علوم

هذا الكوب البلاستيكي مصنوع من الحيوانات المنوية لسمك السلمون

البلاستيك الحيوي أكثر استدامة من الناحية البيئية
KE
إعداد Koh Ewe
SG
​Scientists at Tianjin University in China have created a new bioplastic called DNA plastic, usingDNA
 Collage: VICE / Images: (L) BarbaraJackson, Pixabay. (R) American Chemical Societ

بينما يبحث الباحثون عن طرق لتقليل اعتماد العالم على البلاستيك، اتضح أن مادة غير محتملة أصبحت مكونًا رئيسيًا لبديل للبلاستيك العادي: الحيوانات المنوية لسمك السلمون.

في ورقة بحثية نُشرت في 14 نوفمبر، قام فريق من العلماء في جامعة تيانجين بشرق الصين بتطوير بلاستيك حيوي مصنوع من الحمض النووي من الحيوانات المنوية للسلمون، من بين مواد كيميائية أخرى.

وفقًا للورقة البحثية، تم إذابة خيوط الحمض النووي من الحيوانات المنوية لسمك السلمون في الماء وخلطها مع مواد كيميائية توجد في المواد اللاصقة، لإنشاء مادة هلامية يمكن تجميدها وتجفيفها وتشكيلها في أشكال مختلفة - وهي عملية يطلق عليها العلماء اسم "اللحام المائي."

إعلان

المنتج النهائي عبارة عن مادة تشبه البلاستيك، إلا أن هذه العملية تنتج انبعاثات كربون أقل بنسبة 97 في المئة من تصنيع بلاستيك البوليسترين. وقال الباحثون إن هذا المنتج أكثر استدامة من الناحية البيئية من جميع أنواع البلاستيك الموجودة.

تتميز عملية الإنتاج الكاملة للبلاستيك الحيوي بدرجة عالية من الاستدامة - بدءًا من استخراج المواد الخام من مصادر الطاقة الحيوية، إلى حقيقة أنه يمكن تكسيرها بواسطة الإنزيمات عند التخلص منها. كما أن بلاستيك الحمض النووي قابل لإعادة التدوير بشكل كبير حيث يمكن تليينه بالماء وإعادة تشكيله في أشكال أخرى.

كل عام ، يتم إنتاج حوالي 300 مليون طن من البلاستيك في جميع أنحاء العالم، والكثير منها عبارة عن منتجات تستخدم مرة واحدة، ولكنها تظل في مدافن النفايات والموائل الطبيعية بعد سنوات من التخلص منها.

غالبًا ما يتم الإشادة بالبلاستيك الحيوي المصنوع من مواد عضوية مثل نشا الذرة ونشارة الخشب ومخلفات الطعام، نظرًا لصغر بصمتها الكربونية وقابليتها للتحلل البيولوجي (على الرغم من أن المواد البلاستيكية الحيوية ليست جميعها قابلة للتحلل). ولكن هناك أيضًا شكوك حول ما إذا كانت المواد البلاستيكية الحيوية الحالية صديقة للبيئة كما تبدو.

وفقًا لورقة المصادقة البلاستيكية الحيوية التي كتبها العلماء في GNS Science، فإن مجموعة الأبحاث التي تتخذ من نيوزيلندا مقراً لها، يعد الغسيل الأخضر وتحريف محتوى البلاستيك الحيوي أمرًا شائعًا بشكل مقلق. من بين 37 منتجًا تم تصنيفها على أنها بلاستيك حيوي، وجد العلماء أن 19 منتجًا لا تصنف كذلك.

لكن صانعي بلاستيك الحمض النووي يأملون في أن تدخل المادة ذات يوم إلى السوق. بينما تم استخدام حيوانات منوية السلمون في البحث في تيانجين، قال العلماء إن عملية الإنتاج يمكن أن تعتمد على مجموعة واسعة من مصادر الحمض النووي، مثل الفاكهة والطحالب. وأشاروا إلى أن الإنتاج الضخم لبلاستيك من الحمض النووي لا يزال يمثل تحديًا، ولكنه ليس مستحيلًا.