Pompeiul din Caraibe

De Alex Hoban

Micro-națiunea insulară Montserrat se află într-un colț prăfuit al Caraibelor pe care Regina n-a vrut să-l scape din gheare niciodată. Aflată sub tutela Marii Britanii până în ziua de azi, capitala Plymouth a fost construită pentru a se potrivi cu aristocrația engleză decadentă și răsfățată din era Georgiană. Pământurile din jurul Plymouth-ului erau pe vremuri pline de sclavi care munceau pe brânci pentru a îndeplini mofturile imperiului.

Dar coloniștii din secolul 17 au scăpat din vedere un mic detaliu când și-au deschis magazinele pe insulă: Își construiau paradisul pe marginea unui vulcan imens cu probleme nasoale de gastroenterită. Vulcanul Montserrat a dormit câteva secole bune, dar în cele din urmă a explodat în 1995, decimând insula. Erupțiile imediat următoare au făcut două treimi din insulă nelocuibile. Ariile afectate au devenit zone supravegheate de guvernul local, iar populația care a rămas fie a părăsit țara, fie s-a restabilit în zonele neafectate de erupție. Dar după erupția recentă din 2010, cu șanse de 70 la sută să mai existe una la anul, se pare că vulcanul Montserrat are de gând să îngroape toată insula în lavă.

Ca să văd ce a rămas în urma dezastrului, am luat un elicopter din Antigua, insula turistică plină de celebrități din împrejurimi. M-am apropiat din est și am văzut că fosta coastă a Montserratului era acum doar o câmpie vulcanică, cu cratere și șanțuri. Pilotul m-a informat că dedesubtul stratului de sol subțire, Montserrat încă arde, ceea ce mi-a ucis visul de a mă plimba pe jos printre câmpurile de cenușă.

Norii de fum s-au îngroșat în timp ce ne apropiam. În ultima clipă, înainte să fim acoperiți cu totul de ceață și fum, pilotul a virat deasupra unor căsuțe părăsite înconjurate de păduri pe jumătate arse.

Aceste fotografii reprezintă peisajul pompeian din Plymouth. O fostă catedrală, un fost centru comercial, fosta rezidență a guvernatorului, fosta bancă comercială.

Când am trecut pe deasupra fostului liceu din Plymouth, am văzut rânduri de scaune albastre aliniate. Pilotul mi-a spus că elevii se întorseseră la școală la o zi după erupția inițială, crezând că lucrurile vor reveni rapid la normal. În ziua următoare, vulcanul a erupt din nou.

După dezastrul din 2010, cei mai mulți locuitori ai Montserratului au primit cetățenie britanică și au fugit să-și reconstruiască viața în Marea Britanie. Cele câteva mii de locuitori rămași locuiesc pe vârful nordic al insulei. Economia locală se bazează pe extracția mineralelor rare din cenușa vulcanică. Uneori au voie să intre în zona interzisă, escortați de forțele de securitate. Vizitează rămășițele caselor lor și adună bunuri abandonate sau fac ritualuri în onoarea celor care și-au pierdut viețile.

Deasupra ruinelor orașului Harris, pilotul mi-a spus cum arătau lucrurile aici acum opt ani, indicându-mi aeroportul internațional al Montserratului și complexul de clădiri, acum înghițite de lavă.

Dar nici măcar în vremurile lui bune Montserratul nu era cine știe ce, așa că localnicii au părut să se adapteze rapid la schimbarea tristă. Viața pe insula de smarald continuă, ziarele locale încă raportează ultimele știri și scandaluri, printre anunțuri de joburi, imobiliare și burse. După ce am făcut turul zonei interzise, am traversat Marea Caraibelor spre Antigua cea perfectă, sigură, frumoasă și plictisitoare.

@alex_hoban

Traducere: Oana Maria Zaharia

Comments