Advertentie
Stuff

Hoe bedrijven geld verdienen over de brede ruggen van dikke Amerikanen

Heel Amerika moet zich aanpassen aan mensen met overgewicht. Van de begrafenisindustrie tot pretparken, overal is extra ruimte nodig.

door Jamie Lee Curtis Taete
25 augustus 2015, 5:00am

Het is een extra brede open deur, en waarschijnlijk heb je mij niet nodig om het je te vertellen, maar in Amerika wonen erg veel mensen met overgewicht. De cijfers wijzen uit dat 69 procent van de Amerikanen in 2012 overgewicht of obesitas had. Dat was in 1962 nog 45 procent.

Recenter onderzoek suggereert dat die stijgende lijn steeds vlakker loopt, en dat het obesitaspercentage niet verder zal stijgen. Maar één ding is zeker: er zijn momenteel veel gezellige mensen in Amerika. En zoals wel vaker, zijn er ook mensen die geld verdienen over de brede ruggen van dikke mensen. Hieronder wat manieren waarop Amerikaanse bedrijven dat doen.

Joey Conzevoy, van ABC Caskets in Los Angeles, doet een stofhoes over een enorme doodskist.

"Mensen worden steeds dikker," vertelde Joey Conzevoy, toen ik hem onlangs opzocht bij z'n doodskistenbedrijf, ABC Caskets, in Los Angeles. Daarna legde hij uit wat voor problemen er komen kijken bij een begrafenis van een overledene met overgewicht.

Zodra mensen een bepaald gewicht bereiken – 110 kilo is volgens Conzevoy het punt waarop mensen in de problemen raken – passen ze alleen nog in een extra grote doodskist. Omdat een normaal graf meestal niet groot genoeg is voor iemand die erg dik is, hebben die mensen extra ruimte nodig. Een plekje [op een kerkhof in LA] kost meestal zo'n duizend dollar – dat kan een dure grap worden. Veel zware mensen laten zich cremeren omdat het een goedkopere optie is, vertelt Conzevoy (al wordt er in Schotland geklaagd over mensen die te dik zijn om gecremeerd te worden).

Begrafenisondernemers krijgen ook met logistieke problemen te maken: de deuren waar de lichamen doorheen moeten, de ruimte in de lijkwagen – alles moet aangepast worden aan dikkerds.

Een artikel uit een vakblad voor de begrafenisindustrie, Funeral Home & Cemetery News, gaf in 2009 het volgende advies aan begrafenisondernemers: "De best manier om iemand met obesitas te begraven, is hem door te verwijzen naar een concurrent."

Een tochtje door It's a Small World in het Disneyland Resort in Anaheim, in de staat Californië.

In 2008 werd de attractie Small World (van dat akelige liedje) in Disneyland een maand lang gerenoveerd. Volgens Disney-blog Mice Age was dat nodig omdat de bezoekers van het park steeds dikker werden, waardoor de bootjes de bodem van de kunstmatige rivier raakten en steeds vaker klem kwamen te zitten (een woordvoerder van Disneyland spreekt deze bewering tegen).

Andere pretparken passen hun attracties ook aan vanwege zwaarlijvige gasten. In Theme Park Insider zegt Damon Andrews, een woordvoerder van SeaWorld Entertainment: "Ondanks dat fabrikanten akkoord waren, hebben we attracties aangepast. Dat ging dan bijvoorbeeld om grotere stoeltjes of langere veiligheidsriemen." Universal Studios Orlando monteerde laatst ook grotere zitplaatsen in wat autootjes van onder andere de attractie Harry Potter and the Forbidden Journey. Naast de renovaties van oude attracties wordt bij nieuwe attracties van tevoren rekening gehouden met dikke bezoekers.

Daarnaast hebben veel themaparken test seats geïntroduceerd – een proefstoeltje waar gasten in kunnen zitten. Zo wordt voorkomen dat ze uren in de rij staan voor een achtbaan waar ze niet inpassen.

Een man eet een 'Octuple Bypass Burger' bij Heart Attack Grill in Las Vegas.

Heart Attack Grill is een restaurant met een ziekenhuisthema; de bediendes lopen er bijvoorbeeld in verpleegsterspakjes. Mensen die meer dan 150 kilo wegen, krijgen hun eten gratis. Het restaurant dook op in media over de hele wereld, nadat het in 2006 haar deuren opende, omdat het restaurant eten serveert dat eigenaar Basso omschrijft als "schokkend ongezond."

Dat is geen overdrijving. Alles in het restaurant wordt gefrituurd in varkensvet, milkshakes worden gemaakt met boter, en het 'vegan menu' bestaat enkel uit een lijst sigaretten.

"Het is een plek waar je over niets onzeker hoeft te zijn," zegt de manager van het restaurant, Rikii Ogawa, al gaf ze wel toe dat sommige klanten zich schamen als ze gewogen worden – midden in het restaurant staat een weegschaal, om te kijken of ze dik genoeg zijn om in aanmerking te komen voor gratis eten.

Ook mainstream restaurants doen steeds meer voor dikke mensen. Sinds de jaren tachtig heeft Olive Garden 'Larry chairs' in haar restaurants – grotere stoelen zonder armleuningen, waarvan het gerucht gaat dat ze vernoemd zijn naar een klant die Larry heette en moeite had zich in de normale stoeltjes van de keten te wurmen.

Een spons op een stok (om bij lastige plekjes te komen,) een extra wijde paraplu, en een extra lang meetlint van Amplestuff.com.

Amplestuff.com is een online retailer voor dikke mensen. In een telefoongesprek legde oprichter Bill Fabrey uit waarom hij het bedrijf begon. "Mijn vrouw was in die tijd enorm en we begonnen een lijst te maken van dingen die haar leven makkelijker zouden maken," zegt Fabrey. "We kwamen op meer dan zeventig voorwerpen. Toen besloten we om een bedrijf op te richten."

Los van voor de hand liggende producten, biedt Amplestuff ook spullen waar je niet direct aan denkt. Zoals extra grote kleerhangers, BH's die niet schuren, en kleinere autosturen voor mensen met een buik zo dik dat-ie niet onder een normaal stuur past.

Van links naar rechts: Angus Maple, Jade Rose, Erin Green, en Tim Von Swine.

Laatst bezocht ik het huis van pornoproducent Tim Von Swine terwijl hij BBW-scene opnam voor ChubOld, een website vol met seksfilmpjes van kolossale ouderen.

Tussen de opnames door vertelde Jade Rose, een van de actrices, dat ze merkt dat er steeds meer mensen kijken naar porno met dikke mensen – of het in elk geval steeds vaker toegeven. "Er is een grote schare fans," zei ze.

In een analyse van hun data, liet pornosite PornHub weten dat 'BBW' op de dertiende plaats staat van populaire categorieën onder mannelijke kijkers, waarmee het 'Asian' (veertiende), 'Creampie' (vijftiende) en 'Threesome' (zestiende) toch maar mooi achter zich laat.

Rose vertelde dat er altijd een kleine afzetmarkt is geweest voor porno met gezette mensen, maar dat ook mainstream pornobedrijven het genre steeds meer gaan omarmen. "Hustler maakte vorig jaar voor het eerst een BBW DVD. Dat was een van de hoogtepunten die het genre vorig jaar doormaakte."

Sara Viola, de manager van Della Curva, poseert met een enorme trouwjurk.

Della Curva is een bruidsboetiek in het Californische Tarzana voor mensen die tonnetje rond zijn. De winkel werd in 2013 opgericht nadat Lisa Litt en Burt Warner – die ook een nabijgelegen bruidswinkel hebben met gewone maten – merkten dat er veel vraag was naar grotere jurken.

Volgens Viola was Della Curva, ten tijde van de opening, de enige bruidsboetiek voor dikke mensen in Californië. Daar is er nu in ieder geval eentje bijgekomen, zegt Viola, en ze verwacht dat er nog meer zullen volgen.

Lane Bryant, een kledingwinkel voor de volle vrouwen van Los Angeles.

Ook alledaagse kleding voor dikke mensen wordt steeds populairder. Vroeger waren grote kleren vaak vormeloze hobbezakken, vooral bedoelt om het lichaam te verhullen in plaats van te versieren. Tegenwoordig is er ook hippe, moderne kleding verkrijgbaar in erg grote maten.

H&M, Target, Michael Kors, Forever 21, Mango en nog een paar andere ketens, brachten de laatste jaren trendy kleding op de markt voor mensen met lijven als vrachtschepen. Celebrities staan inmiddels ook op de bres: actrices Melissa McCarthy en Rebel Wilson kondigden onlangs aan kledinglijnen te lanceren voor solide vrouwen.

Uit een onderzoek van NPD Group vorig jaar, bleek dat 'grote' kledingmerken 17,5 miljoen verdient hebben tussen mei 2013 en april 2014. Dat was een stijging van vijf procent ten opzicht van het jaar ervoor.

André Leon Talley, voormalig editor van Vogue, vertelde dat het hem opviel hoe anders dikke vrouwen zich nu kleden in vergelijking met een paar jaar terug. "De grote vrouw is dope," zei hij. "Op straat zie je dat alle dikke meisjes er modieus uitzien. Ze zitten bovenop de modetrends."

Tagged:
Porno
BBW
Disneyland
amerika
eten
kleding
gezondheid
Vice Blog
Forever 21
Heart Attack Grill
obesitas
achtbaan
dik
doodskisten
attractie
begrafenisondernemers
extra ruim