Mi madre controla su bipolaridad con hongos mágicos

El proyecto "Mother's Therapy" del fotógrafo francés Mathias de Lattre examina la relación entre la bipolaridad y las terapias con psicodélicos.

28 September 2021, 7:59pm

Una noche de diciembre de 2012, la madre de Mathias de Lattre terminó en una sala de emergencias. Caminó sola hasta el hospital con la esperanza de liberarse de lo que normalmente consideraba sus "impulsos mórbidos". El personal la trasladó al departamento de psiquiatría.

Poco después de haberla admitido, le diagnosticaron un trastorno bipolar. Le recetaron un cóctel químico que debía tomar cuatro veces al día, pero no parecía tener mucho efecto en su condición. Sorprendido por la ineficacia del tratamiento, De Lattre decidió hacer un poco de investigación por su cuenta, con la esperanza de descubrir qué otra cosa podría aliviar esta enfermedad crónica.

A medida que su madre progresivamente se iba aislando y hundiendo más en su depresión, De Lattre, escéptico de los modelos ya establecidos y predeterminados de la medicina occidental, dedicó cada vez más tiempo a recopilar información sobre las prácticas alternativas que existen. Se interesó particularmente en el uso de drogas psicotrópicas a lo largo de la historia humana, por lo que recopiló textos de especialistas, analizó registros arqueológicos y estudió rituales chamánicos. Incluso viajó a Perú para investigar los usos terapéuticos de la ayahuasca.

Al ser fotógrafo de profesión, De Lattre se ocupó de documentar con la lente de su cámara los descubrimientos que estaba haciendo. Estos se convirtieron en el contenido de "Mother's Therapy", un cuerpo de trabajo publicado originalmente en 2017, cuyo propósito es doble: narrar cómo la humanidad ha usado los hongos alucinógenos con fines terapéuticos mientras nos cuenta la historia de la búsqueda de alivio de una mujer.

FOTO: MATHIAS DE LATTRE

El libro nos traslada a la prehistoria, a las primeras representaciones de lo que parecieran ser rituales chamánicos. Piedras talladas en forma de hongos, pinturas rupestres de criaturas antropomorfizadas y chamanes: estos podrían ser los rastros más antiguos, que hemos encontrado hasta la fecha, del conocimiento de la humanidad acerca de los estados alterados de conciencia.

Si bien aún no hay pruebas concretas de que haya habido un interés ancestral en los alucinógenos, De Lattre está absolutamente seguro de que, cuando menos, "la visión del mundo de los primeros humanos era más abierta, más espiritual, que la nuestra".

UNA SELECCIÓN DE HONGOS MEXICANOS, PORTALES COMESTIBLES A OTRO MUNDO. FOTO: MATHIAS DE LATTRE

A lo largo de los años, ha habido una cantidad considerable de investigaciones sobre el uso de la psilocibina, el compuesto alucinógeno que se encuentra en alrededor de 200 especies de hongos en todo el mundo, pero hasta el momento, De Lattre no ha encontrado indicios de que alguna vez se haya probado clínicamente en personas con trastorno bipolar.

Durante su extenso período de investigación, De Lattre se encontró con un experimento realizado por el escritor y etnomicólogo estadounidense Robert Gordon Wasson. En 1955, Gordon viajó a Oaxaca para conocer a la curandera mazateca María Sabina, y esa experiencia se convirtió en la base de un artículo muy leído que se publicó en la revista Life en 1957, “Seeking the Magic Mushroom” [En busca del hongo mágico]. Décadas más tarde, De Lattre terminaría hablando con un psicoterapeuta que estudió en México con los descendientes de la propia Sabina.

A LA IZQUIERDA, UNA PINTURA EN UNA CUEVA. A LA DERECHA, UN HONGO TALLADO EN PIEDRA. FOTO: MATHIAS DE LATTRE

Cada vez más convencido de las posibilidades terapéuticas de los hongos cuando se usan cuidadosamente y bajo la guía de profesionales, Mathias le sugirió a su madre que probara la psilocibina siguiendo los protocolos chamánicos y bajo la supervisión de un especialista.

Su madre recientemente abandonó el tratamiento con su expsiquiatra para embarcarse en el camino de las microdosis autoadministradas, aunque todavía ve a un psicoterapeuta que da seguimiento a su estado de salud. Poco a poco, el alcaloide ha hecho tolerable su existencia. En el libro, De Lattre escribe que, como resultado de esta peculiar terapia combinada, su madre ha “recuperado una [especie de] impulso vital que le da la energía y motivación que necesita para reconstruir su vida”.

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Mother's Therapy no presenta la experiencia de la madre de De Lattre como un modelo a seguir. El fotógrafo siente que, más bien, debe ser visto como un relato visual de la manera en que reaccionan las personas ante la desesperación y como un testimonio de lo mucho que una madre deseaba recuperar su vida.

TRAS CORTAR LAZOS CON LA COMUNIDAD PSIQUIÁTRICA, LA MADRE DE MATHIAS DE LETTRE DECIDIÓ EXPLORAR LOS ALUCINÓGENOS. FOTO: MATHIAS DE LATTRE

LA MADRE DE MATHIAS FOTOGRAFIADA EN UN HOSPITAL PSIQUIÁTRICO FRANCÉS. FOTO: MATHIAS DE LATTRE

CÓDICE MAYA. FOTO: MATHIAS DE LATTRE

FOTO: MATHIAS DE LATTRE

LA ENTRADA A FONE-DE-GAUME, UNA CUEVA FRANCESA QUE CONTIENE ALREDEDOR DE 200 PINTURAS PREHISTÓRICAS. FOTO: MATHIAS DE LATTRE

LOS RESTOS DISECADOS DE UN HONGO MEXICANO RECOGIDO A MEDIADOS DE LA DÉCADA DE 1950. FOTO: MATHIAS DE LATTRE

FOTO: MATHIAS DE LATTRE

RITUAL EN ACCIÓN. FOTO: MATHIAS DE LATTRE

IMPRESIÓN DE UNA ESPORA. FOTO: MATHIAS DE LATTRE

LA MADRE DEL FOTÓGRAFO EN UN LAGO SUIZO. FOTO: MATHIAS DE LATTRE

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