Hoe sexting ons seksleven verandert

De gore dingen die je soms whatsappt naar iemand op wie je geilt, zou je vrijwel nooit in iemands gezicht zeggen.

|
13 oktober 2015, 11:29am

Afbeelding met dank aan Flirtmoji

Ik heb nooit zo goed geweten wat ik moet vinden van dat hele sexting. Een deel van me doet er met plezier aan mee, het andere deel voelt zich nog steeds een beetje vreemd bij het ontvangen van ongevraagde pikkenfoto's, of bij vreemde mannen die vragen of ik zin heb om even langs te komen voor een potje seks. Sexting kan ongemakkelijk zijn, en soms moeilijk te begrijpen (de aubergine-emoticon heeft dus echt níéts te maken met de groenteboer). En je moet een beetje oppassen, want als je niet oppast kunnen je seksuele berichtjes tegen je gebruikt worden als chantage. Maar sexting kan ook een erotische dialoog creëren tussen twee mensen (of meer, als dat je ding is) en hen laten praten over seksuele verlangens die te ongemakkelijk zijn om face-to-face te bespreken.


Mijn gevoelens over dit onderwerp daargelaten, sexting is vandaag de dag een essentieel onderdeel van het moderne daten. Volgens een recent onderzoek van professoren van de Drexel University doet acht op de tien Amerikanen tussen de leeftijd 18 tot 82 aan sexting. Daardoor begon ik me af te vragen of al dat sexting eigenlijk de manier heeft veranderd waarop we IRL praten over seks, en seks hebben.

Volgens seksonderzoeker Zhana Vrangalova heeft sexting hetzelfde effect als het kijken naar porno of het lezen van erotische verhalen: het laat de seksmolen in onze hersenen op hol slaan. Maar in tegenstelling tot porno of erotische verhalen is sexting bovendien heel persoonlijk. "Het laat zien dat de andere persoon geïnteresseerd in je is of opgewonden van je raakt, waardoor je je gewild voelt, waar je zelf ook weer opgewonden van raakt," vertelde Vrangalova me.

Daar kan ik het alleen maar mee eens zijn. De beste sexts die ik heb ontvangen waren van een gast waarmee ik ongeveer een jaar geleden een tijdje gedatet heb. Hij stuurde me uitgebreide beschrijvingen over hoe hij precies wilde dat ik op zijn gezicht ging zitten en hoe hij mijn anus wilde likken. Toen we uit elkaar gingen, waren dat soort sexts degenen die ik het meest miste. Het was fijn om te weten dat iemand aan mijn anus dacht terwijl ik in de rij stond in de supermarkt.

Gretchen McCulloch, een taalkundige die gespecialiseerd is in internettaal, vertelde me dat het niet zo is dat sexting mensen opeens in geile monsters heeft veranderd. "Sla de gedichten van Catallus er maar eens op na, of de brieven die James Joyce naar zijn vrouw Norah stuurde – die zijn ongelofelijk smerig geil," zei ze. Het enige is dat dat soort vunzige gesprekken met de komst van mobiele telefoons op ieder moment kunnen plaatsvinden. Je kan een berichtje over je harde pik sturen terwijl je in een koffietent zit.

"Mensen zijn geneigd te denken dat technologie vooral morele paniek veroorzaakt, maar in veel gevallen is het gewoon het democratiseren van wat mensen al voor eeuwen doen," zei McCulloch.

Ik denk niet dat ik ooit het woord 'lul' hardop heb uitgesproken in een seksuele context. 'Penis' natuurlijk wel, en 'piemel' ook wel, maar nooit 'lul'.

Hoe het ook zij, aangezien we op onze mobiele telefoons onophoudelijk smerige taal kunnen uitkramen, zeggen we dingen tegen onze sekspartners die we in het echt waarschijnlijk nooit zouden zeggen. Ik denk niet dat ik ooit het woord 'lul' hardop heb uitgesproken in een seksuele context. 'Penis' natuurlijk wel, en 'piemel' ook wel, maar nooit 'lul'. 'Lul' heeft iets heel erg Kim Holland-achtigs. Heb je ooit geprobeerd de dingen die je naar iemand sext in het echt te zeggen? Dat voelt echt heel raar en onnatuurlijk.

Om dit te bewijzen startte filmmaker Eileen Yaghoobian een project om sextingconversaties in het echt uit te voeren en maakte daar korte video's van. De resulterende Send MeYour Sexts-video's zijn bizar: de conversaties slaan echt helemaal nergens op, ze lopen voor geen meter, er zijn ongemakkelijk lange pauzes en het klinkt gewoon totaal niet natuurlijk. Ongeacht de context van de video is het duidelijk dat deze conversaties bedoeld zijn om plaats te vinden in de digitale wereld, en niet daarbuiten.

Yaghoobians project houdt een spiegel voor. Als ik teruglees wat ik als sext stuurde, denk ik vaak: wie typt deze onzin? Ben ik dat echt? Het voelt bijna alsof het meisje die die geile berichtjes stuurt mijn alter ego is – niet de Alison uit het echte leven.

McCulloch zegt dat het niet zo extreem ligt. "Wat er aan de hand is, is dat sexting zo makkelijk en toegankelijk is, dat we het ook veel sneller doen. En als je er zomaar even snel wat geile berichten uitstuurt, gaat dat over het algemeen ten koste van hoe eloquent je de dingen verwoordt," vertelde ze me.

Dat betekent niet dat de dingen die je typt niet oprecht zijn. "Je zal die dingen misschien nooit zeggen of doen in het echte leven, maar het zijn wel echt jouw wensen en verlangens," zei Vrangalova. "Dus in sommige opzichten is het juist een hele eerlijke versie van jou."

Wat betekent dit nog meer? Volgens het onderzoek van de professoren van Drexel is deze manier van je tekstueel uitdrukken iets waardoor mensen zich tevredener voelen over hun relaties, vooral bij vrijblijvende relaties. Het kan ook mensen helpen die worstelen met ongemakkelijke emoties. Ken je dat stelletje dat een maand lang in emoticons communiceerde? Aan het einde van hun experiment vonden ze het makkelijker om hun gevoelens te uiten. Berichten versturen maakt dingen eenvoudiger.

Het voelt contra-intuïtief, maar sexting vertegenwoordigt de echte ons, de betere versie van ons. Het is een vorm waarbij we met een geruster gevoel onze fantasieën durven te delen, of die nou ooit werkelijkheid zullen worden of niet.