©2014 VICE Media LLC

    The VICE Channels

      McDonald’s neemt het niet zou nauw met de arbeidsrechten in Brazilië

      March 4, 2013

      Door Brian Mier

      Brazilië is voor McDonald’s een van de grootste thuisbasissen op het Westelijke halfrond, na de Verenigde Staten natuurlijk. De federale politie in Brazilië kondigde onlangs aan dat ze McDonald’s de afgelopen paar maanden hebben onderzocht na een aantal aanklachten wegens 'slavernijachtige omstandigheden'. Deze zaak werd vorige week aangekondigd, als reactie op de klacht die in oktober was ingediend door een zeventienjarig meisje; ze werkte acht maanden in een McDonald’s in São Paulo en kreeg niks betaald.

      Het meisje stelde in haar getuigenis dat toen ze begon met werken bij de Mac, haar verteld werd dat ze een bankrekening moest openen zodat haar salaris daar direct op kon worden gestort. Toen ze hen vervolgens het rekeningnummer gaf, vertelde de manager dat ze weer een andere rekening moest openen. Toen ze deze had geopend bleef het management maar smoesjes bedenken om haar niet te betalen. Haar moeder, Maria Das Graças Nonato, dacht in eerste instantie dat haar dochter tegen haar aan het liegen was over wat ze verdiende. Maar uiteindelijk ging ze met haar mee om te praten met mensen van de vakbond, die vervolgens de aanklacht naar de federale politie bracht.
       
      Antonio Carlos Lacerda, een advocaat van de Hotel- en Restaurantvakbond, zegt: “De politie concentreert zich op deze zaak omdat het meisje heeft gezegd te getuigen, maar dit is geen alleenstaand incident. We weten van veel andere gelijksoortige situaties, en daarom hebben ze besloten om zich ermee te bemoeien. Ik geloof dat als het onderzoek is afgerond, ze zullen bewijzen dat er een systematisch patroon is van dit soort gedrag door het gehele systeem van McDonald’s.”
       
      Dit incident is wederom een tegenslag voor McDonald’s, na een lange tijd van arbeidsproblemen in Brazilië. Vorig jaar al waren er 1.790 zaken in de staat São Paulo die tegen het bedrijf liepen, variërend van het ontslag van zwangere vrouwen om betaald zwangerschapsverlof te vermijden, tot arbeidstijdovertredingen en het onvermogen om het minimum loon te betalen. Volgens het nieuwsmagazine Brasil de Fato is een van de redenen dat McDonald’s weg heeft kunnen komen met zoveel arbeidsmisdaden dat ze alleen maar tieners met een arme achtergrond inhuren, omdat die weinig werkervaring hebben en hun rechten niet kennen.
       

      McDonald’s opende haar eerste restaurant van Zuid-Amerika in Rio de Janeiro in 1979. Toen de keten zich uitbreidde, deed het aantal arbeidszaken dat ook. McDonald’s is herhaaldelijk aangeklaagd vanwege het feit dat ze haar personeel niet voorziet van gezond eten. Volgens de Braziliaanse wetgeving moeten werkgevers een “gezonde en gevarieerde” lunch voor hun medewerkers verzorgen. Dit wordt vaak gedaan door het uitdelen van maaltijdbonnen waarmee kan worden betaald bij restaurants en supermarkten, waardoor de medewerkers de mogelijkheid hebben om hun eigen lunch mee te nemen of uit eten te gaan. Afgelopen jaar eiste het staatsgerechtshof in Pernambuco dat het bedrijf elf miljoen euro schadevergoeding aan haar medewerkers betaalde omdat ze niet hun eigen lunch mee mochten nemen en ze verplicht McDonald’s-voedsel moesten eten.

      Michelle Miranda, een bewoonster van de Jardim Fontalis-favela (dat ligt aan de rand van São Paulo) ging bij McDonald’s werken nadat ze haar middelbare school had afgemaakt. “McDonald’s is een typisch voorbeeld van de slechte manier waarop deze grote bedrijven hun medewerkers behandelen,” zegt ze. “Ze nemen arme mensen in dienst en geven ze geen duidelijke functieomschrijvingen. De medewerker komt binnen en wordt getraind om al het werk te doen voor hetzelfde salaris. Ik heb overal gewerkt: ik maakte de broodjes, bakte de burgers, stond achter de kassa, nam bestellingen op, maakte de wc’s en de vloer schoon, nam de inventaris op... en verdiende altijd dezelfde 85 eurocent per uur. Ik vertrok omdat ik na vier maanden nog steeds geen minimumloon verdiende.”
      Vorig jaar zijn de vakbond en de McDonald’s tot een gemeenschappelijke overeenkomst gekomen in São Paulo (waar het leven duurder is dan in New York) om vaste diensten en duidelijke taakomschrijvingen voor medewerkers vast te leggen, en een minimumloon van 288 euro per 44-urige werkweek vast te stellen. Ondanks het feit dat McDonald’s niet bekend staat om haar hoge lonen in de Verenigde Staten, probeert het bedrijf in Brazilië de arbeidswetten systematisch te omzeilen om de uitgaven laag te houden, ook al is een Big Mac hier 35% duurder.
       
       

      -

      Thema's: McDonald's, slavernij, hongerloontje, Brazilie

      Comments