Mijn vriendin wil polyamoreus leven, maar hoe weet ik wat ik zelf wil?

“Ze zegt dat ze onze relatie niet wil verbreken en dat ze van me houdt, maar dat ze wil ook een relatie wil met die andere jongen.”

In ‘Vraag het VICE’ beantwoorden we, met de hulp van psychologen, experts en ervaringsdeskundigen, jullie levensvragen.

In Vraag het VICE beantwoorden we met de hulp van psychologen, experts en ervaringsdeskundigen jullie levensvragen. Of die nu gaan over onbeantwoorde liefdes, irritante huisgenoten of het gevoel van verlammende onzekerheid dat je overvalt na een avondje zuipen. Wil je ook dat we je vraag beantwoorden? Stuur een e-mail naar djanlissa.pringels@vice.com.

Hoi VICE,


Ik ben al een paar jaar samen met mijn vriendin, Olivia*. We wonen niet samen, maar tot voor kort brachten we praktisch elk moment van de dag met elkaar door. We zijn collega's: we werken voor hetzelfde reclamebureau, waar we elkaar ook ontmoet hebben. Ze is zonder twijfel de liefde van mijn leven, en ik denk dat ik ook de hare ben. Omdat we voor ons werk vaak moeten reizen, hebben we al in een vroeg stadium van onze relatie de afspraak gemaakt dat het wel eens kan gebeuren dat iemand van ons met een ander slaapt. Dat is nooit echt een probleem geweest voor ons. Zij weet graag met wie ik seks heb, ik hoef over haar avontuurtjes geen details te horen. Ik ben wel eens jaloers geweest, maar het was nooit zo overweldigend dat ik er ongelukkig door werd. Deze relatievorm werkte perfect voor ons. Onze enige regels waren: seks met een ander doe je veilig, en in het weekend brengen we tijd met z'n tweeën door. 

Drie maanden geleden vertelde Olivia me dat ze verliefd is geworden op iemand anders. Hij woont in het land waar ze vaak moet zijn voor werk. Ze zegt dat ze onze relatie niet wil verbreken en dat ze van me houdt, maar dat ze ook een relatie wil met die andere jongen. Ze denkt daar al veel langer over na, zegt ze. Haar vorige relaties zijn stukgelopen omdat monogamie niets voor haar is, en nu ze die andere jongen heeft ontmoet, realiseert ze zich dat ze niet alleen een open relatie wil, maar ook echt polyamoreus wil leven. Ik schrok daar eerst van, maar ging er snel mee akkoord. Het lijkt mij ook wel fijn om te daten met anderen, en zolang zij gelukkig is, ben ik dat ook. 

Maar twijfels heb ik wel. Sinds een maand zit ik thuis met een burn-out, en ik heb niet echt de energie om me bezig te houden met de veranderingen die zo'n polyamoreuze relatie met zich meebrengt. Steeds vaker is ze er niet in het weekend, omdat ze dan op bezoek bij haar nieuwe geliefde is. Het liefst zou ze de helft van de tijd bij hem wonen, in het buitenland. Dan zou ik ondertussen mooi op zoek kunnen gaan naar een eigen geliefde, maar ik heb daar de puf niet voor. Ik zit wel op Tinder, maar ik vergeet meestal te antwoorden op berichtjes. Na een paar uur in de kroeg verlang ik naar mijn bed. Op zulke momenten mis ik Olivia. Ik wil haar niets verbieden, maar waar ligt voor mij de grens? Hoe weet ik welke relatievorm bij me past? 

Advertentie

M.



Hoi M.,


Over de hele wereld schijnen steeds meer mensen erachter te komen dat ze best een polyamoreuze relatie zouden willen hebben. Omdat het fenomeen steeds bekender wordt, hoor je ook steeds vaker verhalen over de zoektocht naar hoe polyamorie kan werken in een maatschappij die op monogamie is ingesteld. Daarin keren vaak dezelfde dingen terug: het verlangen naar spanning, nieuwe mensen willen leren kennen en het herdefiniëren van het concept ‘liefde’. Een overgang naar een polyamoreus leven lijkt vaak een puzzel te zijn, waarbij je samen met de mensen van wie je houdt een heleboel moet uitproberen. Het kan ingewikkeld zijn, maar ook heel mooi.

Dat beaamt ook Yuri Ohlrichs, NVVS-seksuoloog en trainer bij kenniscentrum Rutgers. Wel moet je volgens hem rekening houden met het feit dat je nu niet lekker in je vel zit. Daardoor kan het lastiger zijn om aan te geven waar je grenzen liggen, en om zelf aan te voelen wat je grenzen zijn. 

“Je prioriteit moet liggen bij die burn-out,” vertelt Ohlrichs. “Pas als je die aanpakt, kan je grote en ingrijpende keuzes maken.” Je zit in een kwetsbare positie, en daar moeten jij en je geliefde rekening mee houden. Misschien is het goed om alles wat rustiger aan te doen, of misschien vind je het fijn om toch af te spreken dat je minstens één weekend per maand echt voor elkaar reserveert. “Uiteindelijk komt het erop neer dat je zelf moet inschatten hoeveel je op dit moment aan kan. Als een van de twee z’n been heeft gebroken, ga je ook niet met z’n tweetjes op skivakantie,” vertelt Ohlrichs. Je hoeft volgens Ohlrichs daarbij niet zelf polyamoreus te zijn om een polyamoureuze relatie te hebben. Het zou wel fijn zijn als je de energie hebt om te ontdekken hoe dat bij jou precies zit. 

Volgens Ohlrichs is het goed om na te gaan of de stress over je relatie een rol speelt bij je burn-out. “Mocht dat zo zijn, dan kan je eventueel gerichtere hulp zoeken, zoals een relatietherapeut,” vult hij aan. 

Je schrijft dat je niet goed weet waar je grenzen liggen. Daar is geen pasklare oplossing voor, want vaak kom je daar pas achter door van alles uit te proberen. Een burn-out helpt daarbij niet. “Typisch bij een burn-out is dat je grenzen al overschreden zijn. En daardoor kan je vaak ook niet zelf de vinger leggen op wat je nodig hebt,” vult Ohlrichs aan. 

Advertentie

Toch zijn er volgens Ohlrichs wel enkele vragen die je jezelf kan stellen om hier wat helderheid in te scheppen. Namelijk:

  • Wordt elke beslissing goed besproken?
  • Vind je dat belangrijk? 
  • Heb je het gevoel dat je soms voor voldongen feiten komt te staan? 
  • Als je je grenzen aangeeft, wordt daar dan rekening mee gehouden?

“Er zijn weinig rotsvaste regels in dit proces, maar een ding staat vast: als je een leuke, gelijkwaardige relatie wilt met meerdere mensen, moet iedereen in beslissingen over die relatie worden meegenomen,” vertelt Ohlrichs.  

Uiteindelijk komt het neer op een heldere en eerlijke communicatie. Dat is natuurlijk gemakkelijker gezegd dan gedaan, zeker omdat dit voor jullie allebei een nieuwe ontwikkeling is. “Je moet voorkomen dat jullie elkaar gaan beschuldigingen van wat er allemaal mis gaat,” zegt Ohlrichs. “Blijf communiceren en blijf bij jezelf. Geef aan wat jij op dat moment nodig denkt te hebben. Dat geldt ook voor haar. En als je dat niet zo goed weet, wees dan niet bang om op dingen terug te komen en opnieuw te bespreken. Als jullie uiteindelijk concluderen dat polyamorie echt jullie ding is, of dat jullie het in ieder geval graag willen proberen, dan is het belangrijk dat jullie samen de handleiding schrijven voor de relatie.”

Het kan natuurlijk ook dat jullie erachter komen dat jullie allebei iets anders willen in de relatie. Misschien kom jij erachter dat je het toch belangrijk vindt om je geliefde op regelmatige basis te blijven zien, wat niet lukt als Olivia besluit naar het buitenland te verhuizen. Ook hier geldt de gouden regel: communiceer. Alleen op die manier geven jullie elkaar de beste kans om eerlijke en oprechte keuzes te maken. 

“Er zijn dus een hoop tussenvragen die je moet beantwoorden voordat je over je relatie echt een knoop kan doorhakken,” concludeert Ohlrichs. “Wat die vragen ook zijn, cijfer jezelf niet weg. Heb oog voor elkaar. Want als je beslissingen maakt waar je zelf niet achter staat, zal je er allebei hoe dan ook niet gelukkiger door worden.”


Tagged:

open relatie, burn-outs, vraag het vice

Meer
zoals dit
Ik hou van seks, maar met mijn partner vind ik het maar vermoeiend
Ik durf niet aan mijn dates te vertellen dat ik sekswerker ben
Ik ben dol op daten, ook al doet seks me niets
We vroegen niet-single mensen op datingapps: waarom?
Ik ben aantrekkelijk, waarom word ik dan toch zo vaak afgewezen?
Mijn ex wil geen contact meer, maar ik kan haar niet loslaten
Hoe het is om voor je beroep ontbindende lijken te onderzoeken
Ik probeerde makkelijk rijk te worden als hondenoppasser