had gemaakt aan haar familie en vrienden te sturen als ze niet vaker en meer van haar kleren voor de camera uittrok.
Er was een enorme media-aandacht voor Amanda’s dood, waarbij de meeste journalisten haar dood duidden als het gevolg van ‘cyberpesten’. Maar deze term gaat volstrekt voorbij aan het feit dat Amanda het slachtoffer was van seksuele afpersing door een netwerk van mannen en jongens die er op uit zijn om minderjarige meisjes naakt te krijgen. Dit was geen op zichzelf staand incident. In de meest verwerpelijke uithoeken van het internet zijn hele netwerken en fora gewijd aan het delen van screenshots van naakte—vaak minderjarige—meisjes. Veel gebruikers van die netwerken kicken erop om de meisjes die ze vinden te manipuleren, chanteren en vernederen.

Aan de oppervlakte van het internet vind je populaire publieke videochatsites als blogTV en Stickam, waarmee iedereen met een webcam en een internetaansluiting al livestreamend een publiek kan vinden. Als je een voetbalfan bent, kun je naar blogTV gaan om direct de laatste wedstrijd te bespreken; als je een pedofiel bent kun je afwachten tot een jong meisje zich aanmeldt. Het is niet ongewoon om vijf of zes minderjarige meisjes te zien videochatten met een publiek van honderd man per meisje.

Er zijn namelijk talloze verknipte perverselingen die deze mainstreamsites in de gaten houden, en samenscholen in chatrooms op kleinere sites als Chateen en Vichatter. Tientallen gebruikers hangen hier rond, wachtend tot een medegebruiker een live videochattend jong meisje op de mainstreamsites heeft gevonden, en de link met zijn kompanen deelt. Dit meisje is dan het nieuwe ‘doelwit’. Alle mannen in de chatroom klikken op de link en zwermen op zo’n meisje af, in de hoop dat één van hen haar kan overhalen om wat kleren uit te trekken. Mocht dat lukken, dan worden daar direct (zonder haar medeweten) screenshots van gemaakt. In deze wereld worden de mannen en jongens die op deze plaatjes uit zijn ‘cappers’ genoemd.

Zoals eerder aangegeven is deze operatie een groepsonderneming, en een gigantisch deel ervan gaat om het delen van de beelden die gemaakt zijn tijdens de publieke webcamsessies. Momenteel is het populairste medium om deze screenshots te delen een forum dat AnonIB heet, of Anonymous Image Board. Op AnonIB worden de screenshots gecategoriseerd in subfora—voor elke videochatsite is er een ander subforum. Daarbinnen zijn er weer subfora voor het land en de locatie waar het meisje zich bevindt. Deze perverse mannetjes hebben dus een georganiseerd archiveringssysteem voor hun beelden, en kunnen goed bijhouden waar de meisjes wonen en welke sites ze bezoeken.

Op deze fora posten de mannen hun screenshots en worden andere leden gevraagd of ze meer foto’s van het bewuste meisje hebben. Als er nog geen naaktfoto’s van het meisje zijn, vragen ze of iemand dat al gelukt is tijdens een andere sessie. Ook bespreken ze met elkaar hoe groot de kans is dat het meisje voor haar webcam zal masturberen. Het is een markt waar beelden van naakte minderjarigen worden geruild als voetbalplaatjes.

Er is op AnonIB ook een subforum voor chantagedoeleinden. Die is enigszins verborgen na Amanda’s zelfmoord en inmiddels alleen toegankelijk voor mensen die de url al eerder hadden. De hoeveelheid posts op het chantageforum is beduidend minder: de meerderheid van de cappers doet niet aan chantage. Maar voor de leden die niet vies zijn van een beetje seksuele afpersing werkt het forum als een groteske Marktplaats. Als een gebruiker meer van een bepaald meisje wil zien, plaatst hij haar foto en zo veel mogelijk informatie op dit subforum. Iemand die bereid is om dit meisje met de beelden te chanteren kan daar dan op ingaan. In één post zag ik een capper klagen: “Why are all blackmailers so fucking unreliable? I’ve used at least 6 different blackmailers now... And every fucking single one has ended up standing me up... Ignoring my mails, and not giving me my share of the deal. I have at least 10 fresh girls ready for blackmail, with facebook, pictures, etc. But I can’t find a reliable blackmailer.”

Als je diep genoeg graaft, wordt Amanda Todd ook genoemd op het chantageforum. Eén gebruiker was van slag was van haar zelfmoord en gaf de anderen ervan langs. “Hope none of you know this girl because of this site,” schreef hij. “She killer [sic] herself last night because she had someone black mailing her for naked picture, exactly what all your low pieces of shit are doing on here, think about what you do from here on out you fucking jokes go get some real win don’t force it.”

Mogelijk nog gestoorder dan de klaagzang dat er tegenwoordig geen betrouwbare afpersers meer te vinden zijn, is het feit dat de gebruikers publiekelijk hun strategieën bespreken. Naast een close-up foto van het gezicht van een jonge vrouw, die begin twintig leek te zijn, schreef iemand “This girl has issues with her parents they’re abusive and stuff. If pics got out it’d be bad for her since she just recently lost her paid internship. Stuff to leverage against her.”

Een ander griezelig topic was van een jongen die in een hotel werkte, waar hij ook de computertechnicus was. Hij schepte op over hoe hij surveillancesoftware op de computers van het hotel had geïnstalleerd zodat hij persoonlijke informatie over knappe collega’s en gasten kon inwinnen, en hen met die informatie kon chanteren. Een andere gebruiker, die blijkbaar de wachtwoorden van de Facebook- en emailaccounts van zijn slachtoffer had, schreef: “In one of the emails, I found a video of her stripping and fingering herself… I figure any and all pics/vids are sent phone-phone to her boyfriend… I am going to log into her facebook, and send her a message from her own account, saying I have her video, show her screenshots, and tell her I’m sending the video to her grandma, mom, best friend, etc, unless she responds to the message with 10 nude photos and another video by midnight.”

De openheid om alle details van het cappen en afpersen te delen beperkt zich niet tot AnonIB. In 2010 werd op YouTube en Metacafe een online show gelanceerd die The Daily Capper heette. The Daily Capper gebruikt beelden van de Amerikaanse educatieve kindertelevisieserie Crashbox, waarbij een robotstem de originele audio heeft vervangen. In de stijl van een jolig nieuwsprogramma werd aandacht geschonken aan de meisjes die waren komen bovendrijven op sites als blogTV en Stickam, en aan de verhoudingen tussen cappers en afpersers. In 2010 en 2011 werd er op bijna wekelijkse basis een nieuwe aflevering gemaakt.

Cappers zijn een concurrerend zooitje en gaan graag verder dan hun rivalen binnen de scene. Die rivaliteiten waren het onderwerp van een eenmalige ceremonie van The Daily Capper in 2010, waarbij verschillende prijzen uitgereikt werden, waaronder voor de beste afperser van het jaar. De zieke eer ging naar Kody1206, een capper die er in oktober door Anonymous van werd beticht dat hij Amanda Todd had afgeperst.

Amanda was in december 2010 voor het eerst in The Daily Capper te zien. In een kort stukje gaf de presentator commentaar op een video waarin Amanda zong voor haar webcampubliek. Aangezien The Daily Capper de bron van het materiaal lijkt te zijn, mag aangenomen worden dat in elk geval één van de makers van de show de capper was die de video heeft opgenomen. Op 10 november 2012, precies één maand na Amanda’s zelfmoord en meer dan een jaar na de laatste aflevering van de show, kwam The Daily Capper terug met een aflevering die volledig aan Amanda gewijd was. Tegen de gewoonte in nam de presentator het voor haar op en gaf hij informatie over hoe Amanda gechanteerd werd. Daarbij werd Kody1206 verantwoordelijk gehouden voor haar dood, maar werd er ook een vingertje geheven naar de media en de politie: die gingen voorbij aan het feit dat Amanda niet zomaar afgeperst, maar seksueel afgeperst werd. De video liet ook chatlogs zien die bewezen dat cappers een topless foto van haar hadden gedeeld.

Voordat deze laatste video over Amanda uitkwam, nam ik via Twitter contact op met de maker van The Daily Capper, die zichzelf “dc” noemt. Dc bewees dat hij echt de man achter The Daily Capper was door me een bericht te sturen via het YouTube-account van het programma. Hij vertelde me dat hij de video’s maakte om te laten zien wat een gevaarlijke, schimmige cultuur de cappingwereld is.

Hij beweerde dat hij de video’s op YouTube uploadde, zodat ze makkelijk te vinden zouden zijn. Wie de video’s een beetje kent weet echter dat ze heel cryptisch zijn en dat de inhoud moeilijk te begrijpen is voor iemand van buiten de scene. Misschien is het waarschijnlijker dat hij zijn video’s op YouTube plaatst omdat ze daar makkelijk verdrinken tussen alle 1,4 miljard covers van amateurzangers, make-up-cursussen, productrecensies en familie-, katten- en kattenfamiliefilmpjes.

Dc zei dat hij connecties had met alle ‘grote namen’ in de cappingwereld, en dat hij hun taaltje en gedrag had geleerd door veel tijd door te brengen in hun chatrooms. Hij vertelde me dat hij de cappingscene ontdekt had toen hij vroeger veel tijd in chatrooms doorbracht om meisjes van zijn eigen leeftijd te ontmoeten. De maker zei dat hij 19 jaar oud is, dus het is niet onmogelijk dat hij het rond 2009 en 2010—tijdens zijn tijd in de cappingwereld—interessant vond om tienermeisjes over te halen hun kleren uit te trekken. Hij schetste een beeld van zichzelf als weldoener en dubbelspion, wat hij snel zelf tegensprak door te vertellen dat hij goed bevriend was met ‘Viper’, een capper die in de meest recente aflevering van The Daily Capper vrijgesproken wordt van betrokkenheid bij de dood van Amanda Todd. Toen ik vroeg waarom hij zo goed bevriend was met iemand die naar verluidt talloze jonge meisjes had gechanteerd, zei dc: “Hij is alleen een capper, hij chanteert niemand. Daar was hij zelfs heel erg tegen.” Toch claimt een video van The Daily Capper uit december 2010 dat “iedereen weet dat Viper altijd een rolmodel is geweest voor Kody1206”. Achter de gebruikersnaam Kody1206 zit ene Kody Maxson van 19, die inmiddels in British Columbia aangeklaagd wordt voor aanranding van een minderjarige (wat, voor zover ik kan vinden, niks te maken heeft met zijn carrière in de capperswereld).

Na ons gesprek stuurde dc me een filmpje van zijn hand uit december 2010, met daarin Vipers plan om screenshots te maken van een meisje met de naam ‘Verica’ (naar eigen zeggen het nichtje van Vipers vriendin). De cartoonversie van Viper, getekend als een karikatuur van Kim Jong-Il, vertelt in het filmpje dat hij een vijftienjarig meisje kent dat iedere dag voor hem masturbeert. “Beter dan dit wordt het niet!” Verderop in de video komt Viper erachter dat een andere capper het meisje (die schijnbaar “lekker” is en een “dikke reet” heeft) heeft gechanteerd, en dat er screenshots van haar in chatrooms werden gedeeld. Door het dolle heen gaat hij naar ze op zoek, en hij vindt ze uiteindelijk ook.

Dc beweert dat hij Vipers gedrag zo verheerlijkte met deze video omdat Viper hem bijstond in zijn werk om deze meisjes te helpen en sites offline te krijgen. Hij beweerde dat hij Viper had geholpen om zijn reputatie onder cappers op te bouwen, zodat hij een goed beeld had van welke meisjes circuleerden in de cappingscene. Viper zou dan op zijn beurt The Daily Capper geholpen hebben om de sites uit de lucht te halen. Het spijt me, maar na maandenlang in de walgelijke beerput van de cappingscene gehangen te hebben, klinkt dat me allemaal niet heel waarschijnlijk in de oren.

Ook wist de maker van The Daily Capper in ieder geval al in december 2010 dat Amanda Todd gechanteerd werd. Toch deed hij er niets aan. Toen ik hem twee weken voor het uitkomen van de video met informatie over Amanda’s zaak vroeg waarom hij het twee jaar lang had genegeerd, zei hij: “Het spijt me wel echt dat ik er niks aan heb gedaan. Ik dacht niet dat ik er op dat punt iets aan kon doen. Het is zo verschrikkelijk stom dat ik het zo genegeerd heb. Er is geen logische reden te bedenken waarom ik niks deed.”

Het spreekt voor zich dat er effectieve wetgeving en actie tegen deze mannen nodig is, maar alleen nieuwe wetten zijn niet genoeg om het probleem op te lossen. De maatschappij zou zich meer moeten richten op preventie en behandeling in plaats van het alleen straffen van dergelijke pedofielen. Mijn verschillende interviewverzoeken aan sergeant Peter Thiessen, de woordvoerder voor de Amanda Todd-zaak namens de Royal Canadian Mounted Police, werden genegeerd.

Wel sprak ik met Dr. Fred Berlin, oprichter van de Johns Hopkins Sexual Disorders Clinic. Fred specialiseert zich in de bestudering en rehabilitatie van pedofielen, en toen ik de chantage ter sprake bracht, gaf hij direct aan dat pedofilie en de neiging tot chantage totaal niet onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn. “Pedofielen hebben gewoon een andere seksuele inborst,” zei hij. “Een pedofiel is niet meer of minder geneigd om iemand te chanteren dan iemand die hetero of homo is.”

Klik op het plaatje om het te vergroten

Dit onderscheid is belangrijk. Je hoeft geen psycholoog te zijn om te begrijpen dat niemand ervoor kiest om opgewonden te raken van kinderen. Net zoals homo’s er niet voor kiezen om aangetrokken te worden tot dezelfde sekse en hetero’s tot de andere sekse, ligt de oorzaak van pedofielie in genetische huishouding. Helaas weerhoudt het stigma dat er in onze samenleving op pedofilie ligt veel mensen ervan om hulp te zoeken. “Het is zo’n emotioneel beladen onderwerp, dat we als gemeenschap ook niet willen accepteren dat veel pedofielen goede mensen zijn die met hun voorkeur worstelen en hulp nodig hebben. Dat klinkt veel mensen als ketterij in de oren, maar ik heb veel ervaring met deze mensen. De meesten zijn fundamenteel goede mensen, die hulp nodig hebben om ervoor te zorgen dat ze hun seksuele behoeftes in de hand houden zonder hun eigen levens en die van anderen te verwoesten.”

We weten allemaal dat de anonimiteit van het internet het voor pedofielen veel te makkelijk heeft gemaakt om te liegen over wie ze echt zijn. In de YouTube-video van Amanda gaf de man haar eindeloze complimentjes, wat haar ertoe overhaalde om haar kleren uit te trekken.

Amanda’s moeder, Carol, vertelde me dat ze een heel open relatie had met haar dochter. Rond de periode dat Amanda gechanteerd werd, had Carol regelmatig gesprekken met Amanda over de gevaren van haar online gedrag. Carol kende The Daily Capper en de cappers- en chantagewereld, waar Amanda onbewust een soort beroemdheid was geworden. Ze gaf zelfs links naar de videoserie en de posts op fora waarin Amanda’s naam viel (die haar anoniem waren doorgespeeld via Facebook) door aan de politie. Toch is er op het moment van schrijven nog niemand gearresteerd in Amanda’s zaak. Carol vindt het belangrijk dat ouders zich bewust zijn van hoe complex en tragisch dit probleem is. “Ik had een dochter,” vertelde Carol, “en ik weet wat de mensen zeggen—dat ik Amanda wel verwaarloosd moet hebben. Ik praatte veel met haar over wat ze wel en niet kon doen, en dan knikte ze gewoon en zei ze, “Ja mam, dat weet ik heus wel.” Had ze het allemaal goed door? Nee. Op die leeftijd zijn die kinderen zo impulsief. En ze willen niet de les gelezen worden. Ze denken het zelf allemaal wel te weten.”

Fred sloot zich daarbij aan. “Het is een ongelofelijke uitdaging,” zei hij. “Het is natuurlijk verschrikkelijk wat er nu gebeurt, en het is niet de schuld van een kind. Zij moeten kunnen zeggen wat ze voelen. Sommige kinderen die een seksuele ervaring hebben met een volwassene hebben ook echt wel gevoelens voor die volwassene. We moeten die kinderen helpen te begrijpen dat wat deze volwassene doet fout is, maar dat het gevoel dat een kind erbij heeft niet verkeerd is. Anders loopt het kind het gevaar vertrouwensproblemen te krijgen. Het is heel moeilijk om een politiek correcte houding over dit soort situaties te hebben; om er afstand van te bewaren.

HET CAPPINGNETWERK

Deze chatrooms zijn de agora van de cappingwereld. Zowel Vichatter als Chateen bieden een afgeschermde, schimmige omgeving voor eensgezinde pedo’s om samen te bedenken hoe ze de meisjes het beste kunnen lokken.

Tinychat en Stickam zijn publieke, mainstream webcamportals die geld verdienen door advertentie-inkomsten. Hier kan iedereen een videochat beginnen en een publiek vergaren. Op deze sites zitten veel jonge meisjes, en hoewel ze strikt gemodereerd worden op naakt, zijn het populaire plekken voor pedo’s om met jonge meisjes in contact te komen.

Als één van de pedofielen een meisje vindt dat live achter haar webcam zit op Stickam, Tinychat of een andere site, vindt er een stormloop naar de link plaats.

Zodra een beoogd meisje bereid is om haar kleren uit te trekken, is er met één druk op de knop een screenshot gemaakt, zonder dat het meisje er iets van afweet.

AnonIB is een forum dat er precies zo uitziet als 4chan. Het stelt gebruikers in staat om anoniem plaatjes te plaatsen. AnonIB is verdeeld in subplatforms die een infrastructuur bieden voor pedofielen om de screencaps te delen en categoriseren. Er zijn subfora voor elke grote videochatsites en voor landen en locaties, zodat deze mannen bij kunnen houden waar de meisjes wonen en waar op het internet ze verschijnen. Ook is er een subforum, speciaal voor mensen die deze meisjes vervolgens willen chanteren.

The Daily Capper was een online videoprogramma dat de capriolen van de mensen op bijvoorbeeld AnonIB bijhield. De titel van de show komt van de term ‘capping’,  wat afgeleid is van ‘screen capture’. The Daily Capper was heel actief in 2010 en 2011, toen er veel verhalen over het chanteren van minderjarige meisjes in voorkwamen en er werd ingegaan op de vraag of de FBI chatsites als BlogTV bijhield. Ongecensureerde afleveringen van de show, met minderjarig naakt erin, werden gepubliceerd op de website Motherless. Gecensureerde versies staan ook op YouTube en Metacafe. The Daily Capper kwam na een jaar radiostilte weer terug in november 2012, om informatie over de chantage van Amanda Todd te verstrekken. De reden daarachter is onduidelijk.

 

 

Reageer