FYI.

This story is over 5 years old.

Feminisme

Hvor stor er risikoen egentlig for, at du kommer til at dø alene?

Efter at have læst en række artikler om folk, der døde alene og ikke blev fundet i dagevis, spurgte jeg en statistikekspert om sandsynligheden for at lide samme skæbne.
Foto: Audrey Shtecinjo via Stocksy

Denne artikel er oprindeligt udgivet af Broadly USA

Gennem hele mit liv – fra genert teenagejomfru til mit nutidige jeg – har jeg altid været fascineret af en bestemt type historie: Fortællinger om folk, der er døde mutters alene og har ligget og rådnet i månedsvis, indtil stanken blev så udbredt og uudholdelig, at naboerne til sidst slog alarm.

I 2006 fandt man de jordiske rester af Joyce Vincent i hendes lejlighed i London, hvor hun havde ligget i næsten tre år, mens tv’et stadig kørte. George Bell havde kun været død i en uge, før man fandt hans lig, men det var kun, fordi han havde parkeret ulovligt på gaden, og en nabo havde bemærket parkeringsbøderne, der hobede sig op under vinduesviskeren. Det er historier, der var på forsiderne af aviser verden over, og det fik mange folk til at spørge sig selv, hvem ville lægge mærke til det, hvis de pludselig holdt op med at dukke op på arbejde eller forlade deres hjem. Ville nogen bemærke bruddet med rutinerne? Ville de lide den samme kranke skæbne som stakkels Joyce Vincent og George Bell?

Annoncering

Sent om aftenen, når jeg ikke kan sove, ligger jeg tit i sengen og regner på oddsene for, at jeg ender med at dø alene og rådne op i min lejlighed, uden nogen finder mig. Det er et grundlæggende tema, som jeg også vender tilbage til i mit arbejde – fra at spørge spåkoner, om jeg kommer til at dø alene (de var mere bekymrede for mit hår) eller interviewe katteeksperter om, hvor stor sandsynligheden er for, at min kat æder mig, hvis jeg en dag dejser om i køkkenet (det gør den sandsynligvis ikke).

Men hvor stor er sandsynligheden i virkeligheden for, at jeg dør alene? Indtil videre har jeg kun konsulteret spåkoner og et par venner (der vurderer, at hvis jeg dør alene, er det, fordi jeg er et selvoptaget røvhul). Jeg har brug for konkrete svar, og jeg har brug for dem nu, så jeg har spurgt statistikeren Alan Salzberg fra konsulentfirmaet Salt Hill Statistics til råds. Er det min skæbne at dø alene? Her er Alans svar.

Broadly: Hej Alan. Tak, fordi du tog dig tid til at snakke med mig. Fra et statistisk standpunkt, hvordan går man så til værks?
Alan Salzberg: Typisk er folk, der dør alene, barnløse. Så hvis du har børn, er det ret usandsynligt, at du kommer til at dø alene.

Skal man så få børn, hvis man er angst for at dø alene?
Det kan man godt sige. De fleste kvinder får børn, men hvis du for eksempel er 50 og ikke har børn, så får du dem formodentlig heller ikke. Jo yngre du er, jo mere sandsynligt er det, at du får børn. Sandsynligheden for at dø alene er meget højere for kvinder, der ikke har børn, fordi kvinder oftest lever længere end mænd. Da der er færre mænd, jo ældre du bliver, er det altså mere sandsynligt, at du har mistet din ægtefælle og må dø alene. [Redaktørkommentar: Det passer selvfølgelig kun, hvis man ikke er i et forhold med en anden kvinde.] Men det har også meget med dit helbred at gøre. Føler du dig sund og rask, og har du på fornemmelsen, at du kommer til at leve længe? I så fald kan det godt være et problem. Der er større risiko for, at du dør alene.

Så hvis man er bange for at dø alene, er det så en god ide at leve helt vildt usundt?
Tjah, hvis du ikke vil dø alene, er det måske en meget god ide at dø ung.

Er det de eneste to faktorer – børn eller en tidlig død?
Ja. Enten skal man dø ung eller få børn. Det hjælper helt sikkert at få børn.

Er der andre ting, man skal være opmærksom på?
Helt generelt, så lever velhavende og højtuddannede mennesker længere, fordi de typisk har adgang til bedre lægehjælp. Faktorer som depression spiller også ind. Men folk bliver kun ekstremt deprimerede, hvis de er meget fattige, ikke bare en smule fattige. Så, hvis du er ekstremt fattig og dybt deprimeret, så dør du formodentlig i en ung alder og derfor sandsynligvis ikke alene. Men det er selvfølgelig heller ikke et positivt fremtidsscenarie.