Annoncering
Broadly

Homoomvendelsesterapi er stadig lovligt i 41 amerikanske delstater

Ifølge en ny rapport er der titusindvis af unge mennesker, der udsættes for den kontroversielle ”terapi”, inden de er fyldt 18.

af Kimberly Lawson
29 januar 2018, 9:44am

Foto: Sergey Filimonov via Stocksy

Denne artikel er oprindeligt udgivet af Broadly USA

Som teenager blev Sam Brinton udsat for homoomvendelsesterapi. Det var i begyndelsen af 00'erne, og i sidste uge stod han frem i The New York Times og fortalte sin historie. Udover det følelsesmæssigt ”smertefulde taleterapiforløb”, fortæller Sam Brinton om, at hans religiøse forældre udsatte ham for fysiske overgreb, fordi han er biseksuel. I dag er han talsmand for The Trevor Project, en organisation, som arbejder med selvmordsforebyggelse og at løse kriser for unge LGBTQ'er.

”Terapeuten beordrede mig bundet til et bord, og så blev jeg overhældt med is, udsat for ekstrem varme og elektrisk chok,” skriver han i klummen. ”Jeg blev tvunget til at se klip homoseksuelle mænd, der holdt i hånden, gav i hinanden krammere og dyrkede sex. Det var meningen, at jeg skulle associere de billeder med den smerte, jeg blev påført, så jeg kunne blive heteroseksuel. Det virkede selvfølgelig ikke.”

Selv om homoomvendelsesterapi er afvist som en legitim behandlingsform af store sundhedsorganisationer, så viser en ny undersøgelse fra Williams Institute ved UCLA’s School of Law, at op mod 57.000 LGBT-teenagere bliver udsat for den kontroversielle form for terapi i USA. Derudover formoder man, at yderligere 20.000 vil blive udsat for lignende terapiforløb på en læges opfordring i de delstater, der ikke har bandlyst terapiformen.

Rapporten, og det anslåede omfang, er den første af sin slags, der giver os et billede af, hvor udbredt homoomvendelsesterapi er i USA, og er resultatet af omfattende dataindsamling og analyse foretaget i forbindelse med Generations Study, en landsdækkende undersøgelse blandt LGB-individer, og US Trans Survey. Gennem analysen fandt forskerne også frem til, at op mod 698.000 voksne LGBT-individer (i alderen 18-59) på et tidspunkt har været udsat for homoomvendelelsesterapi – og over halvdelen (350.000) siger, behandlingen fandt sted, da de var teenagere.

Ifølge rapporten er taleterapi den mest benyttede teknik i et omvendelsesforløb, men der er også eksempler på brug af aversionsteknikker, hvor man blandt andet forsøger at få folk til at kaste op ved hjælp af chokterapi og bruger hypnose for at ændre tankemønstre. At omvendelsesterapi har været et populært fænomen i USA siden 1890’erne og stadig er det i dag er yderst skræmmende. The American Psychological Association påpeger, at ”der ikke er noget videnskabeligt belæg for ideen om, at man kan ændre et individs seksuelle orientering ved hjælp af psykologisk påvirkning.” En lang række sundhedsorganisationer har forsvoret omvendelsesterapi og har appelleret til politikerne om at bandlyse det.

Kun ni delstater i USA samt District of Columbia og 32 byer og regioner har til dags dato forbudt omvendelsesterapi. Selv om det er en forholdsvis lille del af landet, anslår forskerne, at lovene har reddet 6.000 LGBT-teenagere fra at falde i hænderne på læger og psykologer, der benytter omvendelsesterapi.

Men forbuddene gælder kun fagfolk, der tilbyder omvendelsesterapi mod betaling. Præster er for eksempel fritaget under loven, og derfor er der fortsat titusindvis af teenagere, som udsættes for omvendelsesterapi i bemeldte delstater.

Christy Mallory forsker i lovgivning ved Williams Insitute og er en af forskerne bag undersøgelsen. Hun fortæller Broadly, at målet med undersøgelsen er at vise, ”hvor stort problemet er”. ”Vi fandt ud af, at selv om man måske kun hører enkelte historier i offentligheden, så er det stadigvæk meget udbredt,” fortæller hun. ”Et stort antal børn og teenagere kommer til at opleve det her inden for de nærmeste få år, og det er baseret på nyligt indsamlet data, herunder data fra nogle af de yngre deltagere i undersøgelsen, som fortæller de var udsat for omvendelsesterapi som teenagere, hvilket kun er få år siden. Det er altså ikke folk på 60, der fortæller, de var udsat for det som 14-årige.”

”Vi fandt ud af, at selv om man måske kun hører enkelte historier i offentligheden, så er det stadigvæk meget udbredt.”

Det forventes, at flere delstater vil forbyde terapiformen inden for den næste års tid. På føderalt niveau har medlemmerne af den amerikanske kongres i 2017 introduceret en lov, der hedder Therapeutic Fraud Prevention Act, der, hvis den vedtages, vil gøre det ulovligt i hele USA at tilbyde omvendelsesterapi mod betaling.

Men loven beskytter imidlertid ikke LGBT-unge, der modtager behandlingen igennem kirker eller andre religiøse organisationer, fortæller Mallory. De fleste juridiske tiltag, vi har set indtil videre, er gået efter professionelle fagfolk, fordi man kan true dem med at fratage dem deres ret til at praktisere.

”Der er flere eksperter og forskere, der har foreslået, at omvendelsesterapi skal behandles på lige fod med børnemisbrug, fordi det er så skadeligt,” siger Mallory. Hvis det var tilfældet, kunne forældre, der udsætter deres børn for omvendelsesterapi, sigtes. ”Men der er ingen delstat, der har taget lovgivningsmæssige skridt i den retning endnu.”

Det kan også skyldes, at mange folk simpelthen ikke ved, at homoomvendelsesterapi er lovligt i 41 delstater. Mallory fortæller, at efter undersøgelsen blev offentliggjort for nylig, har hun modtaget adskillige henvendelser fra folk, der slet ikke var klar over, at det er problem.

”Det kommer også bag på mig,” siger hun. ”Især når man tager i betragtning, hvor mange af de store sundhedsorganisationer har kritiseret omvendelsesterapi og fastslået, at det er langt sundere at bekræfte LGBT-unge i deres identitet.”

Tagged:
usa
The Trevor Project
homoseksualitet
sundhed
heteroseksuel
transkønnet
omvendelse
Sam Brinton