Quantcast
De VICE-gids voor studeren in Brussel

Met al dat gekakel over stappen in Antwerpen, de gezelligheid van hipsterhoofdstad Gent, en de permanente studentenkots in de straten van Leuven, vergeten we het weleens te hebben over de vetste studentenstad van België.

Met al dat gekakel over stappen in Antwerpen, de gezelligheid van hipsterhoofdstad Gent, en de permanente studentenkots in de straten van Leuven, vergeten we het weleens te hebben over België's grootste en – laat ons eerlijk zijn – vetste studentenstad: Brussel.

De Belgische hoofdstad is meer dan een verloren eiland tussen Wallonië en Vlaanderen. In tegenstelling tot een hoop studentensteden in Europa, is de studentenscene er niet beperkt tot een viertal straten waarin duizenden aspirant-bedrijfsleiders zich elke avond onder het gedreun van remixen van Justin Bieber komen bezatten. Meer dan 90.000 studenten zijn verspreid over de stad, en banen zich op elk moment van de dag een weg door haar met kinderkopjes bedekte straten, op weg naar een galerie, een gratis festival, een vlooienmarkt, een Congolese eettent, of een pompend Bossa Novafeest. Hier een gids, waarvan je ongetwijfeld zin krijgt om een kijkje te nemen in de rits studierichtingen die de 52 Brusselse universiteiten en hogescholen dit jaar weer aanbieden.

ETEN
NACHTLEVEN
LGBTQ
ALS JE SOBER BENT
BELACHELIJK GOEIE STAGEPLEKKEN
JE BANKREKENING
HANDIGE ZINNEN

ETEN

Oké, tijdens je eerste week in Brussel is het geoorloofd om chocola, wafels en friet te eten tot je er met een indigestie bij neervalt. Daarna moet je normaal doen. Brussel is met meer dan 160 verschillende nationaliteiten de tweede meest diverse stad ter wereld. Dat is slecht nieuws voor alle racisten, maar goed nieuws voor alle normale, toffe mensen op deze aardbol die in het bezit zijn van een maag. Er zijn over de hele stad zoveel verschillende eettenten verspreid, dat je elke dag van je studententijd iets nieuws kunt proeven. Van Marokkaanse harira, tot Russische bietensoep, Indiase curry's, Turkse kumpir, couscousschotels met drie verschillende stukken vlees, en belachelijk goedkope falafel met friet.

Er zijn ook een hoop hippe en trendy veganistische restaurants, maar mensen die hipsters haten moeten eigenlijk naar de Matongébuurt. Die wijk staat bekend als 'het Klein Zaïre van Brussel', en staat bomvol stalletjes vol exotische vruchten, noten en bakbananen. Studenten van Afrikaanse (voornamelijk Congolese) afkomst vestigden zich hier in de jaren zestig, maar nu woont er een smeltkroes aan nationaliteiten, waaronder een hoop binnen- en buitenlandse studenten. In Horloge du Sud kun je krokodil eten, maar het beste restaurant waar je met je karig studentenbudget terecht kunt is Au Soleil d'Afrique. Daar haal je spotgoedkoop bier, een cocktail die ze 'viagra' noemen, en diverse Afrikaanse gerechten.

Als je in Brussel woont, moet je grote supermarkten eigenlijk negeren. Ga liever naar een Spaanse dagwinkel, een Marokkaanse tokoe, of trek met je Nederlandse vocaliteit naar de markt. Skere studenten moeten naar de Zuidmarkt of het Vossenplein gaan, waar je goedkope muntthee kunt drinken, en waar marktkooplui als je laat genoeg aankomt een heleboel eten gratis weggeven. Op het Sint-Katelijneplein is er een grote biomarkt, maar vleesvreters gaan beter naar Les Abattoirs in Anderlecht. Dat is een slachthuis uit de negentiende eeuw – een gigantische ijzeren hal met twee enorme bronzen stieren aan de ingang – die nu dient als overdekte markt. Vlak daarbij ligt de gloednieuwe markthal Foodmet, die vanaf dit jaar op het dak een urban farm heeft van vierduizend vierkante meter waar verse vis, groente, en fruit gekweekt wordt. Zo goed als alle Brusselse nationaliteiten staan er vanuit kleurrijke stallen de prijzen van hun kruiden en eetwaren uit te schreeuwen.

NACHTLEVEN

Brussel is een gruwelijk onderschatte speeltuin voor nachtbrakers. Naast een triljoen bruine cafés, een hoop geweldige concertzalen, gratis open airs zoals de vrijdagse Apéros Urbains, en gratis festivals zoals Out Loud, zijn er een heleboel dansvloeren waar je tot vroeg in de ochtend kunt baden in het verdampte zweet van jezelf en de rest van dansend Brussel.

Club Fuse is de beste technoclub van België. De grootste internationale dj's komen er draaien, fanatieke technolovers vanuit het hele land komen erheen, en je betaalt voor middernacht nog geen tien euro om binnen te komen. Hoewel Fuse een favoriet blijft, is de technoscene volgens Brusselaars in een rap tempo die van Berlijn aan het achterna hollen. Niet met permanente clubs - die komen en gaan in Brussel - maar met een constante golf van nieuwe party-concepten, vaak op ongewone plekken. Zo organiseert Recyclart feesten onder de grond in een verlaten treinstation waarvan het stationsloket fungeert als bar, en kun je elke zondagmiddag van het jaar, behalve in de zomer, naar Technoon, waar je op een rauwe, duistere locatie in een Berghain-sfeer terechtkomt.

Een van de meest Brusselse evenementen ooit is het maandelijkse Groovalicious. Elke maand richt het feest zich op een andere muziekstijl – afrobeat, arabesque, hiphop, balkan, manguebeat jungle, brazilian sounds. De avond begint met een voordracht of documentaire die te maken heeft met het genre, daarna volgt een gerelateerde dansworkshop, en uiteindelijk explodeert iedereen op de dansvloer. Het mooie aan Groovalicious is dat het feest perfect de diversiteit van Brussel reflecteert. Telkens weer komen mensen van allerlei verschillende achtergronden eropaf, om het beste van hun danscultuur in de zaal te gooien.

Voor soul, funk en hiphop moet je bij Strictly Niceness zijn, en de pretentieloze, gratis club Madame Moustache is ook ontzettend populair. Die laatste bar is ingericht als een soort rondtrekkend circus met overal spiegels, gekleurde lampjes, en sinistere kunstinstallaties, en rokken vliegen tot vroeg in de ochtend in de lucht op disco-, garage-, popcorn-, en rockabillyplaten.

Een laatste ontzettend Brussels iets, zijn 'squats'. Dat zijn geen kraakfeesten vol shirtloze hippies met honden en crack, maar onofficiële evenementen bij mensen thuis. Je moet het hebben van horen zeggen, maar het is zo'n beetje traditie dat mensen die veel plaats hebben in hun huis er een bar neerzetten, eten maken, en jamsessies of concerten organiseren. Eén legendarische gast heeft voor dat doel een pizza-oven in zijn huis geïnstalleerd. Je kunt een vrijwillige bijdrage geven.

LGBTQ

Brussel is het brandpunt van de Belgische LGBTQ-gemeenschap. Elk jaar in mei vindt het twee weken durende Belgische PrideFestival er plaats, er worden verschillende LGBT-filmfestivals georganiseerd, en rond de Kolenmarkt, vlakbij een gigantische muurschildering van stripfiguur Broussaile die arm in arm loopt met een androgyne vrouw, broeit de nachtelijke gayscene. Van de wirwar aan homobars daar, zijn Café Le Belgica en La Fontainas het populairst. Andere bekende gayfeesten zijn Los Ninos en La Demence. Eén keer per jaar organiseert La Demence een gaycruise waar alle regels die op het land gelden overboord gegooid worden. Daar komen mensen uit meer dan tachtig verschillende landen op af.

ALS JE SOBER BENT

Als je denkt dat je Brussel hebt ontdekt na een wandeling langs het Atomium, de Beurs en de Grote Markt, heb je het verkeerd. Er is zoveel meer dan de ontgoocheling die je gaat voelen na het zien van ons erbarmelijk Manneken Pis (en Jeanneke Pis, die squattend op een rots aan de andere kant van het plein zit). De stad is fantastisch chaotisch, waardoor je, als je een beetje uit de cocon van het campusleven stapt, op een oneindigheid van gave plekken stoot.

In het echt is het niet veel groter dan dit. Foto via flickrgebruiker arnybo

Zo is Brussel een walhalla voor jonge kunstenaars en kunstliefhebbers. Door de hele stad zijn gigantische muurschilderingen van striptekeningen te vinden, je loopt langs magnifieke Art Nouveauhuizen van Victor Horta, en overal prijken musea. Als je klaar bent met klassiekers zoals Bozar, Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België, het pas gerenoveerde Wiels, of het gloednieuwe Street Art museum MIMA in de oude Geuzebrouwerij, kun je verder naar wat Brusselse studenten zelf het vetst vinden: de honderden kleine en grote galeries die rond het centrum verspreid zijn. Zo is Les Garages Numériques een nieuwe organisatie voor digitale kunst, kan iedereen die wil zijn portfolio insturen naar Le Maga, en stelt kunstcentrum Recyclart werkruimtes beschikbaar voor iedereen die met artistieke producties bezig is. Ook bijvoorbeeld fotografen, architecten, of mensen die plastic zakken aan elkaar willen breien.

Verder zijn snuffelaars verliefd op de Marollen, waar elke dag, omgeven door antiekwinkels, toffe bars en straatartiesten, een van de grootste vlooienmarkten van Europa plaatsvindt. De marktkooplui zijn akelig goed in wat ze doen, dus als je niet financieel de grond in gestampt wil worden, moet je eerst je afdingkunsten gaan oefenen. Verder is de Brabantstraat - het Brusselse Noord-Afrika - ook een favoriet. De Koran of Marokkaanse muziek knalt door de luidsprekers, en je vindt er tapijten, huishoudspullen, kleding, en bergen gezelligheid.

Uitkateren kun je doen in de Flagey-buurt, in een van Brussels parken, of in het bos middenin de stad. Of je kunt de Belg in jezelf laten spreken, en naar Skybar 58 gaan – een stadstuin op het dak van Parking 58 – om door middel van je nieuwe favoriete sport 'bierglasheffen' je kater weg te werken.

BELACHELIJK GOEIE STAGEPLEKKEN

Omdat Brussel de hoofdstad van Europa is, is het zo'n beetje de ideale stad om tijdens je studie een vette stageplek in de wacht te slepen. Naast het Europees Parlement, de NAVO, en 159 ambassades, heeft zo goed als elk internationaal topbedrijf er een vestiging. Iedereen weet dat een stageperiode lang loopjongen spelen voor mensen die François-Philippe heten de beste manier is om aan de professionele wereld te laten zien dat de tijd van scheetkussens ver achter je ligt, en je klaar bent voor een klimspurt op de bedrijfsladder.

Verder kun je je leerkrachten en stagebegeleiders gemakkelijk laten geloven dat je een vreselijke studiebol bent, door bijvoorbeeld in gesprekken af en toe te laten vallen dat je geregeld een vrijdag doorbrengt in het Koninklijk Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie. Brussel bevat het grootste aantal bibliotheken van België, en studenten kunnen alles gratis lenen. Een hoop bibliotheken specialiseren zich in specifiek wetenschappelijk onderzoek. Sommige collecties behoren tot de absolute wereldtop, en zijn binnen hun kennisdomein de meest complete ter wereld. Hier aan je scriptie kunnen werken maakt over het algemeen een puike indruk, waar je ook gaat solliciteren.

JE BANKREKENING

Voor een wereldstad is Brussel ontzettend lief voor je bankrekening. Dat is natuurlijk leuk, want studenten staan erom bekend gerenommeerde armoedzaaiers te zijn. Opleidingen worden gesubsidieerd door de overheid, en collegegeld wordt berekend op basis van het aantal studiepunten dat je opneemt, je nationaliteit en de studie die je volgt. Meestal schommelt het bedrag voor één studiejaar ergens tussen de vierhonderd en de duizend euro.

Op kamerjacht ga je ook huizenhoog springen. Je hoeft niet voorzevenhonderd euro in iemands bezemkast te slapen, of om de drie maanden je inboedel van tijdelijke kamer naar tijdelijke kamer te verslepen. Voor een ruime kamer binnen de ring betaal je tussen de 300 en 500 euro. Die hebben vaak een dakterras – veel studenten barbecueën 's avonds met zicht op de skyline van Brussel – of het zijn wat Brusselaars 'doffice' noemen; kamers in oude herenhuizen, met erg hoge plafonds, houten vloeren, en ontzettend veel licht.

HANDIGE ZINNEN

Brussel is notoir omwille van het feit dat de stad je in een multi-linguïstische bitch gaat veranderen. Je gaat Vlaams leren (Nederlands met een hoek af), Frans, Engels, en wanneer het je uitkomt ook een beetje Duits. Dat heeft alleen maar als resultaat dat je dorpsvrienden bij thuiskomst voor je gaan knielen, en dat je toekomstige collega's je op een soort symbolische troon gaan plaatsen. Het begin is natuurlijk niet gemakkelijk – zelfs alle straten hebben een Franse én een Nederlandse naam – dus hier alvast wat handige zinnen, zodat je in je eerste week een beetje meekan met de doorsnee Nederlands- of Franssprekende Brusselaar:

NEDERLANDS - VLAAMS - FRANS

Hoi - Hallo - Salut

Tot ziens - Saluutjes - Salut

Alsjeblieft - Astemblieft - S'te plait

Alles goed? - Cava? - A'laise?

Dankje - Merci

Verdomme! - Merde!

Een biertje doen? - Goesting in een pinke? - T'es chaude un verre?

Tongen? - Muilen? - On se roule une pelle?

Gap - Ket - Fieu

Meer info over studeren in Brussel? Ga naar study.brussels.