Hoe gaat het eigenlijk met Samson (van Gert)?

25 jaar na de eerste aflevering van Samson en Gert spraken we Danny Verbiest – de eerste (en echte) stem van Samson – over de serie, Salman Rushdie, en Alberto’s geaardheid.

door Pete Wu
|
jul. 3 2014, 7:15am
Gert was normcore avant la lettre. Bron: YouTube.

Mijn lievelingsaflevering van Samson en Gert was er eentje uit 1991 waarin Samson van huis wegliep omdat normcorepionier Gert weer eens geen aandacht had voor zijn viervoetige kornuit en zomaar besloot dat hij geen vriendjes meer wilde zijn met Samson. Het was een hartverscheurende aflevering die niet alleen ging over ongein en kattenkwaad, maar over de harde les dat de rode draad in het leven wordt gevormd door een schier oneindige reeks teleurstellingen en afwijzingen. Grienen, was dat.

Zo heeft een hele televisiegeneratie wel zo'n herinnering aan de jeugdsoap met die kleine pafferige Belgische reu en zijn baas, die te zien was van 1989 tot 2006. Het is inmiddels een kwart eeuw geleden dat zij samen voor het eerst op televisie te zien waren. Met de 68-jarige Belgische stemacteur en poppenspeler Danny Verbiest - de eerste (en echte) Samson - keek ik terug, en ik stelde hem wat prangende vragen die ik al jarenlang bij me draag.

VICE: Meteen maar even een mythe bij u checken: ik hoorde dat 'wij' Hollanders Samson hebben verzonnen. In drie afleveringen van de televisieserie van Bassie en Adriaan zaten namelijk twee bobtailhonden.

Danny Verbiest: Helemaal niet waar. He-le-maal niet. Bas [van Toor, red.] zou dat misschien wel graag willen. Het is een stom toeval, aangezien wij in Samson en Gert kinderprogramma's aankondigden - en één daarvan was Bassie en Adriaan. De keuze om een hond als pop te gebruiken was dus allang gemaakt en totaal onafhankelijk van hun serie.

Die Bassie.

En Samson is een bearded collie - geen bobtail, zoals iedereen beweert.

Bassie en Adriaan kwamen (misschien!) hun idee terugjatten. Bron: YouTube.

Wat mij opvalt aan de serie, is dat de meeste karakters uit Samson en Gert moreel gezien nogal vervallen waren. Alberto stal bijvoorbeeld weleens geld en was nogal een veelvraat, Octaaf deed alleen maar aan grootspraak en iedereen loog de hele tijd of was jaloers.

Als je iets wil vertellen, dan moet je er dingen instoppen die kinderen herkennen uit hun omgeving. Soms worden bepaalde onderwerpen te beangstigend voor kinderen omdat ze er het fijne niet van weten, maar als je dat op een amusante manier kan uitleggen dan werkt het wel.

Samson daarentegen was altijd een braverik.

Maar hij was ook de antipool van de anderen, hè. Hij kan wel heftig reageren op bedriegen en valsspelen vanuit zijn eerlijkheid.

Over Bobientje gesproken: waarom kwamen zij en Gerts vriendin Marlène nooit in beeld?

Dat komt omdat we de karakters al genoemd hadden in de serie voordat ze gecast werden. We kregen toen al brieven en tekeningen van kinderen met Marlène en Bobientje erop. Je kan dat dus nooit meer invullen op televisie, omdat het nooit overeenkomt met de stem die je in je hoofd hebt. Daarom verschijnen Bobientje en Marlène nooit.

In deze aflevering jatten Samson en Gert even een schatkamer leeg.

Het schijnt dat u uiteindelijk in 2006 moest stoppen als Samson omdat u altijd op een rare manier onder dat podium lag om met die pop te spelen.

Het kwam omdat ik het zolang heb gedaan, natuurlijk. Als je dat enkele jaren doet dan kan dat geen kwaad maar ik deed het bijna dagelijks, en dat zestien jaar lang. Dat heeft zijn gevolgen.

Was er geen manier om het op te lossen?

Ja, maar ik ben nogal een koppig ding. Als ik iets wil bereiken dan ga ik daar honderd procent voor. Dus als het moeilijk moet, zoals toen, dan doe ik dat.

Ook toen u er een geknelde nekzenuw en een gescheurde spier in uw schouder aan over hield?

Die klachten werden pas een paar jaar nadat ik gestopt was erger. Het zijn mensen die stoppen die ineens weten waar ze bezig mee zijn.

U had nooit moeten stoppen.

Dat zei mijn vrouw ook.

U heeft daarna miljoenen verdiend met de verkoop van uw aandelen in Studio 100, het bedrijf dat u samen met Gert Verhulst oprichtte en dat achter onder andere Mega Mindy en Kabouter Plop zit. Wat vindt u van de kritiek dat Studio 100 grof geld uit kinderportemonneetjes zou kloppen?

Ik vind dat helemaal niet terecht. Kinderprogramma's worden door televisiezenders heel slecht betaald, dus je moet andere bronnen van inkomsten hebben. Wij hadden daarom t-shirts, koekjes, schoolgerei, mappen, schriften, dvd's, videobanden en cd's. Sorry hoor, maar ik kan weinig rekening houden met het oordeel van mensen die niet de moeite nemen om die dingen te begrijpen. Bij Disney is het nog honderd keer erger.

De serie stopte in 2006, maar Samson en Gert ging nog door als kerstshow, maar met andere stemacteurs. Het schijnt dat u uw opvolgers niet zo goed vond.

Ik heb mij nooit echt met de opvolging bemoeid, omdat Gert ermee moet werken. Mijn eerste opvolger [Peter Thyssen, red.] heeft het niet lang uitgehouden, daar was ik ook... ongelukkig over. En daarna kwam er een nieuwe, Dirk Bosschaert, en die vind ik fantastisch zijn best doen.

En wat deed u na Samson en Gert?

Ik ben cafébaas van Het Goudblommeke in Papier in Brussel, alleen lust ik zelf geen bier. Het zal een fout zijn in mijn Belgische genen, maar ik vind het zo'n vieze smaak hebben.

Wie van de twee is Samson, en wie Rushdie? Weet iemand dit?

Wordt u nog weleens verward met de Indiase schrijver Salman Rushdie, waar u veel op lijkt?

Ah, ja, ja, ja. Ik liep een keer in Gambia een restaurant binnen toen iedereen voor mij opstond. Ze gingen pas zitten toen ik dat ook deed. Ik vroeg toen iemand of ik in Candid Camera of Banana Split zat. Ik kreeg het antwoord: "Nee, wij vinden het fantastisch dat u hier in een moslimland durft te komen, meneer Rushdie." Het is griezelig, want er kan altijd wel een gek komen die niet checkt wie ik ben en mij neerknalt.

Samson neerknallen! Wat een beeld. Heeft u die angst nog steeds?

Nee, niet zo vaak, omdat Rushdie sindsdien wel een beetje veranderd is. Ik waarschijnlijk ook. We zijn een beetje uit elkaar gegroeid.

Nog een laatste vraag: is die kapper nu homoseksueel?

Alberto? In realiteit valt hij op mannen, ja. Ik kon dat in zijn rol niet echt verstoppen.

Maar het kwam nooit naar voren in de soap.

Je moet bedenken dat Vlaanderen wel wat conservatiever is dan Nederland en dat je daar dus voorzichtiger mee moet zijn. Je moet dingen durven aankaarten, maar ik geef het met een koffielepel mee in plaats van het met emmers te gooien.

Sorry?

Ik zeg: ik geef het met een koffielepel mee in plaats van het met emmers te gooien.

Ah, oké. Ik dacht even dat ik u niet goed verstond. Bedankt!

Meer VICE
VICE-kanalen