Mona Chalabi vil ikke date mænd, der er mere end et år ældre, end hun selv er. Foto: Ashley Batz

Derfor er det en feministisk handling at date mænd på din egen alder

Det skaber ulighed mellem kønnene, at så mange kvinder er sammen med mænd, der er ældre en dem selv, mener datajournalisten Mona Chalabi.

|
02 marts 2018, 8:31am

Mona Chalabi vil ikke date mænd, der er mere end et år ældre, end hun selv er. Foto: Ashley Batz

Forleden var Mona Chalabi på museum. Her så hun en kvinde i 40’erne komme gående sammen med en mand i 20’erne. “Det slog mig, at jeg ikke overvejede, at deres relation kunne være romantisk. Måske viste hun ham rundt? Havde kønnene været byttet rundt, var jeg gået ud fra, at de var et par,” fortæller hun mig.

Mona Chalabi er britisk datajournalist, og hun mener, det er en feministisk kamp at modarbejde, at ældre mænd for evigt kan få sig en ung kvinde, mens det modsatte er en sjældenhed. Hun er selv hetero og single i 30’erne, og efter hun havde taget et kig på dating-data, besluttede hun, at det skulle være slut med ældre mænd.

Da hun fortalte sin mor, at nu ville hun i feminismens navn begynde at date yngre mænd, svarede hendes mor: “Men kvinder bliver jo hurtigere modne end mænd.”

“Det er den fortælling, vi hører hele livet. Helt fra vi er små. Kvinder socialiseres livet igennem til at forvente mindre modenhed af vores jævnaldrende mænd, og det samme gør mændene – og de efterlever det så,” siger Mona Chalabi.

Nu har hun ændret indstillingerne på sine datingapps, så hun kun ser mænd, der er op til et enkelt år ældre end hende, mens de kan være ned til fem år yngre end hende.

I heteroseksuelle forhold i USA er den gennemsnitlige aldersforskel, at manden er 2,3 år ældre end sin kvindelige partner ifølge datacenteret Census Bureau. Danmarks Statistik har ikke gennemsnitstal på alderforskellen i heteroseksuelle forhold, men danske kvinder, der gifter sig med mænd, gør det i gennemsnit, når de er 32,4 år gamle, mens mænd gifter sig med kvinder, når de er gennemsnitligt 34,9.

Jo Krøjer, der er kønsforsker på Roskilde Universitets Institut for Mennesker og Teknologi, har ikke selv forsket i parforholdsdynamikker, men hun kan genkende tendensen. I kønsforskning fra 90’erne sås det, at kvinder i høj grad havde den opfattelse, at deres mandlige partner skulle være både højere og ældre end dem selv, fortæller hun.

“Det er påfaldende. Især fordi der i undersøgelsen var tale om unge kvinder under uddannelse på vej mod at blive i stand til at forsørge sig selv,” siger Jo Krøjer.

Det bærer præg af, at kvinderne søger en, der kan indtage en patriarkalsk rolle i forholdet. “At være ældre og dermed mere livserfaren og samtidig fysisk større er kulturelt typiske kendetegn på en patriark,” siger hun.

Data fra den amerikanske datingside OkCupid viser, at langt de fleste online samtaler derinde finder sted mellem en ældre mand og en yngre kvinde. Mens kvinder gennemsnitligt kigger på profiler af mænd på omtrent deres egen alder, så fortsætter mænd ind i 40’erne med at kigge på kvinder i starten af 20’erne. Det viser tal fra samme sted.

Hvad er det så, der får mænd til at tænke, at de har en chance hos de 20-årige livet igennem?

Mona Chalabi skrev første gang om sin aldersfrustration i New York Times i september sidste år. Her brugte hun Liam Neeson som eksempel. I 1990 spillede han sammen med den fem år yngre Frances McDormand i filmen Darkman. Da vi når til hans film Third Person i 2013, er Neeson blevet 61. Men hans love interest bliver spillet af den dengang 29-årige Olivia Wilde. Mens Neeson er blevet ældre, er hans kvindelige medspillere forblevet samme alder.

“Det er ikke så simpelt, at man kan give film og medier skylden, for de kunne ikke slippe afsted med den her fortælling om den ældre mand og unge kvinde, hvis ikke det føltes sandt, når man så sig omkring i samfundet,” siger Mona Chalabi.

Men kulturens repræsentationer har en betydning, mener hun. Kvinder, som har bevæget sig ud af 20’erne, ses meget sjældent i rollen som andet end nogens mor. Kulturen lærer mænd, at de altid har en chance hos de 20-årige, og kvinder socialiseres til at synes, at George Clooney er for evigt sexet, men at man godt kan være for gammel til at synes, at Justin Bieber er hot.

Men videnskabens fokus har også en andel af ansvaret, siger Mona Chalabi; “Mænd tror, de har for evigt. Og kvinder får hele tiden at vide, at de bestemt ikke har for evigt. Men så simpelt er det altså ikke.”

Videnskaben har, ifølge Mona Chalabi, brugt uforholdsmæssig meget tid på at prikke og stikke i kvindekroppen i fertilitetsstudier sammenlignet med mandekroppen. Hun henviser til et studie fra University of Bristol i 2000. Her undersøgte man 8.559 graviditeter og nåede frem til, at graviditet var 30 procent mindre sandsynlig henover en periode på12 måneder, hvis manden var over 40 år, sammenlignet med mænd under 30.

“Mænds sæd er altså ikke udødelig, selvom mange af dem tror det. Men det studie er en sjældenhed. Meget ofte undersøger man kun kvindekroppen uden at tage højde for, at kvinderne typisk forsøger at få børn med mænd, der er ældre end dem selv,” siger Mona Chalabi.

Hun ser aldersforskellens konsekvenser gennem hele livet. Først og fremmest får mange heteromænd flere år som ansvarsfri unge voksne, mener hun. År, hvor de kan prioritere sig selv højst.

“Jeg går ud, hænger ud på restauranter og barer med mine venner. Og det er jo ikke, fordi man ikke kan det, når man er i et forhold, men ens prioriteter ændrer sig. Kommer der børn til, ændrer de sig endnu mere. Mænd får statistisk flere af de frie år end kvinder. Det synes jeg simpelthen ikke er fair."

Fordi mændene har haft flere år til at etablere sig økonomisk, har de måske også haft mulighed for at komme ind på boligmarkedet. “Og så skal jeg så flytte ind i hans hus eller lejlighed? Jeg drømmer da om, at vi kan tage det skridt sammen på en ligeværdig måde,” siger Mona Chalabi.

Aldersforskellen betyder også, at kvinderne ofte skal passe og pleje deres ældre mandlige partnere i den sidste del af livet, fordi de hurtigere rammes af alderdommens udfordringer. Samtidig med, at de typisk skal passe de fælles børn i starten af livet, påpeger kønsforsker Jo Krøjer:

“Når manden har fået et forspring på arbejdsmarked, vil det ofte være det økonomisk mest fornuftige, at det er kvinden, der tager barslen, det er en af de grunde, vi hører for den skæve barselsfordeling.”

Jo Krøjer fastslår, at modenhed kan dække over mange ting, men at den måde, vi bruger ordet på, ofte er meget kønsbestemt.

“Når vi taler om piger og modenhed, mener vi, at de er socialt orienterede, ansvarlige og ikke fjoller så meget rundt. Og taler vi om børn og modenhed, så handler det meget om at affinde sig med at gøre, som de voksne siger,” siger hun. Men hvad er modenhed så?

“Mange mænd føler stadig et pres for at være i stand til at forsørge. Så det, at de har fokus på sig selv og karriere i flere år end kvinderne og bevæger sig op ad lønstigen, kan også læses som modenhed,” påpeger Jo Krøjer.

Hun mener, at den udbredte aldersforskel i heteroseksuelle par sandsynligvis er et resultat af både mænds og kvinders handlinger. Begge parter kan bedre leve op til samfundets kønnede forestillinger om modenhed, hvis de fastholder aldersforskellen.

“Unge voksne under uddannelse vil stadig være prægede af deres erfaringer fra den tidligere skole, hvor der er en klar kulturel forventning om, at pigerne er mere ansvarlige og læringsparate, mens man ikke forventer det samme af drengene,” siger Jo Krøjer.

Okay – men skal folk ikke bare date dem, de har lyst til? Det er et spørgsmål, som Mona Chalabi har fået rigtig mange gange. Hun mener, at vi er nødt til at forholde os kritisk til, hvad der former vores lyster. Det er de samme mekanismer, der er på spil, når vi diskuterer dating og etnicitet, siger hun.

“Når en kvinde siger, at hun ikke er tiltrukket af asiatiske mænd, og datingstatistik viser, at netop asiatiske mænd har hårde odds på datingsites – er det så, fordi de er objektivt usexede, eller har kvinder kollektivt lært, at kun høje hvide mænd er spændende?”

“Alt, hvad vi ser omkring os, og det, vi får fortalt, former hele tiden vores idé om, hvad vi gerne vil have. Det private og offentlige er så sammenfiltret, at jeg ikke synes, man kan tillade sig bare at kalde det ‘smag’.”

Mona Chalabi mener, at det må kræves af mænd, at de bliver voksne i samme tempo som kvinder.

“For det er noget lort at blive voksen. Det er en fælde. Men hvis jeg skal gå i den og tage ansvar, få et job, bolig og babyer, så skal mænd også. De skal ikke have lov at løse det ved bare at finde en ung kvinde, når de er klar – det skal kvinder ikke give dem lov til,” siger hun.

Så indstil din Tinder-profil til yngre mænd. Giv det et skud, og forhold dig kritisk til, hvor din såkaldte smag kommer fra, slutter hun.