Sarah har ikke drukket alkohol i et år, men tør ikke sige det til nogen
Illustration: Nicolai Bruun
Feminisme

Sarah har ikke drukket alkohol i et år, men tør ikke sige det til nogen

"Der er et enormt stigma forbundet med at være ung kvinde og alkoholiker."
11.9.18

Sarah* hælder altid øl op i kopper. Så kan andre ikke se, at hun drikker alkoholfri øl.

Når hun er til fest, har hun forskellige taktikker, så hun altid sørger for at komme hen til baren alene. På den måde kan hun bestille noget uden alkohol, men fortælle de andre til festen, at hendes glas med danskvand i virkeligheden er en gin og tonic. Når hun er på festival, drikker hun cola, men siger, at der er rom i. Og når det kommenteres, at hun drikker langsomt, fortæller hun, at hun er træt, skal tidligt op i morgen eller er på penicillin.

Annoncering

”Så er der tit nogen, der synes, jeg er en lidt kedelig pige, sådan bliver man ofte set, når man ikke drikker,” fortæller hun.

Men det er alt sammen bedre end at fortælle de andre på studiet, til festerne eller på festivalen, at hun er alkoholiker, går til møder i gruppen AA, der står for Anonyme Alkoholikere og er en gruppe, hvor alkoholikere hjælper hinanden til at holde sig ædru, og at hun snart kan fejre et år som ædru.

For det er ikke det, man forbinder med en pige i midten af tyverne, fortæller hun.

”Som pige skal man helst være uskyldig, ren og pæn, og det er i kæmpe kontrast til at have et misbrug. Det er jo så grimt og ucharmerende, og det harmonerer slet ikke med de stereotyper, der er om kvinder. Der er et enormt stigma forbundet med at være ung kvinde og alkoholiker.”

Stigma eller ej, så er det Sarahs virkelighed, at hun ikke kan tåle alkohol. Når hun drikker, sker der dårlige ting. Det er sådan, hun selv forklarer det. De dårlige ting begynder altid med én øl, der bliver til to, der pludselig blev til tyve. En følelse af at svælget ikke kan lukke sig, når den første genstand har ramt ganen. Kontrollen der forsvinder fuldstændig. Og man er jo selv ude om det, når man vågner op ved siden af en fremmed mand. Igen. Uden at kunne huske hvad der er sket.

Det er der i hvert fald mange, der har fortalt Sarah, siden hun var teenager. Det har hun selv lavet jokes med mange gange for at kunne holde det ud.

”Alle de ting, jeg har lært om at tage til fest, har jeg lært, mens jeg var fuld. Jeg skulle lære at danse, score og møde ny mennesker forfra som ædru."

I dag ved Sarah godt, at det ikke er hendes egen skyld, det er alkoholens. Det er derfor, hun ikke drikker mere, men det er der ikke særlig mange, der ved, for de forstår det ikke. At en pige i midten af tyverne kan være alkoholiker.

Det er derfor, hun lyver, når hun går til fest. Det er derfor, hun er anonym i denne fortælling. Men det er også derfor, hun vil fortælle sin historie. Fordi vi ifølge Sarah er nødt til at tale om alkoholkultur og kontroltab, der for Sarah førte til misbrug og overgreb. Og fordi vi er nødt til at tale om det tabu, der er forbundet med at være ung kvinde og alkoholiker.

Annoncering

Da Sarah stoppede med at drikke, var det svært at gå til fest. Alkoholen havde altid været hendes trofaste ven, der fjernede hæmningerne og genertheden. ”Alle de ting, jeg har lært om at tage til fest, har jeg lært, mens jeg var fuld. Jeg skulle lære at danse, score og møde ny mennesker forfra som ædru. Nu er det ikke længere noget problem for mig at have det sjovt til en fest uden alkohol. Det eneste problem er, hvad jeg bruger som undskyldning, når nogen rækker mig et shot.”

Som så mange andre begyndte Sarah at drikke alkohol, da hun var omkring 15 år. Hun er vokset op i det, hun selv kalder en velstillet kommune med ressourcestærke familier, og hun har gået i en god folkeskole uden nogen problematisk alkoholkultur.

”Jeg begyndte at drikke mig så fuld, at jeg mistede alt kontrol. Jeg gjorde ting, jeg ikke kunne huske. Jeg havde sex med fyre, jeg ikke normalt ville have sex med."

”Min historie er en helt normal fortælling om at begynde med at drikke. Det var spændene og nyt, og noget man ikke måtte. Men ret tidligt begyndte jeg at lægge mærke til, at jeg drak på en anden måde end mine klassekammerater. Jeg kan bedst beskrive det ved, at jeg var glad for alkohol på en helt anden måde end de andre.”

Sarah beskriver det som en forløsning at mærke, hvordan alkoholen gjorde hende udadvendt og social. Hun havde en følelse af, at hun var en bedre udgave af sig selv. ”Den følelse havde jeg brug for at holde fast i, så jeg drak mere og mere og blev gode venner med de drenge fra klassen, der også drak meget.”

Annoncering

Allerede som 16 årig husker Sarah, at hun tænkte over, at hun oftest var den fuldeste til festerne. ”Jeg undrede mig over, hvor lidt de andre drak, og at jeg kunne blive ved med at drikke meget længere tid end dem. Det var allerede på det her tidspunkt blevet svært for mig at styre alkohol.”

I gymnasiet begyndte Sarah for alvor at mærke, hvordan alkoholen havde kontrollen over hende. ”Jeg begyndte at drikke mig så fuld, at jeg mistede alt kontrol. Jeg gjorde ting, jeg ikke kunne huske. Jeg havde sex med fyre, jeg ikke normalt ville have sex med. Jeg vågnede op steder, jeg ikke vidste hvor var,” fortæller Sarah og fortsætter: ”Når man er den fuldeste til festen, er man udsat, det blev udnyttet, og jeg kunne ikke sige fra over for det.”

”På det tidspunkt blev jeg set som gymnasiets største slut, som selv var ude om alt, hvad der skete med mig. I virkeligheden var jeg en ung pige med et misbrug, og min tilstand blev udnyttet.”

De mange kontroltab, og de ting, der skete, når alkoholen havde taget over, begyndte at sidde fast i Sarah. ”På det tidspunkt begyndte jeg at tælle mine genstande, men når jeg nåede til tyve, stoppede jeg ikke med at drikke, men bare med at tælle.” Sarah forsøgte at styre det, have kontrol og passe på sig selv. ”Jeg prøvede meget ihærdigt i mange år. Jeg drak vand mellem genstande, tyndede alkoholen op så jeg kunne drikke meget, men ikke blev for fuld. Jeg prøvede at holde mig til seks genstande på en aften. Der var intet, jeg hellere ville, end at det lykkedes, men det kunne det ikke.”

”På det tidspunkt blev jeg set som gymnasiets største slut, som selv var ude om alt, hvad der skete med mig. I virkeligheden var jeg en ung pige med et misbrug, og min tilstand blev udnyttet.” Det er en af de ting, Sarah synes er meget vigtigt, at der kommer fokus på. At der er mange forskellige måder at have et misbrug på, og at der bør være mere fokus på grænser, når den ene part er meget beruset. ”Det sværeste for mig var at være fanget i at opleve ubehagelige ting, der skete, når jeg ikke havde kontrol over mig selv. Jeg bebrejdede mig selv, og følte virkelig den skam, der ligger i at være den fuldeste pige til festen, der udstiller sig selv.”

Annoncering

På et tidspunkt begyndte Sarahs veninder at tale om måden, hun drak på. ”Det blev italesat på en sjov måde. Jeg var den sjoveste at gå i byen med, fordi jeg altid var den vildeste, den der blev ude længst, den fuldeste." Efter mange år begyndte Sarah at have svært ved at holde facaden oppe. Det blev svært at møde op mandag morgen og lave en joke om weekendens skandaler, som hun sjældent selv kunne huske. ”Det var blevet for voldsomt. Jeg kunne ikke lade, som om det var sjovt. Jeg kunne ikke samle mig selv op dagen efter en vild tur. Det var en følelse af, at hvis jeg ikke gør noget nu, så vælter hele livet for mig.”

Sarah var på det her tidspunkt startet på et studie, og hun havde svært ved at kende sig selv, når hun drak. ”Jeg kunne ikke blive på mit studie, tænkte jeg. Der er så langt fra den, jeg er, til den, jeg bliver, når jeg bliver fuld, og det kræver kun én genstand, så slipper jeg kontrollen og hælder alkohol i mig.”

Det var omtrent på det tidspunkt, at Sarahs søster, mor og ekskæreste begyndte at tale med hende om hendes misbrug. ”De sagde, at jeg skule søge hjælp. De mente, jeg burde stoppe, fordi jeg ikke kunne styre det. De sagde, at jeg ikke kan tåle det.”

Sarah tog kontakt til Anonyme Alkoholikere og kom til et møde, hvor en pige på hendes alder fortalte en historie, der mindede hende om hendes egen. Derfra fik Sarah en sponsor, og hun begyndte at gå til AA-møder. I dag er det et år siden, Sarah sidst drak alkohol. ”Jeg har kun sagt det til min mor, søster og ekskæreste og én veninde. Derudover lyver jeg.” Det er her, historierne, om penicillin og cola uden rom, bliver fortalt.

Hun ville ønske, hun ikke behøvede lyve, men hendes erfaring er, at det skræmmer folk væk, når hun fortæller, at hun er alkoholiker. ”Når jeg eksempelvis har mødt en ny fyr, og jeg skal fortælle, at jeg i øvrigt ikke drikker, fordi jeg har haft et misbrug, så skræmmer det dem væk.”

For Sarah er det selvfølgelig vigtigt, at tabuet en dag kan forsvinde, så ingen behøver at lyve om, hvem de er. ”Selvfølgelig er unge kvinder også alkoholikere, men det stigma og tabu, der er forbundet med det, forsvinder kun, hvis vi taler om det. Forhåbentlig er der andre, der kan læse min historie og forstå, at de ikke er alene, og at der er en vej ud af alkoholmisbrug og kontroltab.”

For Sarah har livet uden alkohol vist sig langt bedre og sjovere. ”Der er et liv som ung uden alkohol. Mit liv er langt bedre, festerne er langt sjovere, og jeg går til mange flere af dem.”

*Sarah er et opdigtet navn. Redaktionen er bekendt med Sarahs identitet.