©2014 VICE Media LLC

    The VICE Channels

      Het studentenleven is zwaar, behalve als je belachelijk rijk bent

      November 28, 2012

      Door Steven Strijbosch

      Foto's door Milan Boonstra

      De 250 inwoners van The Student Hotel in Rotterdam maken zich helemaal niet druk om het halen van het happy hour. Zij (lees: hun ouders) zijn namelijk stinkend rijk en betalen gemiddeld 700 euro per maand voor een studentenkamer. Ik nam een beetje beteuterd een hap van mijn droge stukje knäckebröd en ging op bezoek bij de bevoorrechte studenten. Fotograaf Milan ging mee zodat ik niet verdwaalde—en om foto’s te maken. 


      De manager geeft ons een rondleiding. Hier staat hij bij de Nederlandstalige bibliotheek van het hotel.

      Net buiten het centrum van Rotterdam ligt de meest luxueuze studentenvoorziening van Nederland: The Student Hotel, gericht op internationale studenten van de Erasmus Universiteit, die geen tijd of zin hebben om te zoeken naar een kamer en al helemaal niet moeten denken aan het gesjouw met IKEA-banken of het vasthouden van een kwast. De aangeboden kamers zijn allemaal al ingericht, ook de goedkoopste kamer van ongeveer twintig vierkante meter. Die kost minimaal 595 euro per maand.

      Een iets grotere suite is verkrijgbaar voor 695 euro per maand, en dan heb je een eigen keuken en een badkamer met ligbad. Als je ouders echt even los willen gaan is er ook de supersuite, die nog net even wat groter is—zonder gratis pornokanaal, maar wel met een iets breder bed. Daadwerkelijk studeren kan aan een bureau in de slaapkamer of beneden in de foyer. Die is overigens best mooi, maar ziet eruit als een decadent gedecoreerd atelier van een gefrustreerde stoelendesigner. Het heeft industriële muren met boeken als versiering en een heleboel verschillende stoelvormen als zitmeubilair.


      Het hotel heeft ook wasmachines en stoeltjes waarop je kunt zitten en met elkaar moet praten.

      In het pas geopende café kwamen we een meisje uit Litouwen tegen. Ze zag er leuk uit dus we vroegen of we met haar mee mochten naar haar kamer. Ze stemde toe, op voorwaarde dat ze nog wel even moest opruimen. Snel dronken we onze soja macchiato op en drie minuten later klopten we op haar deur.

      Domynika (22) uit Litouwen in haar suite (695 euro per maand).

      VICE: Hoi.
      Domynika: Hé, kom binnen! Wat zijn jullie snel, ik heb nog helemaal geen tijd gehad om op te ruimen joh. Maar dat was natuurlijk jullie bedoeling, haha.

      Ik dacht eerst even dat je Nederlands was.
      Ja dag, dat neem je terug. Ik vind het zo verschrikkelijk als mensen dat zeggen hè. Oost-Europeanen zijn veel knapper. Dat je zoiets zegt, ik vind dat echt een belediging. Meiden uit Oost-Europa hebben veel mooier haar en hebben een veel betere botstructuur in het gezicht.

      Oh, sorry.
      Ik snap het wel hoor, ik spreek ook Duits, dus waarschijnlijk spreek ik daarom de Nederlandse woorden wat beter uit. Ik heb ook in Frankrijk gestudeerd, en in Edinburgh. Voordat ik me bij de Erasmus Universiteit inschreef deed ik een dubbele bachelor op een privéschool in Vilnius. Toen ik hoorde dat ik was aangenomen boekte ik uit luiheid deze kamer.

      Hoe bevalt Rotterdam?
      Internationale ervaringen zijn belangrijk, daarom wilde ik naar Rotterdam. De universiteit hier staat als beste aangeschreven en ik vind de Nederlanders leuk. Ze zijn open-minded. Door de fulltime studie heb ik niet echt tijd om uit te gaan in Rotterdam, maar ik ga wel studeren in cafeetjes en ’s avonds ga ik regelmatig naar een wijnbar.

      Werk je ook?
      Nee, ik heb geen tijd om te werken. Ik wil me echt concentreren op mijn studie. Iedereen doet wel een beetje moeilijk over het geld dat je voor de kamers betaalt, maar het is het waard. Je kunt kiezen wat voor service je wilt. De enige eis die ik had was een privébadkamer. Ik zou er niet aan moeten denken om die te moeten delen met andere mensen. Ik heb nu deze suite omdat de goedkopere suites al waren uitverkocht, maar ik had best een keuken willen delen.

      Aida (20) uit Mexico laat haar hond zien in haar standard room (vanaf 595 euro per maand).

      VICE: Wat een leuke hond!
      Aida: Mijn moeder kocht het hondje voor me toen ik hierheen verhuisde. Maar het is niks speciaals hoor, hij is gewoon van de IKEA. Kijk maar. Ik vind het belangrijk om me toch een beetje thuis te voelen. De lobby beneden voelt niet huiselijk. Daarom heb ik ook allemaal foto’s op een bord geplakt.

      Heb je het druk op school?
      Absoluut, ik heb amper tijd om uit te gaan en het is lastig wennen aan de hoeveelheid huiswerk. Ik ben samen met mijn ouders vijf jaar geleden naar Duitsland verhuisd en ik zat daar op een internationale school, maar dit is toch wel iets heel anders.

      De kamers zijn heel duur.
      Ik sluit mezelf constant buiten. Dan is het toch fijn dat iemand van de receptie je 24 uur per dag binnen kan laten! En het is fijn dat het hotel voor me schoonmaakt. Als mijn kamer in mijn ouders huis vies is, dan slaap ik in de logeerkamer. Ik zat hiervoor drie maanden in Singapore en dan is het lastig zoeken naar een kamer aan de andere kant van de wereld. Hier konden mijn ouders gewoon online de kamer bestellen.

      Zijn er nog minpunten aan de kamer?
      De kast is te klein, mijn kleren passen er nooit in.

      De studenten die dit kunnen betalen zitten niet te wachten op een gedeelde keuken, neem ik aan.
      Ik ben juist wel blij dat ik niet hoef te koken in mijn eigen kamer, anders zouden al mijn kleren naar Mexicaans eten ruiken.

      Rita uit Noorwegen en Jon uit Canada, beiden 25, zitten in het nieuwe café-restaurant van The Student Hotel.

      VICE: Hoe bevalt het hotel?
      Jon:
      Toen ik hier voor het eerst kwam wist ik echt niet wat ik zag. Het hotel was nog helemaal niet af. Gelukkig compenseerden ze het met gratis cappuccino in het café.
      Rita: En gratis appels.

      Het is niet echt studentikoos. Missen jullie het vieze studentenleven niet?
      Jon: Nee, het is een stijlvolle plek.
      Rita: Je wordt niet onder druk gezet om te gaan feesten, dat vind ik prettig. En ik voel me gewoon heel veilig hier, dat vinden mijn ouders het belangrijkste. Je wilt niet eindigen in het slechte deel van Rotterdam als je familie aan de andere kant van de wereld woont.
      Jon: Ik vind het wel een minpunt dat er zo weinig gefeest wordt hoor!

      Voel je je bevoorrecht om hier te wonen?
      Jon: Eigenlijk wel, zeker als ik het vergelijk met hoe mijn studiegenoten wonen. Ik heb gewoon geluk. Andere huisgenoten ook. Die eten dan vijf steaks per week, maar roepen wel dat ze blut zijn.

      Ik had wel veel verwende nesten verwacht, ja.
      Rita: Iedereen is heel aardig, maar er lopen genoeg verwende nesten rond hoor. De eerste maanden ging het brandalarm telkens af; niemand wist hoe hij moest koken.
      Jon: Ikzelf heb maple syrup laten overvliegen vanuit Canada, ook best erg eigenlijk als ik er zo over nadenk. Gelukkig is het nog niet zo erg als die gast die elke week op en neer vliegt naar België om zijn kleding te laten wassen. 

       

      -

      Thema's: studenten, blut, geld, op kamers, champagne

      Comments