Is het oké dat transgenders meedoen aan missverkiezingen?

door Rebecca Fitzsimons


Kylan Arianna Wenzel

De 26-jarige, in Korea geboren Kylan Arianna Wenzel was in de running voor Miss California, en hoewel ze niet gewonnen heeft (onterecht, als je het mij vraagt) was haar deelname een historisch moment voor de transgenderbeweging. Want ze is geboren als man.

Miss Universe-opperhoofd Donald Trump veranderde de regels nadat vorig jaar de finalist voor Miss Canada, Jenna Talackova, gediskwalificeerd werd omdat ze niet als meisje geboren is. Talackova klaagde Trump aan, beschuldigde hem van discriminatie en brak haar tiara in duizenden kleine stukjes. Twintigduizend mensen ondertekenden een petitie die eiste dat Trump het wedstrijdreglement zou veranderen. Met de staart tussen de benen paste Trump uiteindelijk de regels aan.

De meerderheid van de LGBT-beweging (LGBT staat dus voor Lesbian, Gay, Bisexual, Transgender) zal Kylans deelname waarschijnlijk zien als een teken dat het de goede kant opgaat, maar Kylan zelf heeft een hoger doel. Zij gelooft dat zolang er schoonheidswedstrijden worden gehouden met alleen transgenders, antitransgenderdiscriminatie zal blijven bestaan. Ik belde twee transgenderexperts op om beide kanten van het verhaal te horen. Ten eerste Kylan zelf.

VICE: Hoi Kylan. Jammer dat je niet gewonnen hebt. Hoe belangrijk is schoonheid voor jou als transgender?
Kylan: De wereld is erg oppervlakkig. Ik denk dat het vaak een doel is van transvrouwen om mooi te zijn, of van transmannen om knap te zijn, omdat ze dan meer kans hebben om geaccepteerd te worden. Het is eigenlijk best triest. Ik geloof echt dat de transgendergemeenschap een enorme druk voelt om zo onopvallend mogelijk te zijn; om door te gaan voor ‘echte’ vrouwen of mannen, zodat ze zich geen zorgen hoeven te maken over hoe anderen zullen reageren.

Waarom deed jij dan mee aan de Miss Universe-verkiezing?
Ik zie het als een manier om een punt te maken. Ik ben een vrouw die, net als veel andere transvrouwen, toevallig geboren is in het verkeerde lichaam. Ik ben een vrouw, dus zou ik mee moeten kunnen doen aan een missverkiezing voor vrouwen.

Oké. Dan ben je vast blij met de nieuwe regels.
Ik hoop dat het nieuwe reglement een maatschappelijke verschuiving zal veroorzaken, en uiteindelijk het begin van het einde zal zijn voor transgenderschoonheidswedstrijden. Maar sommige dingen hebben tijd nodig, en net als bij andere burgerrechtenbewegingen zal het lang duren voordat dingen echt veranderen of geaccepteerd worden. Ik denk dat transgenderwedstrijden wel zullen blijven bestaan zolang er nog discriminatie is.

Leg eens uit wat het probleem is met transgenderschoonheidswedstrijden.
Als transgender ben je een bepaald soort vrouw. Ik ben een Europees-Aziatische vrouw, en ik ben een transgendervrouw. Ik ben een vrouwelijke vrouw. Ik denk niet dat transvrouwen anders zijn dan vrouwen, tenzij ze ervoor kiezen om geen geslachtsveranderende operatie te ondergaan. Dat is weer een heel andere discussie.

Laten we het bij de schoonheidswedstrijden houden. Denk je dat de meeste transgenders het met je eens zijn, of zijn er ook mensen die transgenderwedstrijden zien als een positieve manier om met hun identiteit om te gaan?
Er kunnen natuurlijk transseksuelen zijn die dat vinden, maar ik ben het daar niet mee eens. Ik denk niet dat het nodig is om transseksualiteit te vieren. Toen ik meedeed aan de Miss California-wedstrijd, was dat een manier om aan de wereld te laten zien wie ik ben, en hoe ik op dit punt gekomen ben.
 
Bedankt Kylan! 
 

Jeremy Standford, regisseur van de documentaire Trantasia (2006) en expert op het gebied van transgenderschoonheidswedstrijden, ziet het heel anders:

VICE: Hoi Jeremy. Hoe denk jij hierover?
Jeremy Stanford: Transgenderwedstrijden bestaan niet alleen omdat de meiden niet mee mochten doen aan mainstream missverkiezingen, maar ook om de trots en identiteit van de transgendergemeenschap te vieren. Veel van de deelnemers zijn ook echt artiesten en entertainers, waardoor het een heel andere ervaring is dan een gewone schoonheidswedstrijd. Het is een heel ander publiek, dat er altijd wel zal zijn.

Hoe ervoer jij dit ‘andere publiek’ toen je Trantasia maakte?
Ik denk dat alle meiden verrast waren door het gevoel van verwantschap dat ze voelden tijdens de verkiezing in Las Vegas. Ik bedoel, ze waren fanatiek en wilden allemaal winnen, maar ik denk niet dat ze hadden verwacht dat ze zich zo gerespecteerd en gesterkt zouden voelen.   

Waarom zijn sommige transgenders tegen transwedstrijden?
Veel transgenders vinden dat de overgang naar een ander geslacht een privéaangelegenheid is, of dat de schoonheidswedstrijden een negatief stereotype bevestigen en vrouwen op een hyperseksuele manier presenteren. Daarnaast krijg je bij transwedstrijden dezelfde negatieve reacties als bij gewone missverkiezingen: vrouwen worden als lustobject behandeld.

Duidelijk. Bedankt Jeremy.
 
Hoewel het er niet op lijkt dat de transgemeenschap binnenkort uit elkaar zal vallen, geven dit soort meningsverschillen misschien wel aan dat in de toekomst de grootste strijd gevoerd zal worden tussen verschillende groepjes binnen de transgemeenschap, in plaats van tegen een grote gemeenschappelijke vijand erbuiten. Het lijkt onvermijdelijk dat er een kloof zal ontstaan tussen degenen die vooruit willen kijken en hun overgang van man naar vrouw (of andersom) het liefst vergeten, en degenen die vasthouden aan hun identiteit en hun verleden juist willen vieren.

Reageer