De Britse prins Harry schiet mensen af en doet daar nogal luchtig over

door Oscar Rickett



Prins Harry is onlangs geïnterviewd, en dat interview gaat grotendeels over het feit dat hij een aantal mensen heeft gedood in Afghanistan, wat toch iets bloederiger is dan wat Kate Middleton doet, namelijk hun hond uitlaten in de tuintjes van Kensington Palace. Harry noemt z’n slachtoffers Taliban-strijders, maar omdat hij ze neerschoot vanuit z’n Apache-helikopter kun je je afvragen of hij überhaupt wel iemand gedood heeft, en zo ja, of het dan wel vijanden waren.

Hij is een doodnormale, gemiddelde soldaat—hij chillt met z’n maatjes op de basis en ze gaan samen in de partybus naar belachelijk dure suites in Las Vegas. Hij is Captain Wales. En weet je wat de Captain doet? Die schiet mensen af. Maar omdat dit nu eenmaal is wat een soldaat doet, is er natuurlijk niks aan de hand. En als je missie volbracht is kun je weer terug naar de basis om je vriendjes af te slachten met FIFA. 
 

Harry na de veldslag.

Het feit dat-ie daadwerkelijk een moordenaar is wordt niet verdoezeld door de pers, maar erg veel aandacht hebben ze er ook niet aan gegeven. Ze vergelijken het vernielen van de levens en huizen van willekeurige bebaarde mensen met Prins Charles’ hobby om varkens te slachten op z’n biologische boerderij. Harry zegt dat “het een leven kost om er een te redden” en “als er mensen zijn die onze jongens iets aan willen doen, schakelen we ze toch uit?” Hij praat onnozel lachend over het doden van moslims duizenden kilometers verderop, terwijl David Cameron het heeft over een nieuw front in de oorlog tegen terrorisme in Noord-Afrika. Maar voor Captain Wales is het doden niet echt, dus hoeft hij het ook niet zo serieus te nemen. En sowieso, als er een tripje naar Noord-Afrika gepland is, is hij van de partij—er zijn een aantal retegoeie bordelen in Tanger te vinden.

Wales is niet de enige soldaat die zichzelf weet te distantiëren van de realiteit achter het moorden, maar hij zou wel de eerste kunnen zijn die hier zo nonchalant onder bleef in een interview. Deze zelfbenoemde oorlogsmachine laat de wereld weten dat-ie goed is in z’n werk (het afmaken van mensen) omdat hij heel goed kan gamen. “Ik hou van gamen op m’n PlayStation of Xbox, en ik denk dat ik vanwege mijn getrainde duimen best wel nuttig ben,” zegt-ie nonchalant over het afslachten van mensen vanuit een Apache-helikopter.

Voor Captain Wales is het doodmaken van mensen hetzelfde als het mishandelen van z’n slaperige co-piloot in Call of Duty. Hij is, zoals we al wisten, geen Koninklijke mascotte of James Bond-achtige figuur. Hij verslaat z’n vijand niet door ze uit te schakelen met een goedgeplaatste karatetrap en laat ze geen salto’s maken vanaf een exploderende boot. Hij is gewoon een dude die in de lucht hangt en mensen kapotschiet met iets zwaarder gereedschap. Over de andere kant van het verhaal wordt hier niet nagedacht; geen vragen als “Hé, denk je dat die gast die Bond net in die slangenkuil gooide dood is gegaan?” Of “Denk je dat die mensen in die politieauto die Batman net omver reed in orde zijn? Hebben ze een gezin denk je?” Nee, voor Harry geldt: dood is dood.  
 


Beeld je ook even in zo’n Taliban-strijder of schapenhoeder te zijn die overhoop wordt geknald. Je kijkt omhoog, je vangt een glimp van rood haar op in de helikopter die boven je hangt en denkt “Ah kak, we worden overhoop geknald door zo’n universiteitstokkie,” terwijl de raketten op je afvliegen om je in vlammen te doen opgaan. Niemand wil het volgende streepje zijn op het lijstje van Wales. Maar blijkbaar zijn het er nogal wat en Harry, vol van oorlogsbravoure, blijft maar proberen om ons ervan te overtuigen dat hij een net zo groot oorlogsman is als zijn voorvaderen.

En zijn het niet de voetsporen van de oude Engelse veroveraars waarin hij wil treden, dan zijn het wel die van Tom Cruise (zoals Jonathan Jones stelt in The Guardian). Jones kwijlt over een foto van Harry die naar z’n helikopter rent (“en eindelijk z’n ridderlijke fantasieën waarmaakt”) en wordt een beetje hysterisch over hoe sexy en krijgshaftig hij is. Het kopje zegt ons dat Harry “meer Top Gun is dan Wilfred Owen” en dat is natuurlijk waar omdat, zoals hij zelf toegeeft, de prins nauwelijks iets deed op school en dus vrijwel zeker een enorme idioot is.

Maar Wilfred Owen wist wat oorlog inhield; hij begreep dat het een enorm tragische kwestie was. Hij wist dat het een leugen was dat het “goed en mooi is om voor je land te sterven”, en dat er geen helden zijn in een oorlog. Hij weet ook dat opscheppen over oog om oog-achtige situaties iets is voor domme, kansloze posers. En de media, die dit soort zinnen vrolijk overnemen, zijn geen haar beter dan dat. Maar ik denk dat het gewoon enorm belangrijk is dat we allemaal weten dat Prins Harry gewoon een normale soldaat is—het is al moeilijk genoeg voor hem om te worden aangegaapt door zijn maatjes in de hangar.

Reageer