Annoncering
Restauranter

Når danske restaurantgæster ikke dukker op, kommer den her app til undsætning

FirstServed skal hjælpe restauranterne med at afsætte borde i sidste øjeblik, når folk udebliver fra deres reservationer.

af Theis Duelund
09 maj 2018, 8:24am

Collage af Hedda Rysstad

”Man føler sig snydt,” fortæller kokken Karlos Ponte, der sidste år åbnede Restaurant PMY i København, hvor han sammen med sine partnere fortolker klassiske latinamerikanske retter. Selv om restauranten er populær, har Karlos Ponte stødt på et problem, som har plaget branchen i årevis. ”Du arbejder hårdt for at give noget til en person,” siger han. “Du bruger tid og energi på det, og det hele bygger op til det sidste øjeblik, når gæsterne kommer ind i restauranten. Når de ikke dukker op, føler man sig lidt dum, og det gør også ondt på økonomien.”

No-show-problemet – altså gæster der booker bord ved restauranter, men aldrig dukker op – har konsekvenser for restauratører i Danmark. Større konsekvenser end man måske lige regner med, når man har booket bord på en restaurant, men i sidste øjeblik beslutter sig for at tage et andet sted hen eller snuppe en takeaway hjemme på sofaen.

Brancheorganisationen Horesta oplyser, at man ikke har konkrete tal på, hvor stort problemet er i den danske restaurationsbranchen, men det er udbredt nok, til at man længe har ønsket at udarbejde en opgørelse over det. Hos Horesta er den officielle holdning, at restauratører skal have lov til at pålægge gæsterne gebyrer, når de udebliver fra aftaler. Problemet er bare, at det kan virke afskrækkende for potentielle kunder.

Men nu vil en app komme restauratørerne til undsætning og gæsterne til gavn.

Tjenesten hedder FirstServed og vil tilbyde restauranterne en digital platform, hvor de kan annoncere borde, som er blevet ledige i sidste øjeblik. I skrivende stund kan man finde 20 restauranter rundt omkring i København – heriblandt PMY, Amass, Veve og Cicchetti – når man logger ind på FirstServed. Folk kan få hurtigt overblik over ledige borde i sidste øjeblik eller tilmelde sig en digital venteliste.

”Det er derfor, appen hedder FirstServed, fordi det er first come, first served,” siger Pernille Hartvig, som står bag den. For to år siden fik hun sammen med en ven ideen til en app, der skulle give et overblik over de bedste spisesteder i København og samtidigt anvise ledige borde. Det har siden udviklet sig til en platform, der også kan være til gavn for restauratører, der mister penge i kassen, når gæsterne ikke dukker op.

Karlos Ponte fortæller, at selv om systemet er helt nyt, så har han allerede afsat borde via appen. Modsat en depositumordning mener han også, at filosofien bag FirstServed sender et mere positivt budskab. ”Det er en ekstra platform for at kunne komme ud til gæster,” siger han. “Problemet kan aldrig løses helt, men det handler om at lære folk at tænke lidt mere over, hvem det påvirker, når man booker et bord og ikke dukker op.”

For to år siden skrev Jacob Brink Lauridsen et opslag på Facebook, hvori han rettede skarp kritik mod gæster, der booker borde på restauranter for så at aflyse i sidste øjeblik – eller helt bliver væk. Dengang var han general manager på Taller, hvor han arbejdede sammen med Karlos Ponte, og han udtalte efterfølgende, at no-show­-problemet i sidste ende kan have katastrofale konsekvenser for restauranter, der i værste fald må dreje nøglen om på grund af de udeblivende gæster.

”Udover at man står med tomme borde, så har man store personaleudgifter og råvarer, man må smide ud,” fortæller Jacob Brink Lauridsen, som i dag arbejder for restauranten Alchemist. ”Der er ingen af os i restaurationsbranchen, der tjener styrtende med penge, så hvis man står og mangler et eller to borde og er en restaurant i vores priskategori, så er det jo rigtig mange penge, man mister.”

Selv om Jacob Brink Lauridsen understreger, at problemet i nogen grad er reduceret i dag, fordi mange restauranter i den dyre ende af skalaen er begyndt at opkræve depositum eller fuld betaling inden middagen, så mener han alligevel, at en app kan komme restauranterne til stor gavn. “Hvis en app som FirstServed kan afhjælpe problemet med no-shows hos gourmetrestauranter yderligere, så byder vi dem hjerteligt velkommen.”

Pernille Hartvig har ikke tidligere erfaring fra restaurationsbranchen, IT-verdenen eller iværksætterlivet. FirstServed-grundlæggeren er oprindelig uddannet fysioterapeut, og appen er hendes første projekt som selvstændig. Hun har fået økonomisk støtte gennem en innovationsfond, hun har trukket på sit netværk, opsøgt vejledning hos andre iværksættere og restauratører, og udviklingen af brugerfladen er sket i samarbejde med studerende i IT-udvikling og design, der har brugt tjenesten som bachelorprojekt.

”Især turister er en stor målgruppe, så jeg har været ude at tale med over 20 hoteller i København,” fortæller Pernille Hartvig. “Planen er, at de vil anbefale den, når turister kommer ned i receptionen og spørger efter bord på en restaurant."

På nuværende tidspunkt har godt 300 brugere downloadet appen, men Pernille Hartvig arbejder på at udbrede budskabet. I fremtiden vil hun gerne lave en række pop-ups med restauranter, som appens brugere får tilbud om at deltage ved, men ambitionerne rækker også både udover København og Danmarks grænser.

Det har desværre også en pris at kaste sig ud i iværksætterlivet, selv om man forsøger at redde restaurationsbranchen og gøre madglade gæster en tjeneste. “Jeg har faktisk ikke selv brugt FirstServed endnu,” siger Pernille Hartvig. ”Jeg har ikke råd til at gå ud og spise længere, men jeg glæder mig meget til den dag, jeg har. Så vil jeg helt klart bruge appen.”

De udeblivende gæster er et “kæmpe problem”, siger Rikke Kolding Pedersen, som driver den italienske restaurant Cicchetti på Nørrebro i København. Restauranten åbnede i februar 2017 og ligger lige ud til Nørrebrogade, hvilket ifølge Rikke Kolding Pedersen betyder, at de får mange walk-in-gæster, der ikke har bestilt bord i forvejen. Til trods for den gunstige placering kan no-shows alligevel mærkes.

”Der har været dage, hvor det hele falder sammen,” fortæller Rikke Kolding Pedersen. ”Det er især bordene klokken 19 – det er det populære tidspunkt at komme på – som har været booket lang tid i forvejen. Hvis folk ikke dukker op, giver vi dem lige et kvarters tid, inden vi ringer og spørger, hvor de bliver af. ’ Jamen vi er taget i sommerhus i stedet for.’ Vi har plads til 30 i restauranten, og hvis de har booket bord til fem, så er det en ret stor procentdel.”

Ligesom Karlos Ponte har Rikke Kolding Pedersen store forventninger til den nye app, som i udviklingsfasen hjalp Cicchetti med at få afsat borde.

”Jeg synes virkelig, den rammer et behov, vi som restauratører har. Man kan få nogle impulsive gæster ind, der kan fylde de huller ud, som desværre opstår.”