©2014 VICE Media LLC

    The VICE Channels

      Een gesprek met de nog slaapdronken Major Lazer

      November 13, 2012

      Door Raymond van Mil

       

      Major Lazer is een geanimeerde, rumdrinkende commando die de strijd aangaat met zombies, vampieren en ander gespuis—maar eigenlijk is het een in samenstelling variërend leger van artiesten en producers. Switch en de daggerende mc Skerrit Bwoy zijn weg, maar Jillionaire en Walshy Fire zijn ervoor in de plaats gekomen.

      Paradiso ging vrijdagnacht behoorlijk los toen Major Lazer daar op en om het podium stond. De middag ervoor sprak ik de slaapdronken Diplo, Jillionaire en Walshy Fire in het ongemakkelijk sjieke Park Hotel.

      VICE: Jullie tracks zijn allemaal verschillend, maar als ik de eerste cd luister hoor ik toch ergens een geheel. Hoe zit dat?
      Jillionaire: 
      Het is de Caribische invloed. Wat voor muziek je daar ook luistert, leuk vindt of wilt maken, het gaat om zon, strand en rum.

      Zijn jullie religieus?
      Alle drie tegelijk: Nee.
      Diplo: Een voormalig lid van Major Lazer, Skerrit Bwoy, was dat wel. Hij is extreemste persoon die ik ooit heb ontmoet. Mijn god, hij deed en zei de waanzinnigste dingen.
      Jillionaire: En daarna ging hij de Bijbel lezen.
      Diplo: Hij heeft zich nu aangesloten bij een kerk in The Bronx. Ik denk dat hij nu gelukkig is. In Amerika is VICE nu een docu aan het maken over zijn bekering naar het christendom.

      Diplo, ik weet dat jij een achtergrond hebt als leraar en filmmakerik zag de fantastische docu Favela On Blasten ik weet dat jij, Walshy Fire, een master in de journalistiek hebt afgerond. Maar Jillionaire, wat is jouw achtergrond? En hoe heeft jullie achtergrond invloed op wat jullie nu doen met Major Lazer?
      Jillionaire: 
      Ik deed consulting voor energiebedrijven. Walsh en ik hebben een Caribische achtergrond. Je ouders vertellen je dat je naar een goede school moet om goede cijfers te halen, en dat je daarna moet studeren en een baan moet zoeken. Uiteindelijk loop je als een zombie rond over de wereld—je krijgt die kutbaan, en die hou je tot je duizend bent en dood neervalt.
      Diplo: Walsh en ik hebben een journalistieke achtergrond. We absorberen verschillende culturen als een spons. Net zoals dancehall dat op veel manieren doet. Hoe ze het daar in Jamaica doen—hoe ze met verschillende invloeden omgaan en die zich toe-eigenen—is absoluut een inspiratie voor hoe we onze muziek maken.

      Ik vroeg me af in hoeverre jullie strategisch met marketing omgaan.
      Diplo: Het is in deze tijd zo dat als je creatief bent, je ook strategisch moet zijn, er iets van moet maken. Ik ken zo veel gasten die zo creatief zijn. Eentje specifiek uit Nederland, Munchi—een van de coolste, briljantste en mafste producers die ik ooit heb ontmoet. Maar hij is tegelijkertijd vol van zichzelf en elke keer als hij een kans krijgt dan verknalt hij die. Ik ben niet kwaad op ‘m, hij heeft z’n redenen, maar soms moet je strategisch zijn als je iets wilt creëren.

      Ik volg Mad Decent al een tijdje en het lijkt erop alsof jullie overal bovenop zitten. Het sublabel Jeffrees bijvoorbeeld: is dat uitgedacht, of was het meer zo van: is leuk.
      Diplo: Ik besefte dat we steeds minder platen verkochten en we hebben veel gedoe gehad met de promotie van bijvoorbeeld iemand als Rusko. Hij vond ons niet eens echt tof; we hebben er erg hard aan gewerkt. We waren helemaal blut, werden bedolven onder de stapels onbetaalde rekeningen en stonden net op het punt te stoppen. Toen we de muziek gratis begonnen weg te geven verkochten we opeens meer. Er zijn zo veel jonge gasten die goede muziek uitbrengen dat we er iets mee moesten doen. Het was geen uitgekookt plan dus.

      Hoe komt een Major Lazer-album tot stand?
      Diplo: 
      Het laatste album kostte flink wat tijd. Ik begon er met Switch aan te werken; we hebben Get Free nog samen geproduceerd. Maar toen we langzaam uit elkaar gingen werd het moeilijk het album af te maken.

      Led Zeppelin stopte meteen toen de drummer overleed, maar jullie zijn het andere uiterste. De samenstelling verandert nogal eens. Het concept van een band is bijna niet meer op jullie van toepassing.
      Diplo: 
      Op de eerste plaats zijn we een soundsystem. We maken wel platen, maar onze optredens zijn belangrijker. Major Lazer bestaat ook uit meer dan alleen deze drie mensen. Een van de belangrijkste mensen is Ferry Gouw, onze illustrator. En we hebben onze dansers...
      Jillionaire: Wij drieën zijn de executive producers, maar er is veel meer aan de hand. Elk moment zou een van ons iets anders kunnen gaan doen, en dat wil nog niet zeggen dat Major Lazer dan zou sterven.

      -

      Thema's: major, lazer, Diplo, switch, munchi, slaapdronken, jillionaire, walshy, fire, Skerrit Bwoy, rum, commando

      Comments