Advertentie
The VICE Guide to Right Now

Eén op vier millennials heeft geen enkele vriend

Uit nieuw onderzoek blijkt dat millennials de eenzaamste generatie zijn van allemaal.

door Roisin Lanigan
18 augustus 2019, 5:00pm

millennials eenzaam

Eenzaamheid is als een sluipmoordenaar. Sterker nog, onderzoek wees vorig jaar uit dat het schadelijk is voor zowel je mentale als lichamelijke gezondheid – zo ongezond als een pakje sigaretten per dag.

"Het komt erop neer dan onze ouders een rijker sociaal leven hebben dan wij."

Ondanks het feit dat we constant online contact met elkaar leggen, heeft nieuw onderzoek van YouGov ontdekt dat millennials de eenzaamste generatie van dit moment blijken te zijn. In het onderzoek, waarin meer dan twaalfhonderd volwassen van achttien jaar en ouder in de VS werden geïnterviewd, kwam verontrustend vaak isolatie ter sprake. Dertig procent van de ondervraagde millennials zegt dat ze zich altijd of vaak eenzaam voelen, dit in vergelijking tot ruim vijftien procent van de babyboomer-generatie en twintig procent van Gen X. Het komt er dus op neer dan onze ouders een rijker sociaal leven hebben dan wij.

Een nog zorgelijker feit is dat een kwart van de millennials in het onderzoek beweert geen kennissen te hebben, 22 procent zegt geen goede vrienden te hebben, en 30 procent zegt zelfs helemaal geen vrienden te hebben. Het onderzoek zocht de redenen achter deze cijfers uit. Respondenten gaven aan dat ze het moeilijk vonden nieuwe vrienden te maken, wat weer het gevolg was van verlegenheid of een gebrek aan hobby’s of interesses die een vriendschap zouden kunnen faciliteren. 27 procent beweerde “geen vrienden nodig te hebben.”

Hoewel we door social media meer verbonden met elkaar zijn dan ooit, verbergen de online persona’s die we creëren eenzaamheid vaker dan die gezellige brunch-selfies doen suggereren. YouGov kon niet een eenduidige factor aanwijzen die de eenzaamheids-epidemie veroorzaakte, maar noemde wel het verband met social media. Ze citeerde daarbij een studie van de University of Pennsylvania, die een duidelijk correlatie had gevonden tussen afnemend welzijn en social-media gebruik, gekenmerkt door toenemende depressies en eenzaamheid. Met name over het verband tussen Instagram en de geestelijke gezondheidstoestand wordt er vaak geschreven, zo vaak zelfs dat de app nu aan het experimenteren is met het verwijderen van de like-knop in een poging om de competitieve structuur van het 'sharen' aan banden te leggen.

Het is echter niet alleen maar kommer en kwel. Hoewel het duidelijk is dat jongvolwassenheid eenzaamheid in de hand kan werken, zijn er ook ‘onschuldige’ externe factoren die vriendschappen mogelijk kunnen bemoeilijken: verhuizen voor een studie, de drukte van een nieuwe carrière, en het besluit om met een partner te gaan samenwonen – om een paar voorbeelden te noemen. Toch hebben we nieuwe vriendschappen nog niet helemaal opgegeven. Bijna de helft van de ondervraagde millennials in de YouGov-studie beweerden het afgelopen half jaar nieuwe vrienden op werk te hebben gemaakt, en maar liefst 76 procent beweerde tenminste een goede vriend via werk of in hun nabije kringen te hebben gemaakt.

Veel van de ondervraagden bleken bovendien nog steeds vriendschappen uit hun kindertijd te onderhouden. Zes van de tien respondenten beweerden nog steeds een goede vriendschap met een schoolvriend te hebben, en 34 procent is nog steeds bevriend met de mensen die ze op de universiteit zijn tegengekomen. Toch blijft het zorgwekkend nieuws. We zouden er allicht niet verkeerd aan doen eens wat vaker uit te loggen van insta, en elkaar wat vaker IRL te zien.

Wil je elke zaterdag een overzicht van onze beste verhalen toegestuurd krijgen? Schrijf je dan nu in voor onze newsletter.

Volg VICE België ook op Instagram:

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen op VICE UK.