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Das ist die Bedeutung hinter dem Power-Button

Die Geschichte des Symbols reicht bis in die 1970er zurück. Die Erklärung des Zeichens ist ein bisschen nerdig, aber trotzdem leicht zu verstehen.

von Samantha Cole
21 April 2017, 12:14pm

Bild: YouTube

Kaffeemaschine einschalten, Rechner hochfahren, Radio ausschalten – mehrmals täglich berühren oder drücken wir Knöpfe und Tasten mit dem Power-Symbol, um unsere liebsten Gadgets an- oder auszuschalten. Egal wo auf der Welt: Das Zeichen wird so selbstverständlich benutzt, dass die meisten von uns wohl gar keinen Gedanken an seine Bedeutung verschwenden. Doch wie ist eines der meist verwendeten Symbole der Gegenwart eigentlich entstanden und was bedeutet das Zeichen?

Die Lösung ist mathematischer Natur, wie der YouTuber Lazy Games Reviews nun in einem seiner Videos erklärt: Der Strich steht für die Nummer 1 und der Halbkreis für die Null, die im Binärsystem der Informatik für „an" beziehungsweise „aus" stehen. Dass der Strich den Kreis unterbricht, symbolisiert, dass die Taste die Stromzufuhr nicht völlig unterbricht, sondern das Gerät in einen Standby-Modus versetzt. Eine Taste mit einem Strich im Kreis oder einem leeren Kreis würde ein Gerät hingegen vollständig an- oder ausschalten.

Um die Funktion der Power-Taste zu verstehen, braucht man jedoch keinerlei fundierten Kenntnisse des Binärsystems – und das ist auch Sinn und Zweck des Symbols.

Als die internationalen Exporte von Elektrogeräten im 20. Jahrhundert zunahmen, suchte man nach einfachen Symbolen, die Nutzer auf der ganzen Welt intuitiv verstehen würden. Also nahm sich die Internationale Elektronische Kommission (IEC) in den 1970er Jahren der Herausforderung an und erstellte einen Katalog für genormte Elektrosymbole, der bis heute gilt. Das Standby-Symbol ist hier unter der Nummer 5009 in der „IEC 60417 Bildzeichen-Datenbank der graphischen Symbole für Geräte" zu finden.

Die einfachen, eleganten Zeichen aus dem IEC-Katalog haben sich zu Hieroglyphen der Neuzeit entwickelt und stellen bis heute die Mehrheit der technischen Symbole, die wir täglich nutzen.

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