Deze man stuurt in 2023 vier mensen voor de rest van hun leven naar Mars

door Jamie Clifton

 
Een half uurtje carpoolen naar je werk is al erg genoeg, dus drie dagen reizen om bij een onbeduidend zwevend stuk steen te komen is zinloos en een enorme tijdverspilling. Maar als de reis een opwindend vooruitzicht belooft, dan zou ik het niet zo erg vinden. Een nieuw, kant-en-klaar huis waar ik de rest van mijn leven kan doorbrengen, bijvoorbeeld. Ondernemer Bas Lansdorp verwezenlijkt deze droom met zijn Mars One-project. Het doel van dit project is het creëren van een leefbare nederzetting op Mars, om er vervolgens in 2023 vier mensen naartoe te sturen, die daar de rest van hun leven zullen blijven. Na een aantal jaar zal er nog een stoet mensen volgen.
 
Zijn project valt nog eens extra op omdat hij het grootste mediaspektakel in de geschiedenis van de mensheid gaat organiseren om de plannen te financieren. Het is de bedoeling dat iedere stap van het proces wordt vastgelegd. De kijkers mogen bepalen wie de reis mag gaan maken. Zo vermijdt hij afhankelijkheid van de overheid en een mogelijk politiek ingrijpen. Ik ging wat drinken met Bas om te praten over zijn plannen.
 

Bas Lansdorp.
 
VICE: Kun je vertellen hoe je op het idee bent gekomen om mensen naar Mars te sturen?
Bas Lansdorp:Ik raakte vijftien jaar geleden geïnspireerd toen de eerste Rover op Mars landde. Ik dacht bij mezelf dat ik het veel toffer zou vinden als het mensen waren die op Mars zouden lopen, in plaats van machines. Ik wilde altijd al zelf gaan, maar ik wist dat ik nooit door de procedures van de NASA zou komen. Een paar jaar later vertelde iemand me dat de Amerikanen een enkeltje Mars aan het plannen waren—wat veel makkelijker uitvoerbaar is dan een retourmissie. Dus besloot ik alles waar ik mee bezig was te laten voor wat het was en er gewoon voor te gaan.
 
Wat was je in die periode aan het doen?
Ik werkte voor een bedrijf, maar ik verkocht de helft van mijn aandelen om het balletje te laten rollen. Toen vertelde John de Mol me dat ik het project kon financieren door middel van de media. Ik dacht bij mezelf, ik moet deze kans nu grijpen. Het is extreem complex maar ik moet het risico nemen en het gewoon doen.
 
Het is heel interessant dat je het project financiert met mediageld.
We hebben ook andere ideeën voor inkomsten, maar ja, we moeten een hoop financieren voordat we mensen naar Mars kunnen sturen. Het creëren van een mediaspektakel leent zich daar goed voor. Ik moet wel zeggen dat het organiseren van een groot media-evenement niet mijn voornaamste doel is, hoor. Dat kun je op veel makkelijkere manieren doen dan door mensen een enkeltje Mars te geven.
 
 
Ha, dat denk ik ook. Hoeveel gaat het kosten?
Het gaat ongeveer 4,7 miljard euro kosten om het te organiseren, en daar komt ongeveer 778 miljoen euro bovenop voor elk van de vier astronauten. Ik dacht aanvankelijk dat de cijfers onrealistisch hoog waren. Maar toen ik hoorde dat het Internationale Olympische Comité ongeveer 2,5 miljard euro aan de Olympische Spelen had uitgegeven, vond ik het wel meevallen. Letterlijk iedereen die een televisie bezit of kan internetten zal het zien, en in 2023 zijn dat 4 miljard mensen. Stel je voor dat jij het merk bent dat het evenement sponsort. Dan heb je gelijk de grootste naam op Aarde. Het is veel geld, maar ik ben heel ondernemend en heel nuchter, dus ik zou het niet doen als ik dacht dat het niet mogelijk was.
 
Hoe gaat het in zijn werk? Wat wordt er eerst naar boven gestuurd?
We hebben een missiedemonstratie in 2016, om alle aangekochte technologie te laten zien. We zullen dan ook een communicatiesatelliet naar Mars sturen. In 2018 sturen we een rover om de beste locatie voor de nederzetting te bepalen.
 
Welke factoren zijn bepalend voor een goede locatie voor de nederzetting?
De locatie moet noordelijk liggen, omdat er in het noorden een grote hoeveelheid waterkristallen in de grond zit. In het noorden moet de nederzetting dan op een zuidelijk punt worden gevestigd, zodat de zonnepanelen effectief kunnen zijn. Het wordt gebouwd op de noordelijke helft omdat de seizoenen daar minder extreem zijn. Het gebied moet bovendien laag zijn, omdat Mars een dunne atmosfeer heeft. Hoe lager, hoe meer tijd je hebt om veilig te landen.
 
En alles is klaar voor gebruik als de eerste vier mensen aankomen, toch?
Ja, alles zal door de rover vervoerd worden in voorgebouwde componenten. Er zijn twee capsules voor het levensondersteunende systeem, twee capsules voor de huizen en twee capsules met de benodigdheden voor de mensen.
 
 
Cool. Klopt het dat de astronauten willekeurig worden gekozen, door middel van een loterij?
Nee, dat is verzonnen door een nieuwsprogramma. Een aantal deskundigen zullen uit alle aanmeldingen geschikte kandidaten selecteren. Daarna vragen we het publiek wie zij naar Mars willen sturen. De mensen die worden uitgekozen, zijn ’s werelds eerste ambassadeurs op Mars. Het is dus belangrijk dat het publiek een stem heeft.
 
Wie zou een perfecte kandidaat zijn?
Toen we begonnen dacht ik dat we artsen en ingenieurs nodig hadden. Het belangrijkste is echter de persoonlijkheid. We hebben iemand nodig die zeven maanden lang in een klein voertuig kan zitten. Hij moet het bovendien mentaal aankunnen om de Aarde achter zich te laten. De medische en bouwkundige aspecten zijn natuurlijk ook belangrijk, maar de personen worden acht jaar lang getraind in die vaardigheden. De persoonlijkheid is dus het cruciaalst.
 
Rovers die de capsules bouwen, zoals weergegeven door een kunstenaar.
 
Wat gebeurt er als twee astronauten een baby verwekken, ofzoiets?
Dat is niet het doel, natuurlijk. We sturen mensen naar Mars. Wat ze daar doen, daar zijn ze zelf verantwoordelijk voor. Er is een enorm tijdsverschil tussen de Aarde en Mars. We kunnen daarom niet zeggen: “Pak die steen op.” We kunnen hen geen real time advies geven. Ze moeten dus verantwoordelijk zijn. En elk verantwoordelijk persoon weet dat kinderen krijgen op Mars niet echt een goed idee is. Uiteindelijk zullen er natuurlijk wel baby’s worden geboren. Het voornaamste doel is het creëren van een leefomgeving waar dat kan gebeuren. Misschien als er twintig of dertig mensen wonen.
 
Dus je wilt uiteindelijk een heel nieuwe maatschappij op Mars stichten?
Ja, dat is het doel. We willen een kleine, zelfvoorzienende maatschappij op Mars oprichten, die de Aarde niet meer nodig heeft. Dat is echter iets op de lange termijn, en niet iets waar je controle over hebt, dus we zullen zien.
 
Zou je zelf uiteindelijk op Mars willen leven?
Dat wilde ik ja, maar ik sprak met medisch directeur Norbert Craft en die vertelde me dat ik niet het geduld heb om het daar vol te houden. Ik ben een architect en een ondernemer. Ik ben dus niet geschikt om op missie te gaan. Ik zal wel extreem jaloers zijn wanneer de eerste vier mensen vertrekken.
 
De nederzetting in 2023, zoals weergegeven door een kunstenaar.
 
Een van mijn vrienden heeft zich ingeschreven. Hij wilde altijd in de Schotse wildernis wonen, maar ik denk dat Mars een beter alternatief is.
Oh, tof. We hebben kort geleden een bod gehad van een investeerder. We komen dus erg dicht bij het tekenen van een contract voor de voorzieningen. Als dat gebeurd is, kunnen we beginnen met het selecteren van astronauten.
 
Oké, ik zal het hem laten weten. Ten slotte: wat is jouw persoonlijke missie? Een wetenschappelijke ontdekking? Het hele menselijke ras verplaatsen? Of wil je gewoon een stempel op het universum drukken?
Ik denk dat ik ergens in het midden zit. Ik ben geïnteresseerd in wetenschap. Ik bedoel, stel je voor dat we leven zouden vinden op Mars. We weten niet of er ergens in het universum leven is, laat staan of er iets leeft op onze buurplaneet. Wie weet geeft het ons meer informatie over de geschiedenis van het zonnestelsel. Het vooruitzicht van mensen die naar een andere planeet worden verplaatst is adembenemend. Mijn grootste motivatie is om iets wat onmogelijk lijkt mogelijk te maken.
 
Volg Jamie op Twitter: @jamie_clifton en ontvang updates over Mars-One: @MarsOneProject.

Reageer