©2014 VICE Media LLC

    The VICE Channels

      Veel Noord-Koreanen zijn de hele dag lekker aan het blowen (en dat verklaart een hoop)

      January 16, 2013

      Door Ben Young, Emily Bakes

       
      VICE-verslaggever Alex Hoban schrijft al jaren voor ons over Noord-Korea, maar had zo veel over het land te vertellen dat hij een aparte nieuwssite is begonnen over het land. NK NEWS levert sinds september vorig jaar elke dag een artikel, zoals het verhaal hieronder van Ben Young. Bekijk de site, volg NK News op Twitter en, als je durft, schrijf je dan in via dit mysterieuze formulier om kans te maken met ze mee te gaan op hun volgende avontuur in het kluizenaarsrijk.
       
       
      Noord-Korea is het meest gesloten, conservatieve en strak geregeerde land ter wereld, maar het is ook een blowersparadijs. Hoewel de regering dodelijk serieus is als het gaat om het gebruik en de verkoop van harddrugs zoals crystal meth (dat een beruchte geschiedenis heeft in het land), wordt marihuana volgens verschillende bronnen niet als een drug beschouwd. Het is dan ook het favoriete ontspanningsmiddel van de Noord-Koreaanse gentleman, waardoor Noord-Korea voor de wietroker een paradijs is.

      NK NEWS ontvangt regelmatig berichten van toeristen die terugkeren uit Noord-Korea en melden dat wietplanten overal vrij langs de weg groeien: van de noordelijke havenstad Chongjin tot aan de straten van Pyongyang, waar openlijk wiet wordt gerookt en de geur vaak onverwacht je neus binnendringt. Onze bronnen zijn mensen die in Noord-Korea werken en regelmatig door het land reizen.

      Wietroken is geen taboe in het land. Veel inwoners weten dat de drug bestaat en hebben het weleens gerookt. In Noord-Korea wordt wiet ip tambae genoemd, of ‘bladtabak’. Het schijnt vooral erg populair te zijn onder de jonge soldaten van het Noord-Koreaanse leger. In plaats van verslaafd te raken aan teer en nicotine, zoals veel van hun collega’s in het westen, ontspannen de soldaten zich tijdens de rustige uren van hun dienst met een flinke joint.  
       

       
      Ondanks het feit dat de regering het gebruik van marihuana (of opium) niet tegengaat, zal een wietenthousiasteling die graag wat Noord-Koreaanse stuff wil proberen van een koude kermis thuiskomen. Als een westerse toerist z’n gids vraagt wat de beste plek is om de ‘special plant’ te kopen, zal de gids waarschijnlijk snel van onderwerp veranderen. De meeste gidsen weten genoeg over de westerse marihuanawetten om niet iets te willen promoten dat misschien negatieve publiciteit zal opleveren. Maar als je een fles Hennessy voor ze meeneemt zijn de gidsen misschien wel wat eerder bereid om je te helpen.

      Noord-Koreanen blowen om andere redenen dan westerlingen. In Noord-Korea blow je niet alleen om high te worden en te lachen om je eigen domme grapjes, maar ook om geld te besparen en eens wat anders te roken dan de goedkope lokale sigaretten. Op de zwarte markt is marihuana makkelijk te krijgen en erg goedkoop. Wiet is dan ook vooral geliefd bij de lagere klassen van de Noord-Koreaanse maatschappij. Na een dag van zware fysieke arbeid, is het niet ongebruikelijk voor Noord-Koreaanse arbeiders om een jointje te roken en zo te relaxen en hun spierpijn te verlichten.

      Een stukje mythologie over Noord-Korea dat we allemaal weleens gehoord hebben, is dat de inwoners nooit hun kranten mogen opvouwen, omdat ze anders misschien per ongeluk een foto van hun leider kreuken. Gelukkig staat niet op elke pagina een foto van de machtshebbers en kunnen andere delen van de krant (zoals de sport-, weer- en tv-pagina’s) gebruikt worden als vloeitjes. De favoriete krant van veel Noord-Koreaanse blowers is Rodong Sinmun (‘Krant van de Werkers’). Ze knippen kleine vierkantjes uit de krant en rollen die op tot kegelvormige jointjes. Een bron van NK NEWS bevestigde dat ze op het Noord-Koreaanse platteland een halfopgerookt jointje hadden gevonden dat gerold was van Rodong Sinmun-krantenpapier. Dezelfde bron meldde dat de Noord-Koreaanse wiet helaas niet erg sterk is.

      Hoewel marihuana van nature op het Koreaanse schiereiland groeit, wordt het in sommige gebieden ook geteeld. De plant staat vaak in de privétuintjes van Noord-Koreanen. Een Amerikaan die elk jaar naar Noord-Korea reist, zei op Reddit: “We kwamen op een dag langs een tuintje, en we zeiden meteen, dat is wiet! We liepen erheen en ja hoor, het was marihuana. Ik had gehoord dat het gebruikt wordt als medicijn, maar het was interessant om het daar zo te zien staan.”
       
      Berichten over het wietgebruik in Noord-Korea gaan helemaal terug naar het begin van de geschiedenis van het land. Na de Koreaanse Oorlog plukten en rookten Amerikaanse soldaten vaak wietplantjes uit de gedemilitariseerde zones bij de Koreaanse grens. Verhalen over vermoeide soldaten die hun tenten gebruikten als hot box zijn een vast onderdeel van de folklore van die moeilijke tijd.

      Na de recente legalisering van marihuana in de staten Washington en Colorado, pleiten sommige Amerikanen nu voor legalisering van wiet in de hele VS. Hoewel dit een controversieel punt is, blijft het zo dat wiet in Noord-Korea blijkbaar een makkelijke en goedkope ontsnapping aan het strenge regime biedt, en de Noord-Koreanen ondanks alle beperkingen waar ze mee leven, in ieder geval één vrijheid genieten die de inwoners van Amerika niet hebben.

      -

      Thema's: Kim Jong-un, North Korea, nk news, weed, drugs, smoke weed every day

      Comments