Foto

Foto's van Cuba uit de oude doos

Fotograaf Manuello Paganelli ging de afgelopen 25 jaar ruim zestig keer naar Cuba.

door Manuello Paganelli
10 december 2016, 6:00am

'Comandante Ernesto "Che" Guevara.' (1993) Foto © Manuello Paganelli

De beelden hieronder komen uit het nieuwe boek 'Cuba: A Personal Journey 1989-2016' van fotograaf Manuello Paganelli. Het boek bevat meer dan 100 foto's die Paganelli in de afgelopen 25 jaar tijdens ruim 60 bezoekjes aan Cuba heeft gemaakt. Alle foto's zijn eigendom van Manuello Paganelli © 2016

Toen ik jong was, vroeg ik mijn moeder vaak waarom we geen contact hadden met onze familie op Cuba. Ze gaf me een van die nietszeggende antwoorden die we zo nu en dan allemaal aan kinderen geven, in de hoop dat de vragen ophouden. Ik stopte een tijdje met vragen, maar toen ik ouder werd realiseerde ik me dat ik antwoorden nodig had – antwoorden die ik alleen maar op Cuba kon vinden. Dus maakte ik in 1988 mijn eerste reis naar het eiland. Sinds dat emotionele eerste bezoek, ben ik ruim zestig keer naar het eiland gegaan. Met mijn camera en notitieblok ben ik het hele land door gereisd, vastberaden om de worstelingen van de inwoners vast te leggen, en de levenskracht van de Cubanen te documenteren.

Cuba stelt zich in de afgelopen jaren veel sneller open voor de buitenwereld dan ik had verwacht. Er is veel veranderd sinds mijn eerste bezoekjes, toen ik regelmatig de enige toerist was die er rondliep; toen een paar Amerikaanse dollars op zak hebben nog een misdaad was, waarvoor je een paar jaar in de bak kon belanden. Tegenwoordig zie ik geen lange rijen voor de voedselbank meer. De straten zijn nu gevuld met toeristen. Hotels zitten stampvol.

Maar andere dingen blijven ook hetzelfde. Er schalt nog steeds overal muziek door de straten. Salsadansers maken tot diep in de nacht de bars en pleinen onveilig. Mensen komen nog steeds samen op straat, en staan altijd open voor een praatje. Maar het belangrijkste is dat de Cubaanse spirit overeind blijft. Net als de Chevrolets uit 1957 die nog steeds door de straten van Havana rijden, hebben de Cubanen respect voor het verleden, maar gaan ze ook op volle kracht vooruit, de toekomst tegemoet met optimisme en vastberadenheid.

'Cuba: A Personal Journey 1989-2016' is nu verkrijgbaar. Bezoek de website van Daylight Books voor meer informatie over het werk van Paganelli.

Bruiloft (1999)

Honkballen in de stad (2011)

Klaslokaal van een basisschool (1995)

Kwajongens (1991)

Dansrepetitie (2014)

Onderweg naar de boerderij (2005)

Hiphopdansers in Havana (2001)

Volleybalspelers (1993)

Wachtend op hun vader (1997)

Una Santerita (1998)

Ossen (2005)