Annoncering
psykisk helbred

Folk med ADHD kan faktisk fokusere så meget, at det er helt uhyggeligt

De kan koncentrere sig så hårdt, at de ignorerer deres omgivelser fuldstændig.

af Terena Bell
28 november 2017, 5:00am

PeopleImages / Getty Images

Denne artikel er oprindeligt udgivet af Tonic.

Mary var totalt koncentreret. Hun havde været online hele dagen og opdagede ikke, at der var ild i hendes hus, før brandmændene sagde, at hun skulle rejse sig fra computeren og gå udenfor.

Det passer egentlig ikke, Marys historie er bare en røverhistorie. Men den er et eksempel på, hvordan folk med ADHD kan hyperfokusere på en opgave i timevis og miste kontakten til deres omgivelser. Det er en historie, os med ADHD fortæller hinanden, så vi føler os mindre alene.

”Vi hader alle sammen, at folk tror, at vi har underskud af opmærksomhed,” siger grundlægger af gruppen ImpactADHD, Elaine Taylor-Klaus. I virkeligheden er folk med ADHD ofte bedre til at løse opgaver end andre. Det hedder hyperfokus.

Kimberly Gorden er psykiater hos Sheppard Pratt Health System i Baltimore, og hun forklarer, at det kommer til udtryk gennem ”en intens, dyb koncentration på en specifik opgave.” Ligesom med Mary fra historien vil ”de pågældende personer med ADHD hyperfokusere på én ting og ignorere alt omkring dem. Hjernen sender dem signaler om aktivitet, nydelse og dedikation, når de er hyperfokuseret på en opgave.”

Lidt baggrundsinfo: ADHD opstår, når hjernen producerer for lidt dopamin og norepinefrin. Hjernen frigiver blandt andet de to stoffer, når vi skal fokusere. Hvis vi stimuleres, aktiveres det præfontale cortex, og det udsender dopamin, så vi bedre kan fokusere. For at få de nødvendige signalstoffer, kaster folk med ADHD sig over opgaver, der stimulerer dem, som for eksempel at spille deres yndlingsspil eller læse om et emne, de går op i. På den måde kan vi komme ind i en zone, hvor vi glemmer alt omkring os, og kun den ene opgave eksisterer.

”Jeg ser hyperfokus som en gave, hvis man bruger det rigtigt,” siger Taylor-Klaus. ”Bare tænk på kirurger, læger eller skuespillere. Min datter har ADHD, og hun er en utrolig talentfuld skuespiller, og det, tror jeg, er fordi, at hun kan lukke af for omgivelserne og være fuldkommen til stede i øjeblikket. Det er fantastisk at se på.”

”Hvis man kan takle det, er evnen til at hyperfokusere en styrke, som man i mange tilfælde kan bruge som en fordel i dagligdagen. Det kan bruges, hvis man er kunstner, computerprogrammør, pilot, ingeniør eller kirurg – mulighederne er uendelige, så længe man samtidig er i behandling,” tilføjer Gordon.

Planlægning og behandling er nøgleordene. Hvis det ikke bliver behandlet, kan ADHD smadre ens liv.

Planlægning og behandling er nøgleordene. Hvis det ikke bliver behandlet, kan ADHD smadre ens liv. Teenagere med lidelsen har 36 procent større risiko for at ende i en trafikulykke. Voksne har to til fire gange større risiko for at blive fyret, og begge aldersgrupper er mere tilbøjelige til at ende i et alkohol- eller stofmisbrug. Folk med ADHD bliver skilt dobbelt så ofte, som i andre ægteskaber. Og ADHD er mere udbredt blandt de fattigere dele af befolkningen.

”ADHD er en lidelse, og det kan gå helt galt, hvis det ikke bliver behandlet,” siger Gordon, ”men til trods for de negative sider, er det vigtigt, at man ved, at der ikke er noget galt med en, så man er bange for at få hjælp.” Det gælder i stedet om at være bevidst om sine symptomer få en diagnose og gå i behandling. ”Viden omkring ADHD er noget af det vigtigste,” tilføjer Taylor-Klaus. ”Man kan hverken genkende eller bruge hyperfokus, hvis ikke man ved, hvad det er til at starte med.”

Hvordan kan man så kende hyperfokus fra almindelig fokus? Det handler om regelmæssighed. Mennesker uden ADHD kan fokusere, når de skal. ”Hyperfokus derimod går ud på at overkoncentrere sig om en bestemt opgave, på bekostning af andre, så man bruger mere energi end nødvendigt for at få et produktivt resultat,” forklarer Gordon. ”Folk med ADHD kan ikke altid vælge, hvad de hyperfokuserer på.” Der er dage, hvor jeg glemmer at spise, fordi jeg er så koncentreret om at skrive. Ikke sådan, hov jeg har glemt at spise frokost. Jeg mener virkelig hele dagen. Jeg siger til mig selv, at jeg skal holde pause og spise klokken 11 om formiddagen, og et øjeblik efter er det mørkt udenfor.

Folk uden ADHD kan være så koncentrerede om et projekt, at de beslutter sig for at arbejde videre, men vi har ikke samme mulighed for at tage et bevidst valg. Derfor er der også tit nogle negative konsekvenser. Da jeg var i 20’erne besvimede jeg nogle gange af sult. Det er der ingen, der gør med vilje, lige meget hvor store arbejdsnarkomaner, de er.

”Når vi er motiverede, enten fordi en opgave er spændende eller ny,” siger Taylor-Klaus, ”så kan vi regulere vores opmærksomhed ret effektivt. Men hvis det er kedeligt eller irrelevant… Så ender det ikke godt.”

Det er det dårlige ved hyperfokus, og Gordon vil gerne pointere, at det ikke er det samme som, at mennesker med ADHD ikke gider gøre en indsats. ”Voksne mennesker med ADHD er vant til at skulle høre på en masse negativ kritik. Ting som ’Du er ikke motiveret nok,’ ’Jeg ved du er skarp, så arbejd hårdere,’ og ’Du kan ikke nøjes med at lave de ting, du godt kan lide.’” Jeg har selv hørt alle de kommentarer, da jeg var yngre. Og hver gang det blev sagt, gjorde jeg allerede mit bedste – men mit bedste var ikke godt nok.

”Sandheden er, at børn og voksne ikke altid kan udleve deres fulde potentiale eller lære, hvordan deres hjerne fungerer,” tilføjer hun, ”for samfundet mener kun, der er en måde at få tingene gjort på. Forældre, der har børn med ADHD skal være kreative og realistiske.”