Zwei Bilder von schwulen Paaren aus dem Bildband "Loving: A Photographic History of Men in Love 1850s-1950s"
Alle Fotos mit freundlicher Genehmigung der Nini-Treadwell Collection © "Loving" by 5 Continents Editions via Ddl studio
Menschen

Von der Vergangenheit ausradiert: Verbotene Fotos von schwulen Paaren

Der Fotoband 'Loving: A Photographic History of Men in Love 1850s-1950s' wirft einen Blick auf die Geschichten einer geheimen Liebe.
Vincenzo Ligresti
Milan, Italy
2.11.20

Im Jahr 1992 heirateten die texanischen Kunstsammler Hugh Nini und Neal Treadwell - inoffiziell. Erst 14 Jahre später durfte das Paar auch offiziell Ringe austauschen. Allerdings in Massachusetts, dem einzigen Ort in den USA, in dem man legal heiraten durfte. Statt einfach nur ins Flugzeug zu steigen, mussten sie außerdem nach Boston umziehen, neue Adresse, neuer Stromanbieter, neuer Festnetzanschluss und neues Bankkonto inklusive. 

Der damalige Gouverneur Mitt Romney hatte ein lang vergessenes, drakonisches Gesetz von 1913 wieder eingeführt, damit Massachusetts bloß nicht das "Las Vegas homosexueller Ehen" werden würde.


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Irgendwann zwischen diesen zwei Hochzeiten stöberten die beiden Kunstsammler durch ein Antiquitätengeschäft in Texas. Dort fanden sie ein beeindruckendes Foto: Vor einem kleinen Haus im Stil der 1920er Jahre standen zwei junge Männer, die sich umarmten und eindeutig verliebt in die Augen starrten. Zu der damaligen Zeit waren homosexuelle Beziehungen fast weltweit illegal.

Die Bundesrepublik legalisierte sexuelle Beziehungen zwischen Männern 1969. Ausgeschlossen waren Jugendliche unter 21. Diese Grenze wurde als Schutzalter bezeichnet. Die DDR war etwas früher dran und dekriminalisierte Homosexualität 1957, unter der Prämisse, dass diese dem sozialistischen Staat nicht schadete. Im Osten wurde das Schutzalter 1968 und im Westen 1973 von 21 auf 18 Jahre herabgesetzt. Nach der deutschen Wiedervereinigung wurde das Gesetz dann 1994 vereinheitlicht.

Und wie die meisten von uns wissen, dauerte es noch viel länger, bis die homosexuelle Ehe auch in Deutschland genehmigt wurde. Das passierte erst vor drei Jahren: am 1. Oktober 2017. Angela Merkel entschied sich in dieser historischen Frage sogar gegen die gleichgeschlechtliche Ehe. Und auch heute noch erleben schwule Männer viele andere Formen von Diskrimierung. Das beste Beispiel hierfür ist das Blutspendeverbot.

Die beiden Kuratoren hielten das Foto für ein absolutes Unikat. Aber bald darauf stießen sie bei einer Online-Auktion auf ein Weiteres. Auf diesem, wohl aus dem Jahr 1940, konnte man zwei Soldaten sehen. Sie posierten verliebt und auf dem Glasrahmen eingraviert prangte das Versprechen "Für immer Dein".

Zwei Männer in Hemd und Krawatte küssen sich auf einem Felsen

USA, "Rocky Nook Labor Day 1910." | Mit freundlicher Genehmigung der Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions

Mittlerweile hat das Paar eine beeindruckende Sammlung zusammenstellen können: über 2800 Fotografien, die Aufnahmen aus Australien, Bulgarien, Kanada, Kroatien, Frankreich, Deutschland, Japan, Lettland, Großbritannien und den USA enthalten. 

Diese ungewöhnliche Art der Zusammenstellung wird von Hugh und Neal in ihrem Essay namens "Eine zufällige Kollektion" am Anfang des Bildbandes Loving: A Photographic History of Men in Love 1850s-1950s beschrieben. 

Über die Jahre hinweg analysierte das Paar die Bilder. Dabei fanden sie einige wiederkehrende Symbole. 

Zum Beispiel den Regenschirm. Wer gemeinsam unter einem Regenschirm posierte, drückte damit wahrscheinlich aus, in einer Beziehung zu sein. Zumindest, wenn das Foto zwischen 1880 und 1920 aufgenommen wurde. Schmuck so wie Hochzeitsringe und Armbändern erlebten während des zweiten Weltkrieges große Beliebtheit – als sie größtenteils von Matrosen und Soldaten getragen wurden. Und Fotoautomaten, die in den USA ab 1924 aufgestellt wurden, waren überaus wichtig, weil man dort keinen Fotografen benötigte. So konnten Paare Porträts aufnehmen, ohne ertappt zu werden. 

Zwei junge Männer umarmen sich lachend beim Sonnenbaden auf Felsen

Griechenland | Mit freundlicher Genehmigung der Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions

Wenn man sich den Bildband ansieht, fragt man sich trotzdem, wer die intimen Porträts der Paare wohl aufgenommen hat. Im Jahr 1902 gelang es Robert Faries ein simples Gerät zum Aufnehmen von Selbstporträts zu bauen, aber das scheint nicht für viele diese Bilder genutzt worden zu sein. Weshalb? Die Antwort liegt auf der Hand, sagen die Kuratoren: Die Paare erhielten fotografische Hilfe von ihrer Familie und ihren Freunden. Der Bildband beweist dies. Es gibt Bilder, auf denen einige Paare mitsamt Verbündeten zu sehen sind. 

Homosexualität ist heute weltweit in mehr als 70 Ländern illegal. Viele LGBTQI*-Identifizierende sehen sich immer noch gezwungen, diskret mit ihren Gefühlen umzugehen oder ihre Vorlieben komplett zu verstecken.

Diese alten Fotografien können uns daran erinnern, was für brutale Gesetze noch heute existieren. Und sie geben uns einen intimen Einblick in die verbotene Liebe der Vergangenheit.

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Zwei Männer umarmen sich auf einer Maur vor dem Eiffelturm in Paris

Frankreich | Mit freundlicher Genehmigung der Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions

Zwei schwarze US-Soldaten sitzen hintereinander und sich aneinander anlehnend auf einer Bank

USA, 1951. Davis & J.C | Mit freundlicher Genehmigung der Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions

Ein altes Foto von zwei Männern, die sich auf den Gleisen vor einem Zug umarmen

USA | Mit freundlicher Genehmigung der Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions

Zwei junge Männer posieren, sich umarmend im Gras für ein Foto

Croatia| Mit freundlicher Genehmigung der Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions

Zwei junge Männer in Unterwäsche im Bett beim Lesen

USA| Mit freundlicher Genehmigung der Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions

Zwei Männer umarmen sich vor einem Heuballen

Bulgaria| Mit freundlicher Genehmigung der Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions

Zwei Männer in Unterwäsche liegen aufeinander auf einer Liege

Russland | Mit freundlicher Genehmigung der Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions

Zwei Männer posieren in Unterhose vor einem Schiff

Unbekannt | Mit freundlicher Genehmigung der Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions

Zwei junge Männer sitzen in Anzügen auf dem Waldboden

Deutschland | Mit freundlicher Genehmigung der Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions

Zwei sowjetische Soldaten umarmen sich vor der Kamera

Ukraine | Mit freundlicher Genehmigung der Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions

Zwei Männer mit Melonen-Hüten auf einer Wiese

Großbritannien | Mit freundlicher Genehmigung der Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions

Zwei junge Männer in Anzügen auf einer Wiese

USA | Mit freundlicher Genehmigung der Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions

Zwei Männer posieren für ein Pärchen-Foto

USA. “John & Geo.” | Mit freundlicher Genehmigung der Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents EditionsCourtesy of the Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions.

Zwei Männer küssen sich

USA | Mit freundlicher Genehmigung der Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions

Zwei Männer in Hemden und mit Hüten posieren Händchen haltend für ein Foto

USA, 1910, “E. Thieniann & M. Hunter.” | Mit freundlicher Genehmigung der Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions