Sorry iedereen, maar de Amerikanen zijn allemaal dol op Obama´s drones

door Harry Cheadle


Illustraties door Alex Cook

Terwijl je dit leest, vliegen er Amerikaanse bestuurbare vliegtuigjes over de bergen en woestijnen in het Midden-Oosten. Ze schieten op z’n tijd wat raketten af op mensen die volgens een 'geïnformeerde hooggeplaatste leidinggevende' misschien wel bezig zijn met snode plannetjes tegen de V.S. Ze blazen weleens precies de verkeerde personen op, soms zelfs Amerikaanse burgers. Obama’s bewind doet dit zonder specifiek aan een land de oorlog te verklaren, zonder de toestemming van het Congres, en zonder een verklaring aan het volk waarom het prima is om mensen lukraak te vermoorden. Michael Isikoff van NBC liet aan de hand van memo’s van het Bureau van Justitie zien hoe groot de macht is die het bewind heeft. “Er staat praktisch in dat de regering het recht heeft om een Amerikaanse burger buitengerechtelijk ter dood te veroordelen,” zei Jameel Jaffer van de ACLU tegen Isikoff.

Je bent niet de enige die dit belachelijk vindt—er zijn een heleboel mensen aan zowel de linker- als de rechterkant van het politieke spectrum die niet blij zijn met een uitvoerende macht die kan doden wie ze wil. Noem ze pacifistische isolationisten, burgerlijke libertariërs of gewoon mensen die anderen liever niet zonder reden zien sterven. Hoe je ze ook noemt, ze vielen samen Touré aan, een liberale schrijver en woordvoerder die op MSNBC, het ‘progressieve’ netwerk kwam spreken. Hij zei eigenlijk gewoon dat het oké was dat de president voor iedereen een doodvonnis aan kon vragen, waaronder Amerikaanse burgers en zelfs minderjarigen, voor het geval ze een hekel hadden aan de V.S. ofzo. Degenen die het niet eens zijn met dit dronebeleid steken dit gelukkig niet onder stoelen of banken.

Maar het probleem is dat ze in de minderheid zijn, en dat ze vrijwel worden genegeerd door de machthebbers. Natuurlijk denken de meeste stemmers dat het niet legaal is om Amerikaanse burgers in het buitenland om te brengen (wat buiten de drones om al een vrij macabere gedachte is). Maar stel deze vraag zonder het woord 'Amerikaanse' en ze vinden het allemaal wel best. Ze zijn het volgens een peiling zelfs aardig eens met de manier waarop Obama de ‘war on terror’ voortzet. Ze vinden het prima dat hij Gitmo open heeft gehouden, ondanks zijn belofte van het tegenovergestelde. Zo'n 53% van de democraten vindt het fantastisch dat hij deze campagnebelofte verbroken heeft. En zelfs 83% van alle Amerikanen en 77% van zelfbenoemde liberaal-democraten zijn het eens met het gebruik van drones om mensen te doden. En hou hier in je achterhoofd dat er geen discussie mogelijk was over dit beleid en dat de mensen die het ermee eens zijn geen idee hebben wat het inhoudt. Ze weten alleen dat terroristen de slechteriken zijn. En slechteriken moeten dood.

John Brennan is de contraterrorisme-adviseur die grotendeels verantwoordelijk is voor het ontwerp van het geliefde droneprogramma. Hij is momenteel bezig om hoofd van de CIA te worden. Als je zo’n gestoord “de regering moet stoppen met het vermoorden van mensen via een afstandsbediening”-typetje bent, hoop je dat deze benoeming samen met nog wat gelekte memo’s, onderzoeken van de VN en wat anti-drone-documentaires zullen leiden tot een soort “drone-ontwaking”, waarin men eindelijk doorkrijgt hoe radicaal sommige antiterrorisme-maatregelen eigenlijk zijn.

Maar optimistisch ben ik niet. Een vrij significante minderheid weet al tientallen jaren dat de war on drugs ineffectief en wreed is, en dat bijvoorbeeld nu pas marihuana een beetje legaal is gemaakt in sommige staten. Er verstrijkt veel tijd voordat een radicaal beleid verandert. En helaas geldt “het stoppen met vermoorden van onbekende mensen” in 2013 nog als een radicale beleidsaanpassing. En ook al zijn de anti-dronesentimenten zowel links als rechts te vinden, is er geen presidentskandidaat die een dergelijke positie inneemt (oké, misschien Rand Paul). Tijdens zijn campagne was Mitt Romney het zelfs eens met Obama’s dronebeleid; hij dacht dat er waarschijnlijk geen politiek gewin te behalen viel door tegen het vermoorden van 'terroristen' te zijn. Hij had gelijk.

Misschien vinden Amerikanen drones wel prima omdat ze zo makkelijk te negeren zijn; de meeste kiezers geven geen drol om het buitenlandbeleid, ook al heeft de president hier veel meer over te zeggen dan dat hij over werkgelegenheid en de economie heeft. We zullen pas doorkrijgen wat we daadwerkelijk van drones vinden als ze boven ons hoofd vliegen. De meeste Amerikanen vinden het natuurlijk niks als de politie ze in gaat zetten; als je ze vraagt of ze het goed vinden dat drones mogen helpen bij het uitdelen van verkeersboetes, worden ze heel erg boos. Dus misschien vindt het ware besef pas plaats als drones worden gebruikt bij routineus politiewerk, als mensen erachter komen dat ze constant bespioneerd worden en niet meer rechten hebben dan die nare mensen in het Midden-Oosten, die momenteel op dagelijkse basis vermoord worden. Maar tegen die tijd is het natuurlijk al te laat. Oeps. 

 

Reageer