©2016 VICE Media LLC

    The VICE Channels

      President Obama spreekt met VICE News

      Klimaatverandering is waarschijnlijk een van "de moeilijkste problemen om op te lossen", maar president Barack Obama zei dat hij beslist met beleid wil komen waardoor de Verenigde Staten een kleinere ecologische voetafdruk krijgen. Moeilijke politieke beslissingen kunnen zich op de lange termijn terugverdienen, zei de president.

      In een uitgebreid interview met VICE-oprichter Shane …

      Laat meer zien

      Klimaatverandering is waarschijnlijk een van "de moeilijkste problemen om op te lossen", maar president Barack Obama zei dat hij beslist met beleid wil komen waardoor de Verenigde Staten een kleinere ecologische voetafdruk krijgen. Moeilijke politieke beslissingen kunnen zich op de lange termijn terugverdienen, zei de president.

      In een uitgebreid interview met VICE-oprichter Shane Smith, zei Obama dat klimaatverandering onderdeel is van een paar kernpunten die hij nog wil aanpakken voor hij in 2017 het Witte Huis verlaat.

      "Als ik mijn kantoor verlaat, wil ik dat dingen een klein beetje beter zijn," zo zei hij. "Hoe langer je deze baan hebt, hoe meer je geneigd bent om een blik op de lange termijn te hebben."

      Obama benadrukte in het interview de milieumaatregelen die hij de komende tijd wil nemen, zoals het verkrijgen van toezeggingen van China om de Chinese broeikasgassen aan banden te leggen, nog voordat er aan het eind van dit jaar in Parijs een grote top wordt gehouden. Ook wil hij apparaten efficiënter laten werken, auto's twee keer zo zuinig laten rijden en meer investeren in schone energie.

      Dat gaat nog een flinke klus worden, zo zei hij.

      "Het moeilijkste in de politiek en in de overheid is om nu offers te brengen die zich pas op de lange termijn terugbetalen," aldus de president. "Er zal altijd weerstand zijn tegen veranderingen, waardoor het soms meer dan een generatie kan duren voor er iets daadwerkelijk verandert. Ik kan je garanderen dat de Republikeinen hun houding naar klimaatverandering echt moeten gaan veranderen, omdat de kiezers dat zullen eisen."

      Op dit moment houden Republikeinen niet alleen maatregelen tegen klimaatverandering tegen, sommigen blijven zelfs het bewijs en de wetenschap erachter ontkennen. Deze vijandigheid – die zo groot is dat sommige senatoren zelfs sneeuwballen gooien om aan te geven hoe koud het buiten wel niet is – is doorgedrongen tot in alle lagen van de overheid. Het is een toonbeeld geworden van de verdeeldheid in Washington.

      "Een groot gedeelte van de partij ontkent zelfs dat het bestaat," zei Obama over klimaatverandering. "Op dit moment is het zo dat bij een hoop maatregelen waar jonge mensen bezorgd om zijn, er niet op een normale manier gediscussieerd wordt door beide partijen, maar dat één van beide kanten gewoon glashard de feiten ontkent."

      Gerelateerd: Senator James Inhofe gooit een sneeuwbal op de vloer van de Senaat om te bewijzen dat klimaatverandering niet bestaat. Bekijk het hier.



      Hoe voorkomen we dat de verschillen tussen de partijen het maken en uitvoeren van het beleid lamleggen? "Ga stemmen," zei Obama, waar hij aan toevoegde dat jonge mensen het zich niet kunnen veroorloven om niet in actie te komen.

      "Tijdens de laatste verkiezingen heeft maar een derde van de kiezers gestemd," zei Obama. "Als er dan een politieke patstelling is, en er zijn mensen die niks bijdragen, dan is dat een van de consequenties van dat mensen uit cynisme zijn thuisgebleven. Als je je op zo'n manier terugtrekt uit het politieke proces, dan blijven de bestaande machtsstructuren veilig op hun plek. Dat kan niet anders."

      Maar er is één kwestie die zich los lijkt te hebben gemaakt van het gekonkel van het Congres, en dat is de mogelijke regulering en legalisering van wiet. Er wordt geschat dat als de wietindustrie in de Verenigde Staten belast en gereguleerd wordt, dat de komende jaren zo'n tien miljard dollar voor de regering binnen zou kunnen halen. Beleidsmakers vinden regulering niet alleen een aantrekkelijk idee om het geld, maar ook om het feit dat dat de publieke opinie zich steeds meer richting legalisering lijkt te schikken.

      "Niet alleen liberale Democraten, maar ook een aantal zeer conservatieve Republikeinen erkennen nu dat een volledig verbod niets uithaalt – ook de libertarische vleugel van de Republikeinse Partij," zei Obama.

      "Ze zien het geld en hoe duur het is om mensen op te sluiten," voegde hij daaraan toe. "Dus het is goed mogelijk dat we eindelijk wat vooruitgang gaan boeken op het gebied van decriminalisatie."

      Maar voor de Amerikaanse overheid blijven binnenlandse en internationale kwesties doordrongen van partijpolitiek. Een voorbeeld daarvan kwam eerder deze maand, toen 47 Republikeinse senatoren een open brief aan de hoge leider van Iran ondertekenden. Daarmee ondermijnden ze Obama's inspanningen om een deal te maken die een halt moet toeroepen aan het Iraanse nucleaire programma. De brief waarschuwde dat elke deal die door Obama's regering getekend is zijn tweede term in het Witte Huis niet zou overleven. Die stelling verdeelde de publieke opinie: sommige mensen schaarden zich achter de senatoren, en anderen riepen de hashtag #47traitors in het leven.

      De president reageerde daarop tegen VICE met de opmerking dat hij "plaatsvervangende schaamte" voelt voor de senatoren, waaronder veel hooggeplaatste Republikeinse leiders, en mogelijke kandidaten voor de presidentsrace in 2016: Ted Cruz (uit Texas), Marco Rubio (Florida), en Rand Paul (Kentucky).

      "Dat zij een brief aan de ayatollah sturen – de opperste leider van Iran, waarvan ze beweren dat het onze aartsvijand is – en dat hun argument is: ga niet in zee met onze president, want je kan er niet van uitgaan dat hij zijn afspraken nakomt... Dat is ongeëvenaard," vertelde hij VICE.

      Democraten en Republikeinen zijn het ook niet eens over hoe ze de dreiging vanuit de Islamitische Staat het beste kunnen tegengaan. De Soennietische groep, ook bekend als ISIS, heeft grote stukken land bezet in Irak en Syrië, en heeft daar een zogeheten kalifaat uitgeroepen in het bezette gebied.

      Tot dusver hebben de Verenigde Staten gereageerd door een coalitie van zestig landen te leiden, die luchtaanvallen uitvoeren en gematigde milities en veiligheidstroepen trainen in beide landen.

      Obama zei tegen VICE dat hij "ervan overtuigd" is dat de coalitie "ISIS beetje bij beetje uit Irak zal duwen". Maar zelfs als de militante groepering wordt verslagen blijft de dreiging van instabiliteit bestaan door een nieuwe generatie opstandige jongeren – vooral Soennieten – in het Midden-Oosten en delen van Noord-Afrika. Daarom moeten buitenlandse investeringen die die samenleving "benaderbaar en functioneel" maken prioriteit worden.

      "We kunnen niet blijven denken aan veiligheid en de bestrijding van terrorisme zonder dat we ook naar diplomatie, ontwikkeling en onderwijs kijken. Al deze dingen worden gezien als 'soft', maar zijn in feite van levensbelang voor onze nationale veiligheid, en er is geen budget voor. "We moeten nadenken over investeren in zaken die ervoor zorgen dat we niet onze jonge mannen en vrouwen voor ons hoeven te laten vechten, en die ervoor zorgen dat mensen niet hierheen komen en ons geweld aandoen."

      Laat minder zien

      Comments