Noord-Korea maakte haar eerste racegame... en die is verschrikkelijk

door Nadja Sayej

Noord-Korea komt vaak in het nieuws vanwege uiteenlopende angstaanjagende redenen, maar minder vanwege haar productiviteit op gamegebied. En wanneer het Aziatische kluizenaarshol toch besluit een racegame uit te brengen, kunnen we niet anders verwachten dan dat dit een suf simulatiespel is waarbij je over een kaarsrechte, amper gedecoreerde snelweg moet rijden.

Tetris was de Sovjetverrassing van 1984. Vandaag de dag heeft Koryo Tours, dat wordt gerund door Engelsen, de IT-onderneming van de Democratic Peoples Republic Korea, Nosotek, de opdracht gegeven om de eerste Noord-Koreaanse game te produceren: Pyongyang Racer. Dit door en door oninteressante spel biedt de speler de sensationele, unieke ervaring van het rondrijden in de hoofdstad zonder tour guide die je weghoudt van de shit die je niet mag zien. Het laat je net zo veel deprimerend Sovjetbeton bezichtigen als je joyrijdende en benzineminnende hartje begeert. En dat allemaal gezellig in je eentje.

Voordat je begint wordt er nog opgemerkt: “Dit spel was in 2012 ontwikkeld en probeert geen hoogstaand technologisch wonder te zijn, maar gewoon een leuk racespel waarbij je rond kunt rijden in Pyongyang om meer over de stad te leren.”

Met andere woorden: het is retro. Er is zo’n verkeersmeisje dat soms irritant doet, een minigame waarin je benzine moet verzamelen, en, mocht je in een dolle bui zijn, misschien zelfs de mogelijkheid om semiroekeloos te gaan rijden. Doelen van het spel: 1) Voor lange tijd in een rechte lijn rijden. 2) Zie 1.

Ik vroeg mijn game-geobsedeerde jongere broertje wat hij ervan vond. “Het is slecht geprogrammeerd en slecht ontworpen. Het zit vol fouten en is ontzettend saai.”

Het spel staat je erg weinig toe. Wat, kijkend naar het dictatoriale regime van de Grote Leider erg realistisch is. Je bent verplicht om het spel te spelen op de manier die zij willen, en de landschappen zijn voorzien van het visuele spektakel van een leeg weiland.

Jason Tochinsky
 van Jalopnik stelde dat “het precies is zoals het is om te rijden in Pyongyang: traag, enorm saai, leeg, beperkt, en het loopt er technologisch gezien op z’n minst tien jaar achter. Het is een perfecte parodie op zichzelf, zonder enig oog voor de ironie hiervan.”

De gepimpte auto waarmee je virtueel door de digitale straten glijdt is gemaakt door Pyeonghwa. Onlangs ging het gerucht dat de baas hiervan zijn bedrijf had verkocht. Dat is best treurig, gezien ze het enige Noord-Koreaanse bedrijf was dat adverteerde op billboards en op tv. 

 

Een boze Noord-Koreaanse verkeersagente. Erotisch prikkelend op een vreemde manier.  

Het meest opwindende uit het spel zijn de bevelen van verkeersagente Barbie-ho, die het maar niks vindt als je naar haar staart. Een van haar opmerkingen: “Rij rechtdoor. Kijk niet zo naar me. Ik heb dienst.”

Nick Bonner, een Engelse filmmaker die al sinds 1990 de baas is bij Koryo Tours, maakte het spel nadat hij had gepraat met Volker Eloesser van Nostek. Hij vond het idee van een “leuk, geweldloos en apolitiek” project wel leuk. Gamende studenten van de Kim Chaek University of Technology in Pyongyang hielpen mee bij de productie van het spel.

Bonner zegt dat het spel zo 'ultracool' is omdat het zo enorm retro is. “Ik was een klein jongetje in de jaren zeventig en kan me de beste arcadespellen nog goed herinneren. Vroege Nintendo, Space Invaders, vroege racespellen. Ik hou van hun eenvoud,” schreef hij in een email vanuit Brussel, waar hij werkt aan de romantische komedie die hij in Noord-Korea heeft opgenomen.
 
“Ik zou het leuk hebben gevonden om het spel spannender te maken door trolleybussen en trams de straten te laten oversteken,” schreef Bonner. “Maar dat is misschien iets voor een latere upgrade.”

Hou je stuur tot die tijd maar recht.

 

Reageer