Die Superfans der NFL: Mr. Beard'O liebt nur die Giants mehr als seinen Bart

Jedes NFL-Team hat Super-Fans—Anhänger, die sich durch ihre Kostüme mit ihren Teams identifizieren. Dana Blatchford liebt zwei Dinge: Die New York Giants und seinen Bart. Grund genug um sich mit ihm darüber zu unterhalten.

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27 September 2016, 2:41pm

Die Frau von Dana Blatchford macht gerne Witze darüber, dass der Bart ihres Mannes das fünfte Familienmitglied ist. Der New York Giants-Fan sprüht sich vor jedem Spiel das Teamlogo mit buntem Haarspray in seinen Bart. Daher dauerte es auch nicht lange, bis sich ein Kleidungsunternehmen bei ihm meldete, um sein Gesicht auf T-Shirts zu drucken. Um das Oberteil besser vermarkten zu können, fehlte aber noch ein passender Name. In Mr. Beard'O war er jedoch schnell gefunden.

Wie bist du ein Giants-Fan geworden und was sind deine ersten Erinnerungen an die NFL?
Wie ich ein Giants-Fan geworden bin? Bevor es die New England Patriots gab (Anm. d. Red.: Die Patriots existieren seit 1960, die Giants seit 1925), waren alle Anhänger der Giants. Als die meisten lokalen Fans in das Lager der Pats wechselten, blieb mein Vater trotzdem bei seinem Team. Deswegen habe ich auch jeden Sonntag mit ihm die Spiele der Giants angeschaut. Wir kauften uns damals Antennen und montierten sie in der Hoffnung, dass wir in Providence einen Sender empfangen würden, der uns die Giants-Spiele zeigt. Manchmal konnten wir uns die Begegnungen auch nur anhören, weil das Bild unterirdisch war.

Wann und wie hast du damit angefangen, dich vor den Spielen zu verkleiden und Fanartikel zu sammeln? Oder in anderen Worten, mehr als ein herkömmlicher Fan zu werden?
Als ich noch ein Kind war, habe ich angefangen Giants-Kleidung zu sammeln. Trikots, Kappen, Jacken, T-Shirts... Einfach alles was ich in die Finger bekommen habe. Weil hier nur Patriots-Fans leben, war es damals sehr schwer da dran zu kommen—das Internet gab es ja noch nicht. Der bunte Bart folgte natürlich erst viel später.

Was ist deine Lieblingserinnerung, wenn du an die NFL denkst?
Da muss ich an unseren ersten Super-Bowl-Sieg denken und wie mein Vater damals auf dem Wohnzimmertisch tanzte!

Was unterscheidet dich von anderen Giants-Fans?
Mein Bart, aber auch seine Muster, die ich vor jedem Spiel neu entwerfe.

Wie hast du dein Kostüm entwickelt und deinen Spitznamen bekommen? Daraus hat sich ja auch dein Superfan-Persona entwickelt.
Als ich mir einen Bart wachsen ließ, dachte ich, es wäre lustig, ihn bunt zu färben. Und was würde sich bei mir besser anbieten als das Giants-Logo? Vielen Leuten hat er auch sehr gut gefallen. Wegen des guten Feedbacks habe ich natürlich auch eine große Freude an meinem Bart. Meine Frau macht ja auch ständig Witze darüber, dass er unser fünftes Familienmitglied sei.

Ich liebe alles! Die Farben ihrer Trikots, ihre Geschichten und Legenden, aber auch die fantastischen Giants-Fans, die ich in all den Jahren kennengelernt habe!

Was ist dein liebstes Giants-Erinnerungsstück?
Mein unterschriebener Teamball aus dem Jahre 2004! Da sind Unterschriften von ein paar der besten Spieler der Geschichte drauf!

Hast du irgendwelche Rituale an den Spieltagen? Wie schaust du die Spiele am liebsten?
Wenn ich zuhause bin, schaue ich sie immer mit meinem Vater in seinem Haus. Da muss es dann auch Totenstille herrschen und man darf uns nicht stören. Wenn es mal nicht klappt, fliege ich zu meinem guten Freund Eric nach New York. Er ist einer der extremsten Fans, die ich kenne! Er hat natürlich auch immer einen Schlafplatz und Tickets für mich.

Wie fühlt es sich an, wenn dich dein gesamtes Umfeld als Giants-Ultra wahrnimmt?
Ich habe nicht mit der ganzen Aufmerksamkeit gerechnet, deswegen ist alles super aufregend. Ich bin selbst zur Marke geworden. Eine Modefirma hat das Muster in meinem Bart entdeckt und mich daraufhin kontaktiert. Sie fragten, ob es okay wäre, wenn mein Bart auf einem T-Shirt landen würde. Mittlerweile habe ich sogar eine Website auf der ich unter anderem Shirts verkaufe.

Was ist das Beste an den Giants?
Sie sind ein Franchise mit Geschichte. Es gibt so viele Legenden um die Giants! Ich liebe alles! Die Farben ihrer Trikots, die Geschichte und Legenden aber auch die fantastischen Giants-Fans, die ich in all den Jahren kennengelernt habe!

Alle Foto: Peter Sutherland