Hoe zal de wereld ten onder gaan?

door Sean Yeaton

 

 

Illustratie door John Bogan

Het einde der tijden is volgens de geschiedenisboeken al eeuwenlang nabij. Stuart Armstrong werkt als onderzoeker op het Future of Humanity Institute (FHI) aan de universiteit van Oxford. Hij zoekt daar uit hoe groot de kans is dat we met z’n allen ten onder gaan. De FHI houdt een actuele lijst bij van legitieme apocalyptische risico’s en Stuart was zo vriendelijk om toelichting te geven bij de vier meest voor de hand liggende scenario’s.

 
KUNSTMATIGE INTELLIGENTIE
“Dit zal ons uitroeien, tenzij we ermee leren omgaan. Zelfs als we niet verder komen dan kunstmatige intelligentie op menselijk niveau, kunnen geniale robots worden gekopieerd en getraind. Als we daarvan de beste nemen en die samenvoegen, krijgen we kunstmatige supergroepen met de gecombineerde intelligentie van bijvoorbeeld Edison, Einstein, George Soros, Bill Clinton, Oprah, Plato, Goebbels, Bernie Madoff en Steve Jobs.
 
SYNTHETISCHE BIOLOGIE
“De mogelijkheid om cellen te programmeren op dezelfde manier waarop we dat bij computers doen, maakt de weg vrij voor het ontwerpen van virussen, bacteriën en dierlijke cellen met specifieke en potentieel dodelijke doeleinden. Op dit moment hebben we dankzij superhackers al bepaalde genomen die zich op een beperkte manier kunnen uitdrukken en voortplanten.”
 
NANOTECHNOLOGIE
“Nanotechnologie zal ons in staat stellen om machines te bouwen die zo klein zijn, dat ze zich moeiteloos door ons ecosy- steem verplaatsen. Deze machines kunnen worden ingezet voor spionage en militaire doeleinden. Dit kan de wereld compleet uit balans brengen. De behoefte aan internationale handel zal wegvallen als staten zonder wapens de mogelijkheid krijgen om in een dag een heel wapenarsenaal te bouwen.”
 
NUCLEAIRE OORLOG
“De wapens uit de Koude Oorlog bestaan nog steeds en ze zijn nog altijd even dodelijk. Uit onderzoek bleek onlangs dat het nucleaire winter-scenario nog steeds plausibel is, zelfs als het nucleaire conflict zich op kleine schaal afspeelt. Nucleaire proliferatie is nog altijd een optie, zeker als staatloze partijen door alle technologische vooruitgang de kans krijgen om ook mee te doen.”
 
 

Reageer