Vědci v Kalifornii pracují na tom, aby řasy časem nahradily ropu

Ministerstvo energetiky USA se snaží přetvořit jedno kalifornské pouštní jezero Salton Sea na zdroj obnovitelných paliv.

|
10 duben 2018, 11:45am

Jezero samotné je nechvalně proslulé svým extrémním znečištěním. Projekt zvaný Sanace biomasy v Salton Sea se tak snaží využít schopnosti tamních řas růst i v nehostinných podmínkách. V tomto případně je voda znečištěna zemědělskými hnojivy a pesticidy v obrovské míře, i tak jimi ale řasy dokáží pohánět svůj vlastní růst.

Každý týden tak tým výzkumníků sklízí řasy z 270metrového železného žlabu v okolních mokřadech, zpracuje a pošle je do laboratoří zvaných Sandia National Laboratories, kde se z nich snaží vytvořit vysoce kvalitní palivo. Cílem je, aby tyto řasy mohly jednou nahradit ropu.

Zní to trochu futuristicky a projekt se snaží dosáhnout toho, v čem už mnozí selhali. Už v minulosti řada lidí investovala do startupů zabývajících se výzkumem řas a jejich pěstováním na farmách. Nicméně příslib levného a dostupného biopaliva – které by nemuselo brát půdu vhodnou k pěstování potravin jako je tomu třeba u kukuřice nebo řepky – se nikdy nenaplnil. Ukázalo se obvykle, že pěstování řas v komerčním měřítku je tak složité a náročné, že většina startupů z minulosti to vzdala a dnes se věnuje prodeji řas pro kosmetické účely či jako doplňku stravy.

S projektem zvaným SABRA si ale americké ministerstvo energetiky myslí, že se chyb z minulosti dokáže vyvarovat. A tak se naši kolegové z VICE News zajeli do Kalifornie podívat, aby zjistili, jak to vypadá, když řasy od státu dostanou druhou šanci.

Ještě více VICE
Vice Channels