cultuur

Deze vrouw heeft een tentoonstelling gemaakt van alle foto’s van pikken die ze ongevraagd toegestuurd kreeg

De expositie <i>I Didn't Ask For This: A Lifetime of Dick Pics</i> bevat zo'n tweehonderd ingelijste foto's van pikken.

door Alison Stevenson
22 april 2016, 5:00am

Whitney Bell en haar muur van dickpics. Foto door Ben Karris

Waarschuwing: dit artikel bevat aardig wat foto's van pikken.

Ah, de ongewenste dickpic. De technologische vooruitgang heeft het veel te makkelijk gemaakt voor penissen om ongevraagd op het telefoonschermpje van nietsvermoedende vrouwen te verschijnen wanneer ze in de trein zitten, naar huis lopen van werk, of op de bank even rustig hun mail zitten te checken. De dickpic is een redelijk recente uitvinding – vroeger namen vermoedelijk maar weinig mannen de moeite om een filmrolletje naar de dichtstbijzijnde drogisterij te brengen om hun penisportretten te laten ontwikkelen. Maar nu bijna iedereen een telefoon met camera heeft, zijn pikkenfoto's alomtegenwoordig, ondanks het feit dat de meeste vrouwen er écht niet op zitten te wachten.

Whitney Bell is een van deze vrouwen. Vorige week opende haar expositie I Didn't Ask For This: A Lifetime of Dick Pics in Los Angeles, waarin ze laat zien hoe alomtegenwoordig foto's van penissen zijn in het digitale tijdperk.

Bell heeft in de galerie haar eigen woonkamer nagemaakt, waar ingelijste foto's van pikken gezellig rondom haar spullen aan de muren hangen – tweehonderd pikken, om precies te zijn. Bell zegt dat ze de ongewenste dickpics op deze manier wilde presenteren om te laten zien hoe veelvoorkomend en indringend ze zijn; zelfs als ze in haar eentje thuis zit, is ze nog niet veilig voor de digitale vloedgolf van blote lullen. Ik sprak met haar af in de galerie, waar we op de bank te midden van de pikkenfoto's gingen zitten om te praten over dickpics en aanverwante zaken.

Foto door Ben Karris

VICE: Kan je me vertellen hoe dit allemaal begonnen is?
Whitney Bell: Het begon allemaal met een prachtig belichte foto van een penis die een gast waarmee ik aan het scharrelen was naar me stuurde. Ik stuurde de foto door naar een van mijn vriendinnen, die zei: "Die foto is zo mooi dat hij in een museum zou kunnen hangen." Daardoor kwam ik op het idee voor een galerie voor dickpics.

Wacht, de inspiratie hiervoor kwam van een dickpic die je prachtig vond?
Ja! Ik doe dit niet omdat ik een hekel heb aan pikken of aan mannen. Ik ben dol op een goede pik. Ik hou alleen niet van opdringerigheid en mannen die je lastig vallen. Ongevraagde dickpics zijn een vorm van seksuele intimidatie, en het wordt tijd dat we ze ook zo gaan zien. Alle pikken die je hier ziet waren ongewenst – er werd niet om gevraagd. Ik heb persoonlijk weleens om een dickpic gevraagd van iemand waarmee ik aan het daten was, maar ik hoef niet de pik te zien van een of andere gast die ik nooit heb ontmoet, of iemand waar ik een keertje op een mislukte date mee ben geweest.

Hoe kom je aan al deze foto's?
Alle foto's werden ongevraagd naar mij en andere vrouwen gestuurd. Ik heb een paar vrouwen die ik ken om foto's gevraagd, en ik heb wat tijd doorgebracht op Chatroulette en Reddit. Ik was vooral op Reddit om met deze mannen te praten – om erachter te komen waarom ze dit doen, om de psychologie achter de dickpic te doorgronden – maar toen ik eenmaal met ze begon te praten, stuurden veel mannen alsnog gewoon dickpics, zonder enige provocatie. En op Chatroulette worden de pikken gewoon een soort van in je gezicht geduwd. Alle foto's die hier bij de tentoonstelling te zien zijn, zijn ongevraagd opgestuurd.

De nagemaakte woonkamer van Whitney. Foto door Michael Mendoza voor Rony's Photobooth

Wat zeiden mannen als je ze vroeg waarom ze dickpics sturen?
Het was min of meer wat ik al verwachtte. Het draait allemaal om intimidatie, niet om seks. Het gaat om macht. Het gaat erom dat deze mannen zich machtig willen voelen, dat ze het gevoel willen hebben dat zij de touwtjes in handen hebben. Deze mannen vinden het opwindend om te weten dat ze een vrouw kunnen dwingen om hun pik te zien. Ze weten best dat degene waar ze de foto naar sturen niet zoiets gaat hebben van: "Oké, leuke penis, laten we een keertje op een date gaan."

Het is geen versierpoging. Het is net zoiets als een vrouw nafluiten op straat. Je doet het omdat het kan, en omdat de maatschappij je heeft geleerd dat het oké is.

Dat het te verwachten is, zelfs.
Ja, en dat is iets dat ik feminisme graag zou zien veranderen. Ik denk dat veel mensen feminisme zien als een agressief iets, terwijl het in werkelijkheid alleen maar om gelijkheid draait. Dat vrouwen gelijkwaardig zijn aan mannen, en dat mannen gelijkwaardig zijn aan vrouwen. Het patriarchaat zegt dat mannen zichzelf niet kunnen beheersen, dat ze het niet kunnen helpen dat ze af en toe vrouwen lastig vallen, en dat klopt niet. Het feminisme verwacht meer van mannen. Mannen zijn beter dan dat. Dat is wat ik wil laten zien.

Hoe zit het eigenlijk met ongevraagde tietenfoto's? Voelen mannen zich ook weleens geïntimideerd als een vrouw een foto van haar borsten stuurt?
Nou, ik heb daar ook wel over nagedacht, maar het ding daarmee is ook: als ik een dickpic krijg van iemand waarmee ik aan het daten ben, is het meestal een foto van het hele onderlichaam, zeg maar. Het is niet alleen een close-up van de eikel. Als vrouwen een sexy foto sturen, spreiden ze meestal ook niet hun schaamlippen of zoiets. Niemand heeft daar zin in. Ik denk dat daar het verschil in zit. Zij zijn alleen maar gefocust op de penis, en dat is het agressieve eraan. Ik denk dat er wel een verschil is tussen een vrouw die een schaars geklede foto stuurt en een man die er eentje stuurt. Het is niet zo dat een vrouw een man niet seksueel kan intimideren – maar het is wel anders. Als het ongewenst is, en als je het doet om macht uit te oefenen, dan is het slecht. Dan is het seksuele intimidatie.

Citaat door Simone Fiasco

Hoeveel ongewenste foto's van pikken heb jij eigenlijk gekregen in je leven?
Ongeveer vier jaar geleden haalde iemand een domme grap met me uit, waardoor ik maandenlang ongevraagde dickpics toegestuurd kreeg. Ik dacht dat ik een of ander raar computervirus had. Maar na ongeveer vier maanden was ik op bezoek bij een vriendin in San Francisco, en vroeg zij of ik nog rare mailtjes had gekregen de laatste tijd. Ik had zoiets van: "Nou, dat kan je wel zeggen, ja." Het bleek dat elke keer als een man haar om een sexy foto had gevraagd op OkCupid, zij had gezegd: "Dan wil ik ook een naaktfoto van jou" – en ze dan mijn emailadres had gegeven. Maar dat is wel waar mijn haat voor dickpics vandaan komt. Die foto's heb ik trouwens niet meer, ik heb die mails gelijk gewist.

Er zijn wel behoorlijk bijzondere penissen te zien hier. Denk je dat deze mannen echt denken dat hun penis er goed uitziet? Ik bedoel, wat is er met die daar aan de hand?
Dat is zijn duim die op zijn lul drukt, denk ik. Een vriendin zei dat eentje eruitziet als een oliebol met een toupetje op. [Whitney wijst naar een andere foto van een man van middelbare leeftijd wiens hoofd gedeeltelijk verstopt zit achter een iPad.] Deze kreeg ik in een DM op Instagram, wat betekende dat ik op zijn profiel kon klikken en zijn hele leven kon zien. Zijn vrouw en zijn kinderen en alles. Op de originele foto kan je zijn gezicht wel zien, maar ik heb 'm gecensureerd voor de tentoonstelling.

Wow. Dickpics sturen is een stuk makkelijker geworden door het internet, maar denk je dat er nog een andere reden is dat ze steeds meer voorkomen?
Ja, het heeft er denk ik ook mee te maken dat deze mannen zich anoniem voelen online. Een foto van je penis mailen voelt een stuk anoniemer en veiliger dan als potloodventer de straat op gaan. Mannen die waarschijnlijk nooit de ballen zouden hebben om dat te doen, doen het nu veilig van achter hun computer of telefoon. Ze doen het gewoon omdat het kan. Ik denk dat dat het is. Niemand heeft ze ooit aangesproken op hun gedrag. Ze hebben het gevoel dat er geen consequenties zijn. Maar ik wil laten zien dat die er mogelijk wel zijn.

Vind je dat het sturen van ongewenste dickpics strafbaar zou moeten zijn?
Ja. Het is schennispleging, en ik snap wel dat de politie er waarschijnlijk nooit achteraan zal gaan, maar ik vind wel dat deze mannen verantwoording moeten afleggen voor hun daden.

Is dat ook wat je met deze tentoonstelling wil bereiken?
Ja, dat is wel wat ik probeer te doen. Het internet biedt mensen de mogelijk om zich van hun slechtste kant te laten zien als ze dat willen. Veel mannen denken er gewoon niet over na, omdat niemand ze daartoe dwingt. Niemand heeft ooit tegen ze gezegd dat ze zich niet zo horen te gedragen. En dat geldt voor wel meer dingen dan alleen dickpics. Als vrouwen wordt ons geleerd om onszelf te beschermen en bepaalde situaties te vermijden, maar mannen wordt weinig geleerd over toestemming en respect.

Wat zou je vrouwen aanraden om te doen als ze een ongevraagde dickpic krijgen?
Stuur een foto terug van een beter uitziende pik.


Lees ook:

Deze vrouw sloopt al haar haters, nadat haar trio op internet belandde

Antwoorden op prangende vragen over het feminisme

Keiharde feiten over de esthetiek van de pik

Like als de wiedeweerga VICE Nederland om niks te missen van alles wat we maken: