Feminisme

Hot yoga er mega populært, men ifølge flere læger er det, ja, varm luft

Det eneste, du sveder ud, er salt og vand – ikke giftstoffer – og er en af dine yoga-buddies forkølet, er der en god risiko for, at du bliver smittet. Kombinationen af høje temperaturer og sved er nemlig den ideelle yngleplads for bakterier.
5.2.18
Foto: Matt Cardy/Getty

Denne artikel er oprindeligt udgivet af Tonic USA

Selv om trenden nåede sit højdepunkt for nogle år siden, så er hot yoga stadigvæk vildt populært. Da jeg for nylig var i Sydcalifornien, var det næsten umuligt at finde et yogastudie, hvor temperaturen ikke lå omkring 38 grader (eller prisen lå under 180 kroner for et hold, men det er en anden historie). Jeg har selv været yogainstruktør i over ti år, så derfor blev jeg nysgerrig. Hvorfor er den her trend så sejlivet, og hvorfor er den mere populær end så mange andre former for yoga?

Annoncering

Hot yoga er kendt for at ”afgifte” dit system, men i den her sammenhæng er betydningen af ordet ”afgifte” rimelig meningsløs. ”Der er mange folk, der siger, det er godt til at drive giftstoffer ud af kroppen med, men det passer ikke,” siger Daria Long Gillespie, som er klinisk professor ved University of Tennessee og senior vicepræsident for klinisk strategi ved ShareCare, en online database over sundhedsoplysninger. ”Kroppen bearbejder giftstoffer gennem leveren, nyrerne og tarmsystemet. Man kan ikke svede giftstoffer ud.” Sandheden er, at kroppen slipper af med giftstoffer helt af sig selv, og det, der kommer ud af dine porer, når du sveder, er bare vand og salt.

De intense svedeture, man oplever under en hot yoga-time, er et andet problem. Det kan faktisk modarbejde kroppens naturlige måde at regulere sin egen temperatur på. Menneskekroppen er ret god til at sørge for, at du hverken har det for koldt eller for varmt. Men hot yoga modarbejder det indre klimaanlæg. ”Under normale omstændigheder regulerer kroppen sin temperatur ved at svede, og når du rammes af kølig luft, så bliver kroppen også afkølet, men fordi lokalet er så varmt, har kroppen ikke mulighed for at slippe af med varmen,” siger Noah Greenspan, der er hjerte- og lungefysioterapeut i New York. ”Kroppen sveder, når den afkøler sig selv, men fordi der er så varmt i lokalet under hot yoga, så kan den ikke sænke sin egen temperatur.”

Annoncering

Og derfor sveder man mere. Og mere og mere. Risikoen er, at man ender med at blive dehydreret. Loren Fishman, der er assisterende klinisk professor ved New York Presbyterian Hospital ved Columbia University, fortæller mig, at 50 procent af alle deltagere ved hot yoga-timer er dehydrerede. Dehydrering lyder måske ikke som et stort problem, men det kan faktisk være farligt.

Uden at blæse problemet ud af proportion, så er det tankevækkende: Hvis man dyrker hot yoga fem eller seks gange om ugen, så udsætter man sig selv for dehydrering på fast basis, og det kan være farligt. Fishman siger, at man i værste fald kan risikere at få et slagtilfælde, og der er også mange andre risici forbundet med kronisk dehydrering: ”Lungeemboli, forskellige former for koagulationslidelse, hvor blodet koagulerer, når det ikke er meningen.”

Mine egne erfaringer med hot yoga har ikke været så dramatiske, men de har til gengæld været ret skuffende. I starten af 00’erne dyrkede jeg meget Bikram. Jeg flyttede fra Miami til New York midt om vinteren, og selv om jeg var skeptisk overfor Bikram, så havde jeg brug for at få varmen. Sidstnævnte lykkedes, men jeg erfarede også, at selv om jeg er bevidst om min krops begrænsninger, så pressede jeg mig selv for hårdt til Bikram-timer og havde det af helvedes til i flere dage efter.

Det viser sig, at grunden til, at jeg havde det af helvedes til, var, at jeg var dehydreret. Gillespie fortæller mig, at hun har oplevet lignende konsekvenser. ”Jeg har selv prøvet hot yoga,” siger hun. ”Da jeg var færdig, følte jeg mig dehydreret og i ubalance – jeg manglede elektrolytter – i tre dage efter.” Hun anbefaler, at man drikker masser af væske både før og efter yogatimen og ikke bare vand, men også væske, der indeholder elektrolytter. Spørgsmålet er derfor, hvor meget tid vil du bruge på at forberede dig på og komme dig efter en yogatime? Jeg dyrker yoga seks gange om ugen, og jeg har personligt ikke lyst til at bruge så meget ekstra tid på det.

Annoncering

Ingen af de læger, jeg har talt med, er bekymrede for, at folk, der er i god form, kommer til skade, når de dyrker hot yoga. Greenspan, der selv dyrker hot yoga, er mere bekymret for folk, der i forvejen er udsatte – altså folk, der for eksempel lider af hjertekarsygdomme eller har lungeproblemer – og folk, der ikke er gode til at registrere kroppens signaler, når den presses for hårdt. ”Smerte,” siger han, ”er ikke noget, vi bryder os om, men det har et formål. Smerten er en alarmklokke.”

En risiko ved at dyrke hot yoga er, at vi ikke fornemmer de smertesignaler, som kroppen sender. ”Det, der gør hot yoga fedt, er også det, der øger risikoen,” siger Greenspan. ”Fordi man har det varmt, så løsnes musklerne, de kan strækkes længere end normalt, og derfor oplever man måske ikke smerte, som man ellers ville ved normale temperaturer.”

Greenspan påpeger også, at folk, der jævnligt dyrker hot yoga, i højere grad risikerer at blive syge. De fysiske skader er ikke det største problem. Alle de læger, jeg har talt med, er enige. Greenspan forklarer, hvordan de høje temperaturer og det tætte samvær med andre skaber en øget risiko for, at man bliver smittet med sygdomme. ”Jeg stod engang i kø til en yogatime,” siger han. ”Fyren, der stod foran mig, fortalte mig, at han var slemt forkølet og håbede på at svede det ud til yoga. Jeg gik omgående. Jeg skulle ikke nyde noget af at blive smittet med hans forkølelse.”

Med andre ord, så kan hot yoga også være ret ulækkert. Kombinationen af høje temperaturer og sved er den ideelle yngleplads for bakterier. En almindelig hård træningstime kan være farlig, hvis man er i farezonen i forvejen eller ikke lytter til kroppens signaler.

Hot yoga er i sig selv ikke mere farligt end så mange andre former for yoga eller fysisk udfoldelse – men det er formodentlig heller ikke mere effektivt, siger Fishman. ”Yoga dyrkes i junglen på Sri Lanka, men også i Himalayas kolde højder. Man dyrker yoga i alle mulige klimaer. Hot yoga er bare en gimmick.”