Echtes Dreckszeug

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Echtes Dreckszeug

Christian Lombardi war der persönliche Fotograf des bolivianischen Generals Hugo Banzer während dessen Präsidentschaftswahlkampf im Jahr 1997.
07 April 2011, 12:00am

Ich war der persönliche Fotograf des bolivianischen Generals Hugo Banzer während dessen Präsidentschaftswahlkampf im Jahr 1997. Nach seinem Sieg bat ich ihn, mich irgendwohin zu schicken, wo ich etwas Aufregendes dokumentieren konnte. Seine Wahl fiel auf die Provinz Chapare im Departamento Cochabamba, wo ich mich von 1997 bis 2001 der mobilen Einheit der bolivianischen Polizei zur Drogenbekämpfung (UMOPAR) als Journalist anschloss. Die Einheit war ein hoch spezialisierter und von der US-amerikanischen Drogenbehörde finanzierter Nebenzweig der FELCN, Boliviens Spezialeinheit zur Drogenbekämpfung, und meine Aufgabe bestand darin, ihre Effizienz und ihre Erfolge zu dokumentieren.

Zu dem Zeitpunkt gab es weltweit kaum eine andere Region, in der mehr Kokablätter produziert wurden (was bedeutet, dass die Felder in Chapare für einen Großteil des Puders verantwortlich waren, das in Nasen auf der ganzen Welt landete). Diese Ära gilt inzwischen aufgrund der Risiken und des Blutvergießens auf beiden Seiten als epoca negra—das dunkle Zeitalter. Ich hatte großen Respekt vor den Männern, deren Pflicht es war, den Dschungel aufzuräumen; wir teilten Schweiß, Blut und Schüsse, und ich verlor mehr als einen Freund dort drüben.

Ich möchte klarstellen, dass diese Fotos nichts mit den jetzigen Drogenbekämpfungseinheiten Boliviens gemein haben. Seit Evo Morales—ein ehemaliger Cocalero-Aktivist—an die Macht kam, wurde die Finanzierung dieser Art von Einsätzen drastisch gekürzt. Auf der anderen Seite hat das höhere Produktionsvolumen natürlich den Preis des Endprodukts gesenkt, und die gegenwärtige Lage scheint auf einen bedrohlichen Höhepunkt zuzusteuern. Ausgehend von meinen Erfahrungen halte ich es für sehr gut möglich, dass die Gegend in den nächsten Jahren ein Wiederaufflammen der Gewalt erleben wird. Mögen diese Fotos als Mahnung vor ihrer Zerstörungskraft dienen.

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