©2014 VICE Media LLC

    The VICE Channels

      De Stupor Bowl: katjelam racefietsen door Minneapolis

      February 13, 2013

      Door Scott Klocksin



      Je wordt waarschijnlijk vol in je gezicht uitgelachen als je aan een normaal persoon voor zou stellen om in de vrieskou te gaan racefietsen terwijl je schijtlam bent. Maar fietskoeriers en andere hardcore fietsfanaten zijn geen normale mensen, en komen al zestien jaar vanuit de hele VS samen in Minneapolis om precies dit te gaan doen. Ze noemen het de Stupor Bowl, en het vindt altijd de dag voor de Super Bowl plaats.

      Er werd niet altijd gedronken tijdens de Stupor Bowl. Deze traditie stamt uit 2002, vijf jaar na de eerste race, toen fietskoerier Chad Selberg met het geniale plan kwam om de checkpoints in bars te vestigen. Vanaf toen werd het überhaupt nog kunnen fietsen een stuk belangrijker dan de snelheid waarmee je rijdt. De wedstrijd kon vanaf nu worden gezien als een normale (maar koude) race (van 80 kilometer) door de stad, of ze deden leuk mee met het nieuwe element en nemen een shotje of een biertje bij elk van de negen checkpoints.

      Verrassend genoeg is dit volledig legaal, omdat het in Minnesota niet verboden is om dronken te fietsen. Een woordvoerder van het lokale politiebureau had zelfs nog nooit gehoord van de Stupor Bowl toen ik hem vroeg of er dit jaar nog ongelukken waren gebeurd. Dit komt waarschijnlijk omdat de organisatoren het stil willen houden en er dus niet veel reclame voor maken; de website vertelt ons niks over de tijd en datum van de race of over het drinken dat ermee samengaat. Wat niet weet, wat niet deert.
       
      Zaterdag 2 februari werden de 356 racers, in temperaturen van ver onder het nulpunt, naar een geheime locatie aan de voet van een besneeuwde heuvel gebracht. Hier moesten ze wachten op het startsignaal van Jeff O’Neill, de organisator. 
       
      Een minuut later waren de straten van Minneapolis veranderd in een chaotisch tafereel van tweewielers. In groepjes van drie of vier verspreidden de racers zich in verschillende richtingen. Ze kozen hun bestemming aan de hand van een A4'tje met daarop de adressen van de checkpoints. Ze mochten de volgorde zelf weten, wat het meer een speurtocht dan een race maakte. Als kenner van de stad ben je hier flink in het voordeel.
       


      Sommige haltes hadden naast de drank ook nog andere uitdagingen. Zoals het appartement van Evan Reich, een fietskoerier en de organisator van vorig jaar, waar de deelnemers zijn tamme lynx een kus op de bek moesten geven. De meeste checkpoints waren barretjes die in ruil voor de paar uurtjes chaos een flinke extra omzet draaiden. Het lokale biermerk sponsorde de race, zodat de deelnemers niet hun halve maandloon aan drank uit hoefden te geven.

      “Sommige bars konden we overhalen met het feit dat ze in een paar uurtjes veel geld konden verdienen,” zei Jeff. “Anderen kwamen direct naar ons toe en vroegen of ze mee mochten doen omdat ze dat eerder hebben gedaan. Of ze hadden er via via van gehoord en vonden het gewoon vet.”

      Het kon bijna geen toeval meer zijn dat het rond zessen, toen iedereen flink dronken aan het worden was, hard begon te sneeuwen. Door de toenemende alcoholpercentages in het bloed en de dalende temperaturen begonnen de meesten er een beetje met de pet naar te gooien. Jeff schatte dat ongeveer dertig mensen daadwerkelijk de race hebben afgemaakt. De rest had besloten dat zuipen veel leuker was dan fietsen. “Ik had maar twee checkpoints gehaald,” vertelde een deelnemer me achteraf. “We wilden de volgende proberen te halen maar vonden het een beter idee om te blijven feesten.”
       


      Maar er waren ook deelnemers die echt meededen om te winnen. En omdat we hier te maken hebben met dronken, competitieve mannen, konden vechtpartijen natuurlijk niet uitblijven. Tijdens de prijsuitreiking begonnen een paar racers uit New York zonder duidelijke reden ruzie maken, voor het gehele publiek. Dit duurde echter niet lang en ze hadden het elkaar snel weer vergeven, maar het liet wel duidelijk de consequenties van de drank/race-combinatie zien.  

      Er raakten pas echt mensen gewond na de afterparty, meer nog dan tijdens het fietsavontuur door de drukke stad. Naast een aantal gevallen van bevroren ledematen had een medewerker bij een van de checkpoints z’n knie beschadigd en had een racer hechtingen nodig nadat hij op z’n gezicht was gevallen. Bij een ander checkpoint, een stripclub, had een boze gast in krokodillenlaarzen en een cowboyhoed een gevecht uitgelokt met een aantal racers. Maar hij werd direct gevloerd.
       


      Grote kans dat er volgend jaar weer een Stupor Bowl is. Maar de organisatoren zijn niet duidelijk over hoe het er dan allemaal uit komt te zien. “Ik weet alleen dat ik niet kan wachten om hier niet meer de leiding over te hebben,” zei Jeff.

      Scott Klockin was vroeger een fietskoerier in New York en werkt momenteel als freelance journalist in Chicago. Volg hem op Twitter: @scottklocksin
       
      Foto's door Christopher Berg
       

      -

      Thema's: zuipen, fietsen, Sneeuw, bier

      Comments