Identiteit

Lesbische en feministische T-shirts uit de jaren 70, 80 en 90

Kelly Rakowski fotografeerde allerlei T-shirts die ze vond in de Lesbian Herstory Archives.
27 april 2020, 6:30am
feministisch t-shirt lesbisch

Als je weleens op Instagram hebt gezeten, is de kans groot dat je ooit al eens een vrouw, kind of zelfs hond in je feed voorbij zag komen met een T-shirt met ‘The Future is Female’ erop gedrukt. Die slogan werd voor het eerst op een T-shirt gedrukt door Labyris Books, de eerste boekenwinkel voor vrouwen in New York. Otherwild, een winkel en ontwerpstudio, nam het T-shirt opnieuw in productie nadat ze een foto van Liza Cowan zagen, waarop haar toenmalige vriendin Alix Dobkin in het T-shirt is te zien. Otherwild vond de foto op @h_e_r_s_t_o_r_y, een archief van lesbische geschiedenis en cultuur, dat niet alleen een cult-aanhang heeft gekregen, maar ook een gemeenschap heeft gecreëerd rondom het vieren en herinneren van ons verleden.

Kelly Rakowski, de oprichter en curator van @h_e_r_s_t_o_r_y, fotografeerde in totaal 88 T-shirts met lesbische en feministische statements, die zij tentoonstelde in Between Bridges, de Berlijnse galerie van de Duitse fotograaf Wolfgang Tillman. Sommige van de T-shirts zijn grappig, andere punk, maar ze zijn allemaal belangrijk.

“De Lesbian Herstory Archives in Brooklyn hebben een geweldige collectie aan lesbische en feministische T-shirts uit de jaren zeventig, tachtig en negentig,” zegt Rakowski via e-mail. “Elk T-shirt is gefotokopieerd en gearchiveerd in klapboeken. Ik ben het archief ingegaan, heb foto’s van de fotokopieën gemaakt en deze gedeeld met HERSTORY gedeeld op Instagram.”

Kunstenares Becca Albee uit Brooklyn ontdekte de foto’s en nodigde Rakowski uit om een selectie uit het archief tentoon te stellen in de Berlijnse galerie. De foto’s waren voor maar één nacht te zien, samen met de film Born in Flames, een film uit 1983 van Lizzie Borden, tijdens een evenement dat werd georganiseerd door filmmaker Michael Amstad en kunstenaar Marte Eknæs.

De sciencefictionfilm in de stijl van een documentaire gaat over het New York van de toekomst, waar een socialistische democratie de bestuursvorm is. Het beleid heeft echter “dezelfde absurdistische normen als in de tijd van het kapitalisme,” volgens het begeleidende tekst van de expositie. Vrouwen van alle achtergronden hebben te maken met seksisme, intimidatie, discriminatie en racisme. Dus komen ze samen en beginnen ze een revolutie.

Albee gaf voorafgaand aan de screening een introductie over haar persoonlijke ervaringen met de film. In de jaren negentig was Albee onderdeel van de punkgemeenschap in de Pacific Northwest. Ze woonde in Olympia in Washington en richtte de band Excuse 17 op, samen met Carrie Brownstein en CJ Phillips. “Born in Flames had een grote invloed op de feministische dialoog, samenwerkingen, niet-traditoneel onderwijs en activisme,” volgens de openingstekst.

In de dagen voor en na de Amerikaanse verkiezingen in 2016 gebruikte fotograaf Wolfgang Tillmans zijn Instagramprofiel als podium om informatie te delen, dialoog aan te wakkeren en – zoals velen in de Verenigde Staten na de uitslag – te rouwen. Maar het lijkt alsof de Duitse fotograaf hoop heeft voor een toekomst. Hij deelde een van Rakowski’s foto’s van een T-shirt (met de tekst ‘Women Do It Better’). En, zoals iedereen weet die hem heeft gevolgd in aanloop naar het Brexit-referendum, is Tillmans geen vreemde op het gebied van actievoeren via T-shirts. “Het zijn echt ongelooflijke kunstwerken, en ze zijn zo inspirerend,” zegt Rakowski.

Krijg elke week een mail met onze 10 beste verhalen en fotoreeksen.

Volg VICE België op Instagram en Facebook voor meer unieke verhalen over alles wat ertoe doet in de wereld.


BEKIJK OOK:

Dit artikel verscheen eerder op i-D.