mango

Mango kan være nøglen til et kønsneutralt præventionsmiddel

Mød ”det molekylære kondom”.
29.5.17
Photo by Flickr user Cornelius Kibelka

Selvom den kan bruges i alt fra cocktails til body scrubs, så har mangoen længe været den mest undervurderede spiller i frugtverdenen. Men nu er der videnskabelig forskning, der peger på, at en kemisk forbindelse skjult i mangoens søde, gyldne kød kan løse en gåde, forskere har forsøgt at knække i årevis: et effektiv præventionsmiddel til mænd på linje med p-pillen. En ny undersøgelse fra afdelingen for molekylær- og cellebiologi ved University of California i Berkeley har opdaget, at en kemisk forbindelse, der findes i mangoen og andre planter, kan hjælpe med at skabe en sikker, hormonfri præventionspille, som både mænd og kvinder kan tage.

Annoncering

LÆS MERE: Folk fortæller, hvad de spiser efter sex

Resultaterne af undersøgelsen, som blev offentliggjort i det videnskabelige tidsskrift Proceedings of the National Academy of Sciences, fokuserer på en kemisk forbindelse kaldet lupeol, der, når det kombineres med en anden kemisk forbindelse fra planteverden kaldet pristimerin, har den egenskab, at det kan hindre "sædcellens hyperaktivering" og derved sørge for at kvindens æg ikke bliver befrugtet. Stoffet lupeol finder man også i oliven, vindruer og en række andre planter.

Forskerne fra Berkeley har opdaget, at den unikke kombination af kemiske forbindelser har evnen til at blokerer progesteron, et kønshormon, der udfører flere forskellige funktioner i kroppen. En af progesterons opgaver er at aktivere kalciumkanalen (bedre kendt som CatSPer), der spiller en afgørende rolle i befrugtningsprocessen. Uden CatSper blokeres sædcellen på sin vej, og det bliver nærmest umuligt for den at nå ind til ægget.

"Hvis man kan bruge et planteafledt, ugiftigt, ikke-hormonforstyrrende stof i små doser til at forhindre befrugtning af ægget, kan det potentielt være en bedre løsning."

Da de naturlige kemiske forbindelser fungerer som en slags grænsebom mellem sædcellen og ægget (og ikke påvirker hverken den ene eller den anden direkte), har denne form for prævention ingen langtidsbivirkninger for mænd og kvinders evne til at reproducere, fortæller forskerne bag undersøgelsen. "Hvis man kan bruge et planteafledt, ugiftigt, ikke-hormonforstyrrende stof i små doser til at forhindre befrugtning af ægget, kan det potentielt være en bedre løsning," siger en af forfatterne til undersøgelsen, adjunkt i molekylær- og cellebiologi Polina Lishko til The Independent.

"Det molekylære kondom", som Lishko, sammen med sine kolleger Melissa R. Miller og Nadja Mannowetz, kalder opdagelsen, skal ikke bruges fast, men er bedre til nødstilfælde—lidt som fortrydelsespillen. I modsætning til p-piller, der ofte indeholder hormonforstyrrende stoffer, er det ikke nødvendigt at bruge det molekylære kondom hver dag. Både mænd og kvinder kan tage stoffet inden sex, og kvinder kan bruge det op til seks timer efter endt samleje.

LÆS MERE: Mit arbejde som tjener er dræbende for mit kærlighedsliv

Selvom Lishko siger, der er brug for mere forskning for at bekræfte den kemiske forbindelses præventive egenskaber, kan opdagelsen bliver en milepæl indenfor udviklingen af et sikkert og effektivt præventionsmiddel til mænd. Det er et lille skridt for mangoen, men et kæmpe skridt for menneskeheden (bogstaveligt talt).