"Mange forstår ikke kunsten i at være drag queen"
DRAG

"Mange forstår ikke kunsten i at være drag queen"

Jack fra Urban Planen bruger drag til at udtrykke sig selv – og det gør han ikke ved at imitere Dolly Parton eller Britney Spears.

I entreen hænger nylonstrømper og bh’er ud af skufferne. Foran spejlet står en hårlak, og en hårbørste ligger fremme, selvom 31-årige Jack Ashley Benn ikke har et eneste hår på hovedet. Han beklager flytterodet, da jeg træder ind i entreen. Han flytter snart fra Urban Planen på Amager til en ny lejlighed i Nordvest sammen med sin kæreste.

Terrassebordet er båret ind i køkkenet, og det er fyldt med makeup. I løbet af de næste par timer skal han udvikle dagens look til sin dragkarakter Jaxie, inden han skal ud og optage en lipsync-video, som han skal bruge i en drag-konkurrence på Instagram, der hedder The Superior Drag Race.

Annoncering

“Drag handler om, hvor god man er til at være sig selv. Hvis ikke man har en personlighed, kan man ligeså godt droppe det. Der er mange, der lejer kjolerne og får folk til at lægge deres makeup. Jeg bruger drag til at udtrykke mig selv,” fortæller han, imens han sætter sig til rette foran spejlet og renser sit ansigt med sprit, inden han bruger sit ansigt som lærred.

Indtil for ganske nylig anede jeg intet om drag. Jeg troede egentlig bare, at det var mænd, der klædte sig ud som ikoniske kvinder som Marylin Monroe og Dolly Parton. Det var lige indtil, jeg så tv-showet RuPaul’s Drag Race på Netflix, der er en form for X-factor i drag. Pludselig gik det op for mig, hvordan man også kan lave drag. For i det show handler det meget om at skabe sin egen drag-karakter. Jeg satte mig for at finde en spændende, eksperimenterende drag på den danske scene, og så faldt jeg over Jaxie, som kalder sig selv en “bizar, skør og måske lidt klodset” drag.

I Danmark er drags meget impersonators, så skal de være Cher eller Britney. Min æstetik er anderledes.

“Nogle kalder det, jeg laver, for clown drag, men det vil jeg ikke selv kalde det. Jeg tænker, det, jeg laver, er mit kunstneriske udtryk og ikke en efterligning af en kvinde. I Danmark er drags meget impersonators, så skal de være Cher eller Britney. Min æstetik er anderledes. Jeg kan godt lide at skræddersy et look og lege med det.”

Han smører en tyk, hvid akryl teater-foundation i hele ansigtet. Kun skægget lader han stå. De mørke øjenbryn skraber han ind langs huden med proteselim for at skjule dem, inden han tegner nogle nye op. Modsat mange af de queens, jeg har set i tv-showet, har han ikke barberet dem af.

Annoncering

“Det skal man kun, hvis man er fuldtids-drag, og jeg synes ikke, at man kan gøre det, hvis man er mørkhåret. Nogle ville kunne slippe afsted med det, men ikke mig. Og jeg gider ikke tegne mine bryn op. Altså, en mand med tegnede bryn og skæg i hverdagen.. Nej.”

“Jeg er tiltrukket af at lave over the top drag. Det har endda været vildere, end det er nu, jeg har faktisk dæmpet det lidt, fordi jeg godt ved, at det ikke behøver at være overdrevet for at være fedt. I dag vil jeg lege human in space, så jeg overvejer at forlænge mine kindben med de her stykker pap, som jeg vil lime på mine kinder.”

Makeuppen er én del af elementet i drag. Jaxie har bevaret sit skæg og sine store øjenbryn, sidstnævnte forsøger han dog at skjule ved hjælp af proteselim og teatermakeup, når han laver drag.

Det er tidskrævende at lave drag. Makeuppen tager ofte et par timer at lægge, og så er der den tid, man bruger på at lave kostume, skyde billeder og indøve performance.

Første gang, han eksperimenterede med drag, var i sommeren 2014. Det var til Copenhagen Pride, hvor han sammen med en ven klædte sig ud til paraden gennem København.

“Jeg synes, at drag var interessant, men jeg kunne ikke lide det drag, der blev lavet i Danmark. Og så så jeg RuPaul’s Drag Race, hvor der i sæson seks var en drag, der hed Milk, og så tænkte jeg, det vil jeg, når han kan være drag på den måde, kan jeg også.”

Jack begynder at tage 'kroppen' på, som han selv kalder det. Han skaber kunstige hofter ved at putte skum fra en madras ind som fylde. Og så tager han fire par strømpebukser på.

Jeg har lipsyncet til Rammstein som den afskyelige snemand smurt ind i blod, og jeg har været en miks af Jigsaw og Paris Hilton.

“Mange forstår ikke kunsten i det, men der er altså forskel på at blive til Britney, hvor du ved, hvilket kostume du skal have på, hvordan dit hår skal være, hvilken dans du skal lave, og så opfinde sin egen karakter. Jeg har for eksempel lipsyncet til Rammstein som den afskyelige snemand smurt ind i blod, og jeg har været en miks af Jigsaw og Paris Hilton.”

Annoncering

Men han har også lavet perfomances, der fortæller en personlig historie. Selvom Jack i dag er 31 år, tænker han nogle gange stadig tilbage på sin tidlige ungdom i Korsør, hvor han blev mobbet og fik bank på grund af sin seksualitet.

“Min bedste dragperformance var, da jeg ville formidle kontrasten mellem selvhad og selvaccept i forhold til mit liv som homoseksuel. Jeg havde lavet et kæmpe maleri med en glad og en trist maske. Jeg var en del af maleriet, og bagfra lignede jeg bare en drag, men da jeg vendte mig, var halvdelen af mig en dæmon, så det repræsenterede både selvaccept og selvhad. Undervejs i showet forsøgte jeg at kvæle mig selv, og det endte med, at jeg rev dæmonen af mig, så jeg stod tilbage som ren drag.”

Jaxie er ikke en typisk drag. Hvis altså man forstår en typisk drag som én, der imiterer berømtheder. Jaxie har skabt sin egen karakter.

Han giver sin krop flere former med paddings, som han selv har skabt med skum fra en madras.

Drags 'tucker'. Det vil sige, at man skubber testiklerne op og trækker pikken tilbage mellem benene. Med tape og stramme trusser er de mandlige kønsdele helt usynlige.

Selvom han siden april 2015 har optrådt som drag, er det langt fra noget, han kan leve af.
“Der er kun et par drags i Danmark, der er det på fuldtid. Vi andre optræder kun lejlighedsvist, og nogle gør det kun til Priden. Jeg vil skyde på, at dragmiljøet i København er omkring 20-30 personer. Der er også kvinder, som laver drag.”

Vi går udenfor, så Jacks kæreste kan filme ham lave sin lipsync-video til et J.Lo-nummer. Et ungt par er ude for at lufte deres muskelhunde. Manden kommer over og beder om en selfie, mens en ældre kvinde udbryder “I guder,” da hun passerer.

“Nogle gange tjener man ikke så meget, men til gengæld er der et stort publikum, hvor man gør det for at få sit ansigt ud til mange. Andre gange bliver jeg booket til begivenheder, hvor jeg tjener rigtig godt. Det kan for eksempel være at rende rundt til en fest, hvor jeg skal være værtinde, tage imod folks jakker og serverer fingermad.”

Annoncering

Det største publikum, han har haft, var til Copenhagen Pride, da han optrådte på Rådhuspladsen. Her var hans mor også inde og se showet.

“Min mor støtter mig i at lave drag, men det interesserer hende ikke som sådan. Min svigermor er til gengæld helt vild med det. Hun er også på Instagram, så hun kommenterer på mine looks.”

En mor med sine to børn smiler og råber “God fornøjelse,” og så tænder Jaxie for musikken endnu engang. Han lipsyncer det bedste, han kan, og han har travlt, for om lidt skal han møde på arbejde i Irma.

Jack i karakteren Jaxie og med kæresten ved sin side, som bærer højtaleren og filmer lipsync-videoen til konkurrencen.

Jaxies fulde ‘human in space’-look. Kindbene og vipperne er lavet af pap.