Politik

Hvorfor fanden er Obama i Kolding?!

Den tidligere amerikanske præsident var stjernen på SDU Kolding i dag. Jeg forsøgte at finde ud af, hvad der foregik.
28 september 2018, 12:47pm
Obama! Foto via Shutterstock

Når man kigger på, hvem der sidder på magten i Det Hvide Hus i dag – med de buttede fingre på Den Store Knap og verdens skæbne i sine hænder – er det nemt at komme til at savne Obama.

Obama fik mig til at tro på, at vi nærmede os en fredeligere verden (selv om han lancerede flere droneangreb i sit første år som præsident, end Bush gjorde i hele sin embedsperiode), og at krigen mod terror ville få et mere humant udtryk (selvom han, trods løfter om det modsatte, aldrig lukkede Guantanamo-basen).

Obama er blevet hyldet fra mange fronter, og i 2009 fik han endda Nobels Fredspris (få dage efter han havde forøget antallet af amerikanske tropper i Afghanistan med 30.000 mand), men alt det blegner i forhold til, hvad der sker i dag.

28. september 2018 vil for altid blive husket som dagen, hvor Obama besøgte Kolding.

Obama har ikke valgt at tage til Kolding af egen fri vilje. Jeg siger ikke, at han ikke har lyst til at være der – for hvem har ikke lyst til at være i Kolding?! – men han er ikke fløjet over Atlanten for at besøge den gamle kongeborg Koldinghus eller for at danse boogie til morgendagens koncert med Al Agami på Pitstop.

Næh, den tidligere amerikanske præsident er blevet inviteret til at holde tale på Syddansk Universitet for erhvervsledere og studerende. Præcis hvor meget Obama har modtaget for at komme på besøg vil arrangørerne ikke ud med, men vidt og bredt siger man, at det normalt koster 400.000 dollars (2,4 millioner kroner) at få den 57-årige ekspræsident på besøg.

En af dagens deltagende erhvervsledere skønner selv, at han har betalt ca. 15.000 kr. for at høre Obamas tale, siger direktør for Hotel Vejle Fjord, Flemming Jakobsen, til Politiken.

Jyderne er af gode grunde oppe at køre. Af uforklarlige grunde er det ikke så ofte, at fremtrædende statsmænd gider komme til Kolding, men det kan være, at Obamas besøg laver om på det. I dag er der god grund til at være begejstret.

Jydske Vestkysten kørte live-dækning af begivenheden – komplet med _stars-and-stripes_-butterfly, amerikanske øl og ”Prez Obama”-burgere. Lokale havde lavet fantasifulde skilte med påskriften ”Yes – Kolding kan.” Skolebørnene havde fået fri, og tusindvis af mennesker var samlet for at få et glimt af den amerikanske præsident. Men det var altså kun 680 mennesker – heriblandt Prinsesse Marie og rigmænd fra hele landet – der fik mulighed for at høre ham holde en tale, hvor han valgte at rose danske designmøbler, det danske militær og den danske velfærdsmodel.

Her i Kolding, midt i Venstre-land (partiet fik næsten hver anden stemme ved kommunalvalget i 2017), er det kun naturligt, at man er fan af den neoliberale Obama.

”Grunden til, at vi er så vilde med ham her i Europa, er nok, at vi har meget kulturelt til fælles med ham,” siger en begejstret Andreas Haagen Birch, der læser amerikanske studier, til Politiken.

Røgen fra Obamas hvide privatfly har knap lagt sig over Skrydstrup Flyvestation, før han er på vej videre mod et lignende arrangement i Amsterdam i aften, men hans besøg vil blive i koldingensernes hukommelse i mange år.

Som direktør for Hotel Vejle Fjord, Flemming Jakobsen, som deltog i eventet, siger til Politiken:

”Obama er symbolet på, at alt kan lade sig gøre”.

Yes, we can! Også i Kolding.