Advertentie
nieuws

Een café voor veganisten werd belaagd door met worsten gewapende neonazi’s

We spraken het barpersoneel en bezoekers van het Kiwi Café in Tbilisi, dat zondag werd aangevallen door met vlees smijtende neonazi's.

door Charles Rollet
01 juni 2016, 11:25am

Het Kiwi Café in Tbilisi in Georgië. Alle foto's door Beth Ann Lopez

Het Kiwi Café in Tbilisi zit in een vervallen straatje aan de rand van de Georgische hoofdstad, en staat bekend om zijn veganistische burgers en falafel. Afgelopen weekend werd het café het doelwit van rechtsextremisten, die het café binnenstormden en klanten sloegen met lappen vlees.

Zo'n vijftien vleeszwaaiers kwamen op zondag naar het café en begonnen tegen klanten te schreeuwen, en stukken vlees naar hen en in hun eten te gooien, aldus het personeel van het Kiwi Café.

"Ze droegen worsten om hun nek," vertelt de twintigjarige Giorgi Gegelashvili,een werknemer van het café die enigszins getraumatiseerd leek door de gebeurtenis. "Ze schreeuwden: 'We weten hoe jullie eruitzien en we weten wie jullie zijn!'"

De toonbank van het Kiwi Café

Gegelashvili en andere werknemers vertelden me dat de aanvallers lid zijn van de lokale neonazistische hooliganclub die een maand eerder ook al klanten heeft lastiggevallen.

Het personeel vertelt dat toen de chaos losbarstte, er veel buren uit de straat op het tumult afkwamen, en vervolgens mee begonnen te doen. Ze zeggen dat de buren schreeuwden dat de klanten en het personeel van het café "waardeloos" zijn, "on-Georgisch" zijn en "geen respect hebben voor traditionele waarden."

Volgens de verklaring van het Kiwi Café over het incident werd het gezicht van een vrouwelijke werknemer tegen de straatstenen geduwd, en liep een klant een snee in zijn gezicht op nadat een man hem had geslagen met een wandelstok. Naar verluidt volgde er een vechtpartij, waarbij vier werknemers en een aantal klanten gewond raakten.

"Onze buren hebben een hekel aan ons, misschien omdat we piercings en tatoeages hebben en over vrede praten," zegt Gegelashvili tegen me.

Een klant in het Kiwi Café

Het Kiwi Café opende zijn deuren in juli vorig jaar, en wordt gerund door een coöperatief van veganisten, waarvan de meesten dreadlocks, tatoeages, en piercings hebben. Aan de muren hangen posters waarop teksten staan als "Niet jouw moeder, dus niet jouw melk!" In New York of San Francisco zou zo'n zaak nauwelijks voor oproer zorgen. Maar in een conservatief land als Georgië vallen de veganisten wel op.

"Ik vind dat Kiwi Café maar niks," zei een winkelier die een zaak heeft in de straat tegen me. Maar hij zei wel dat hij niet op de hoogte was van de recente gebeurtenissen. "Ze stoppen dingen in hun haar, en in hun huid..."

De aanval op het café valt samen met een groeiende onrust over extreemrechts in het land, en vooral over de positie van seksuele minderheden en immigranten. Eerder deze maand werd er een massale anti-homoconferentie gehouden in Tbilisi, en tijdens de viering van Onafhankelijkheidsdag vorige week marcheerden er honderden ultranationalisten door de straten van Tbilisi die "Georgië is voor de Georgiërs!" zongen.

Veganisten en anderen die er een "alternatieve levensstijl" op nahouden, worden door extreemrechts vaak over één kam geschoren met homo's en immigranten, vertelt Shota Kincha, onderzoeker bij de mensenrechtenorganisatie EMC in Tbilisi.

"Het is duidelijk dat degenen die er [bij het Kiwi Café] werken of er vaak komen door dit soort groepen bestempeld worden als dubieus of afwijkend, als het gaat om hun levensstijl," zegt Kincha.

Kunst in het Kiwi Café

Volgens de verklaring van het Kiwi Café eindigde de chaos toen de politie ter plaatste kwam. Het lijkt erop dat de politie van Tbilisi het incident aan het onderzoeken is. Toen ik de Kiwi op dinsdag bezocht, waren een paar werknemers aan het praten met agenten en werden ze naar het politiebureau gebracht om een verklaring af te leggen.

Mariam Tabatadze, een van de eigenaren van het Kiwi Café

Tot nu toe is er nog niemand gearresteerd, maar het personeel van de Kiwi zegt dat ze weten hoe een aantal van de met worsten smijtende aanvallers eruitzien.

Het Kiwi Café heeft beloofd om zijn deuren open te houden "ondanks de negatieve houding van velen tegenover ons en onze klanten." Het café heeft zowel offline als online veel steunbetuigingen gekregen, al staan er ook een paar anti-veganistische rants op hun facebookpagina.

Toen ik in de Kiwi was, kwam ook David Vashadze, die bij de filmcommissie van Georgië werkt, langs voor een kop koffie en om solidariteit te tonen aan het café. Hij was samen met een vriend die de aanval op het café "on-Georgisch" noemde.

"Het was een erg domme actie," zei Vashadze tegen me, "en ik ben niet eens een vegetariër."

Tagged:
hippies
WORST
Géorgie
vlees
Tbilisi
Vice Blog
Kiwi Café
extreemrechts
aanvallen
neonazi's
veganisten
veganistisch café