N-am reuşit să învăţ să fiu barman

Am fost la Smirnoff Extraordinary Bartenders Challenge

De Mihai Popescu, foto: Alexandru Mironov

Eu îmi iubesc slujba la VICE, pentru că sunt plătit să practic sportul meu favorit – băutul de performanţă. Săptămâna trecută am făcut asta la Smirnoff Extraordinary Bartenders Challenge, un concurs de barmani,unde alcoolul curgea valuri şi unde am învăţat tot felul de dubioşenii etilice care mă depăşeau chiar şi pe mine ca beţiv cu alonjă. Evenimentul a avut loc la un local relativ glossy de prin Floreasca. Am ajuns acolo pe la 11 dimineataţa, ca să învăţ, alături de o gașcă de barmani, cum să fim ca Jesse Kenji, un fel de expert universal al mixologiei, de la Smirnoff.

Tipul era un japonez englez născut la Hong Kong plin de atitudine. Ne-a învăţat ca la şcoală cum se fac tipurile de alcool, cocktailurile şi ne-a făcut tot felul de grafice prin care ne-a arătat totul de la chimia la geopolitica meseriei de barman.

Era o atmsoferă de seminar, pentru că toţi luam notiţe ca la şcoală. Eu am învăţat că vodca şi ginul sunt aproape acelaşi lucru, că gheaţa nu diluează alcoolul, că trebuie crăpată în shaker alături de băutură şi nu adaugată după aia cum se face la noi şi că niciun barman care se respectă nu-şi spune mixolog, pentru că e un termen inventat de publicitari.

Ne-a pus să facem şi puţină mişcare cu un concurs de cunoştinţe despre brand, la care trebuia să votezi punându-ţi mâinile pe diverse părţi ale corpului. Eu l-am pierdut din start că eram prea mahmur ca să mă ridic de pe canapea.

L-am învăţat şi eu pe Kenji reţeta lui taică-miu de Bloody Mary, cu un băţ de hrean în loc de piper şi frunze de ţelină ca decor. I-am povestit despre rubrica mea de leşii alcoolice experimentale de pe VICE și s-a bucurat că a aflat nişte reţete dubioase. Lui i se pare că România a evoluat din 2005 de când lucra el ca barman aici și cocalarii beau numai whisky cu energizant, dar l-am deprimat când i-am zis că și acum tot cam așa e. 

A trecut peste tristeţe şi ne-a arătat cum jumătate din meseria de barman se rezumă la talentul de a face spectacol din fiecare băutură. La freshul de grepfrut a luat o lămâie, i-a tăiat capul şi a montat un fel de cap de deodorant pe ea ca s-o transforme în spray. După aia a pus nişte cuburi de gheaţă cu sigla Gucci ca mâner la cocktailul ăsta brevetat de el sub numele de G-fresh.

La Martini a sprayat interiorul paharului cu un vaporizator de vermut. Pe urmă a turnat ginul în pahar printr-o sită japoneză de aur şi i-a adăugat o linguriţă de gheaţă cu praf de aur pentru efect. Cam multe chestii sclipicioase pentru gustul meu, dar tipul are stil.

După ce s-a terminat trainingul, am trecut la pregătirile pentru concurs. Fiecare dintre cei zece barmani trebuiau să facă de trei ori acelaşi cocktail creat de ei cu vodcă. Pe urmă erau notaţi de un juriu din care făcea parte şi Kenji, pentru cum arată băutura, cât de bună era și cât de mult se dădeau barmanii în spectacol. După ce juriul termina cu ele, eu le luam ca un şacal, ca să gust fiecare amestec şi să-mi fac singur o părere.

Călin Ioaniciu, tipul care a luat locul întâi şi un premiu de o mie de euro a glumit mult cu publicul şi a făcut nişte chestii care arătau foarte bine şi care erau în esenţă vodcă cu lichior de rozmarin. Nu-mi place condimentul, aşa că nu mi-a plăcut prea mult nici cocktailul, mai ales că mi s-a părut cam amărui.

Florian Preda, tipul care a luat locul doi a făcut un cocktail dulceag cu vodcă, suc de măr si de scorțișoară, servită alături de măr flambat cu scorţişoară. Nici ăsta n-a fost cocktailul meu favorit, dar oricum tipul şi-a meritat premiul de 750 de euro.

Mulţi dintre concurenţi au făcut scheme cu vodcile şi shakerele, dar nu prea i-a ajutat asta la puncte.

Chestiile care mi-au plăcut mie nici măcar n-au intrat în primii trei. Chestia din stânga era ceva foarte dulce cu vodca, lichior de zahăr și vanilie, decorată cu frunze de mentă. Iar cea din dreapta era o combinaţie neaşteptat de bestială între vodcă, lichior de castravete şi lichior de kiwi, servit cu nişte kiwi întreg în el şi cu paharul frecat cu castravete proaspăt. E absolut demenţial gustul, dar tipul a luat ultimul loc la concurs.

Nepotrivirea asta dintre notele juriului și preferințele mele mi-a dovedit că, oricât de alcoolic aş fi, n-o să ajung niciodată barman, că n-am gusturile potrivite pentru asta.

Comments