Ny Musik

Hvordan er Tobias fra Aarhus blevet afrobeat-stjerne i Ghana?

Tobias Rahim fra Aarhus har rebrandet sig som “Toby Tabu” og er åbenbart blevet et varmt navn i Ghana.
Alle billeder af Wavy Vibrations

Hvis du har set Searching for Sugar Man, kender du historien om Rodriguez: gademusikanten, der var ukendt i sit eget hjemland, men blev en landsdækkende sensation i Sydafrika, helt uden selv at være klar over det. Selv om det nok er ret umuligt at lave sådan et stunt i vores digitale tidsalder, har det ikke forhindret dansk-kurdiske Toby Tabu i at gå i afrobeat-eksil i Ghana.

Egentlig hedder han Tobias Rahim. Han er opvokset i Aarhus, men har boet i København i syv år, indtil han for omkring et år siden besluttede sig for at tage til Ghana med producerkollektivet OKAY FUNKY. Herhjemme har den 29-årige sanger blandt andet udgivet en soloplade under sit borgerlige navn og er "Grande"-halvdelen af reggaeton duoen Camilo & Grande, som du måske husker fra det her "Røgsignaler"-track med Klumben.

Annoncering

På sit vestafrikanske eventyr har Tobias udgivet fire sange og har i dag premiere på sin fjerde video, "DO YOUR TIN". Det er en feel good afrobeat-banger, der har den ghanesiske artist B4bonah med på feature. Så snart du kommer udover den der fornemmelse, du får, når du ser en lyshåret pige bruge et selfie af sig selv omringet af afrikanske børn som profilbillede på Tinder, kan du læne dig tilbage og nyde en særdeles underholdende og sprød video, som er umulig at sidde stille til. Og som i øvrigt har flere cutaways end et afsnit Family Guy (Toby, der spiser af en skål! Ghanesisk dude med en baby! Toby, der drikker te! Toby i en lænestol!)

Do your tin', chale, og se den spritnye video med Toby Tabu og B4bonah herunder – og scroll videre for at læse, hvad Tobias havde at sige, da vi ringede ham op på WhatsApp for at spørge, hvordan det er gået til, at han er blevet en stjerne i Ghana:

Noisey: Hey Toby! Jeg kan forstå på det hele, at du lige er blevet interviewet til ghanesisk tv?
Toby Tabu: Hernede ved man aldrig, hvad man kommer ind til. Jeg fik bare et opkald i går aftes fra kanaldirektøren af den største kanal i Ghana, der bad mig om at være der næste morgen klokken 9. Jeg aner ikke, hvilket program jeg er på, om det er live…ingenting. Det var et interview, der handlede om mit nye track, “DO YOUR TIN”. Jeg har givet rigtig mange interviews hernede, og har aldrig anet, hvad jeg går ind til.

Annoncering

God griner. Hvorfor er du i Ghana?
Jeg tænkte bare, at det kunne være fedt at prøve noget nyt. Det er fedt nok at lave musik i Danmark, men jeg ville bare gerne prøve noget helt andet. Så endte det simpelthen med at blive Ghana. Fordi jeg synes, at det kunne være sygt at se, om jeg var god nok til at lave afrobeat, til at dem hernede, der er nogle af verdens bedste til det, ville fucke med det. Jeg har hørt rigtig meget afrikansk musik som inspiration til min danske musik.

Hvordan går det så med det?
Folk er så flinke og kører den vildeste stil. Jeg har været på turné med den største artist hernede, Stonebwoy. Han har blandt andet udgivet sange med Sean Paul. Jeg boede også hjemme hos hans manager i to måneder. Det var egentlig meningen, at de ville signe mig, men så sprang de fra i sidste øjeblik og signede en anden. Ligesom at der er mange folk, der har taget til LA, sovet på sofaer og bare ventet på, at de store labels skulle ringe, har jeg gjort præcis det samme – jeg har bare gjort det i Afrika.

Fortæl os lidt om ham makkeren, du har med som feature på “DO YOUR TIN”.
B4bonah er en up-comer. Bare siden vi lavede tracket “DO YOUR TIN” i sommer, har han været på vej til at blive en af landets top fem. Han har sit eget label og syv mennesker, der arbejder for ham fuldtid.

Cool. Hvordan er det at være professionel musiker i Ghana sammenlignet med herhjemme?
Set fra et dansk perspektiv er det nok en smule rodet. Man spiller aldrig til den tid, man tror, man spiller til. Man spiller aldrig lige så mange numre, som man tror. I Danmark er alt meget kontrolleret – man ved altid, hvad der kommer til at ske. Samtidig er der ikke så meget plads til at være impulsiv, hvis man lige pludselig får en eller anden idé. Hernede er der ingenting, der er planlagt, men man kan næsten få alt til at ske, hvis man får en god idé.

Annoncering

Kan man leve af det på samme måde, som man kan herhjemme, hvis man laver et par hits?
Hvis man kommer op på højeste niveau hernede, kan man godt.

Er du det?
Desværre ikke. Jeg var lige på vej på et tidspunkt. Det kræver også lang tid. Hvor Danmark er sådan et viralt land, hvor alle er på internettet, og ting kan blowe up fra den ene dag til den anden, så er Ghana stadig rigtig meget på tv og radio. Så det kræver altså, at der er nogle nøglepersoner, der synes, du er fed. Og de skal bruge lang tid på at se dig an.

Hvad er dit mål? Vil du gerne være hiphopstjerne i Ghana? Hvad er best case scenario?
Jeg er hernede for eventyr. Du kender godt det der, når du snakker med dine drenge, og får nogle anderledes, sjove ideer. “Ej, hvor kunne det være grineren at tage til Albanien og være dj,” eller sådan noget. Jeg tænkte bare, at det kunne være sjovt at tage en af de der tanker, der går gennem ens hoved, og så bare sige 'fuck it' og prøve at gøre det. Uden at der er nogen større mening med det. Jeg har kun lært ting, siden jeg kom herned.

Hvad har du lært?
Jeg er blevet taget i røven af alle mulige folk. Jeg har vist mine styrker. Alt har været nyt. Og jeg er alligevel lykkedes med at komme igennem og få mine videoer på de fem største tv-kanaler hernede og de største radiostationer, og jeg har spillet på nogle af de store scener. Men der står jo lidt dollartegn i hovedet på en hernede, når man kommer ned som en hvid mand. Folk kan se, at jeg tidligere har været signet på pladeselskab i Danmark, så de tror, at jeg er fucking rig – selv om jeg jo bare har lavet en ep.

Annoncering

Hvordan er du blevet taget i røven?
Der er mange, der kunne finde på at kræve penge fra mig hernede. Promo-agenter, forskellige typer, der har lyst til at arbejde for dig. Og så tænker man: “Okay, fedt!” Og så hører man bare aldrig fra dem igen, efter man har givet dem nogle penge. Man skal hele tiden navigere.

Hvad er næste skridt så for dig nu?
Jeg ved det faktisk ikke. Sideløbende med at jeg har været hernede, har jeg lavet et nyt album med min ven Camilo på dansk. Vi har taget en masse beats, der har været inspireret af musikken hernede og lavet dem om til Camilo & Grande-numre. Det udgiver vi i Danmark i løbet af foråret. Jeg glæder mig lidt til at komme til Danmark igen. Jeg tror, at jeg tager den sang for sang, og ser, hvor det går hen.

Hvorfor kalder du dig “Toby Tabu”?
En hvid mand, der tager til Afrika og synger med afrikansk accent kunne godt være lidt af et tabu på en måde. Folk hernede er super religiøse, så jeg ville ikke bruge “taboo”. Så jeg brugte bare det danske ord, “tabu”. Af en eller anden grund tror folk, at jeg kommer fra Nigeria. Det lyder åbenbart nigeriansk. En halvt kurdisk-halvt dansk artist, der laver musik i Ghana, og så tror folk, at jeg er fra Nigeria.

Har du oplevet nogen, der er blevet sure over, at du er kommet til Ghana som hvid mand, og har tilegnet dig afrobeat-genren?
Det havde jeg egentlig regnet med, at der ville være en masse hate. Men det er der ikke kommet. Tit når hvide mennesker tager til Afrika for at lave musik, er de meget conscious om kolonitiden og sådan. Men som Toby Tabu tænkte jeg bare, at jeg ville prøve at gøre præcis det samme, som de ghanesiske artister gør. Solbriller på, leje en bil, som jeg ikke har råd til, for at have den med i videoen. Uden at være underdanig med den der undskyld-jeg-er-her-attitude. Folk hernede kan godt lide ting, der er selvsikre, farvestrålende og siger: “Hey, jeg er her.” I Danmark er det "less is more”, men hernede er det “the more, the merrier.” Mere er mere.

Hvad med på internettet?
Da jeg udgav mit første nummer hernede, fik jeg over 10.000 følgere på Facebook på de første to numre. Folk begyndte at ringe og havde ikke hørt en hvid mand synge sådan før. Når jeg går rundt på gaden, råber folk: “Eey, Toby Tabu!” efter mig. På YouTube er der nogle, der hater. Men jeg kan se, at det mest er dem, der selv har været i Europa. Så skriver de: “Se, hvordan de behandler os, når vi er i Europa – og så se, hvordan de behandler ham her.” Nogle kommentarer er direkte racistiske. Jeg har lavet et nummer, der hedder “Ghana Lady”, hvortil folk har skrevet: “Leave the black ladies alone, go back to your cave in Europe.”

Ahh, internettet. Tak for snakken, Tobias. Og fortsat held og lykke dernede.