FYI.

This story is over 5 years old.

Διασκέδαση

Ο Οδοντίατρος που Φτιάχνει τα Δόντια Αυτών που τους τα Κατέστρεψε η Κρυσταλλική Μεθαμφεταμίνη

Αν και το πιο πιθανό είναι να σας βγάλει όλα τα δόντια και να σας βάλει μασέλες.
PH
Κείμενο Palmer Holton
24.12.14
Photo via Flickr user D.C. Atty

Θυμάμαι ακόμα την πρώτη φορά που είδα μια αφίσα στον αυτοκινητόδρομο σχετικά με τα κακά που μπορεί να κάνει η κρυσταλλική μεθαμφεταμίνη στα δόντια. Ήμουν στο πίσω κάθισμα ενός αυτοκινήτου που ανέβαινε τα βουνά της Βόρεια Καρολίνας. Το τοπίο ήταν ένα θολό μίγμα από βράχια, χιόνι και ουρανό. Ξαφνικά, την θολούρα του μονότονου τοπίου έσπασε ένα τρομακτικό γιγάντιο προσωπείο. Τα λόγια που συνόδευαν το πρόσωπο έλεγαν «Χρειάζεσαι Βοήθεια;» και συνοδεύονταν από έναν αριθμό τηλεφώνου.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Τέτοιου είδους αφίσες συνήθως χρησιμοποιούν ένα φορμάτ «πριν και μετά». Αριστερά έχεις μια όμορφη γυναίκα και δεξιά ένα λιπόσαρκο ζόμπι, προσφορά του crystal meth. H έντονη αντίθεση των δύο εικόνων είναι μια πολύ ισχυρή προειδοποίηση που σου θυμίζει να μην ακουμπήσεις ΠΟΤΕ το εν λόγω ναρκωτικό, εκτός και αν θες να αποκτήσεις ένα σώμα γεμάτο πληγές, ένα πρόσωπο πνιγμένο στις ρυτίδες και δόντια που είναι λες και μπέρδεψες ένα σουβλάκι με ένα κομμάτι δυναμίτη.

Παρά τις εντονότατες προειδοποιήσεις βέβαια, το meth συνεχίζει και είναι ένα σημαντικό πρόβλημα για την Βόρεια Καρολίνα. Σύμφωνα με μια έκθεση του Department of Justice της Βόρειας Καρολίνας το 2013, ο αριθμός των εργαστηρίων παραγωγής meth που έκλεισαν οι αρχές αυξήθηκε από τα 460 τον προηγούμενο χρόνο στα 561. Αυτά τα εργαστήρια παραγωγής βρίσκονταν κυρίως στις ανατολικές και δυτικές περιοχές της πολιτείας, ενώ το 81% από αυτά, ήταν της λεγόμενης κατηγορίας «shake n bake», κοινώς μικρής δυναμικής εργαστήρια, που χρειάζονται ελάχιστα συστατικά για να παράγουν την ναρκωτική ουσία. Όσο οι τοπικές αρχές προσπαθούν να ανακόψουν την παραγωγή του «σπιτικού» meth, οι επαγγελματίες στον χώρο της οδοντιατρικής προσπαθούν και αυτοί με την σειρά τους να συμμαζέψουν τις ζημιές που προκαλεί η ουσία στα στόματα των χρηστών.

Πριν μερικούς μήνες, το School of Dental Medicine του Πανεπιστημίου της Ανατολικής Καρολίνας, φιλοξένησε μια παρουσίαση με τίτλο «Meth Mouth: An Interdisciplinary Team-Based Approach», η οποία συνέλεξε επαγγελματίες από τον χώρο της οδοντιατρικής αλλά και της υγείας γενικότερα, με σκοπό την πραγματοποίηση μιας ευρύτερης συζήτησης πάνω στο φαινόμενο του «meth mouth» και της εξάρτησης στο meth. Μίλησα με τον Δρ. Robert Carter, τον διευθυντή του General Practice Residency Program στο ECU και έναν εκ των παρουσιαστών της διάσκεψης, σχετικά με τις δικές του εμπειρίες με τέτοιου είδους ασθενείς και για τις νέες εξελίξεις του προγράμματός του σχετικά με την αντιμετώπιση του «meth mouth».

VICE: Μπορείτε να μας περιγράψετε την πρώτη φορά που είδατε το φαινόμενο του meth mouth σε κάποιον;
Δρ. Carter: Ήταν νομίζω όταν δούλευα σε μια από τις κλινικές Missions of Mercy στο Dare Country, στα Kill Devil Hills. Ο πρώτος ασθενής που συνάντησα μου παραδέχτηκε ότι ήταν χρήστης και μάλιστα μου είπε ότι «τα δόντια μου είναι πραγματικά χάλια». Και είχε δίκιο! Ήταν σπασμένα και σε άθλια κατάσταση. Ουσιαστικά αναγκάστηκα να του βγάλω όλα τα δόντια. Ήταν νεαρός, γύρω στα 20-κάτι νομίζω. Του έβγαλα συνολικά γύρω στα 25 με 26 δόντια.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Φαντάζομαι ότι από εκεί και πέρα ο ασθενής αρχίζει και φοράει μασέλες. Πώς όμως μπορεί ένας χρήστης να πληρώσει για μια τέτοια διαδικασία;
Αυτό είναι όντως ένα μεγάλο θέμα. Τα κόστη κυμαίνονται, αλλά θα σας πω χοντρικά μερικά νούμερα, μιας και δεν είναι όλες οι περιπτώσεις ίδιες. Το πρώτο επίπεδο φροντίδας είναι να σου αφαιρεθούν όλα τα δόντια και να βάλουμε μασέλες. Οι μασέλες κοστίζουν γύρω στα 1000 με 1500 δολάρια και το κόστος αφαίρεσης των δοντιών κυμαίνεται στα 100 με 200 ανά δόντι. Οπότε αν βγάζεις ας πούμε 20 δόντια και επιπλέον βάζεις μασέλες, το κόστος μπορεί να είναι γύρω στα 5000 δολάρια. Και μιλάμε για το πλέον βασικό στάδιο.

Υπάρχουν και άλλα επίπεδα βέβαια, όπου βγάζεις μόνο τα πολύ κακά δόντια και προσπαθείς να φροντίσεις τα υπόλοιπα με σφραγίσματα και τέτοια. Σε αυτήν την περίπτωση δίνονται μερικές μασέλες, οι οποίες κοστίζουν μεταξύ 6000 και 12000 δολαρίων.

Αν όμως μιλάμε για μια πιο συνολική αποκατάσταση του στόματος, όταν ουσιαστικά φτιάχνεις τα πάντα -από το να αλλάξεις το πώς κλείνει το στόμα, μέχρι και εμφυτεύματα- τότε μπορεί να χρειαστούν και 50000 δολάρια για να φτιαχτούν οι καταστροφικές ζημιές που προκαλεί το meth.

Σε ποιο σημείο θυμάστε να γίνεται θέμα συζήτησης στις οδοντιατρικές σχολές το θέμα του meth mouth;
Είναι κάτι που συμβαίνει σιγά-σιγά εδώ και καιρό. Παλαιότερα αν κάποιος που παρουσίαζε τέτοιο επίπεδο ζημιάς στα δόντια σου ερχόταν σε σένα, τον έστελνες στις κοινωνικές υπηρεσίες ή προσπαθούσες να βρεις ένα μέρος που μπορούσε να τους βοηθήσει. Πλέον, έχουμε μια νέα μέθοδο η οποία ενώνει τις προσπάθειες κοινωνικών λειτουργών, νοσοκόμων και γιατρών και μας βοηθάει να εντοπίζουμε τους χρήστες και να τους παρέχουμε την βοήθεια που χρειάζονται.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Όταν κοιτάτε το στόμα κάποιου, ποιο είναι το πρώτο σημάδι που σας μαρτυρά ότι ο ασθενής είναι χρήστης;
Το στεγνό στόμα θα έλεγα. Η κρυσταλλική μεθαμφεταμίνη στεγνώνει το στόμα και χωρίς σάλιο για να καθαρίζει τα δόντια, τα βακτηρίδια μαζεύονται στα δόντια και η καταστροφή που προκαλείται είναι τεράστια.

Οπότε είναι λάθος η άποψη πως το meth mouth προκαλείται από το να καπνίζει κανείς meth;
Η χρήση απλά στεγνώνει το στόμα, το στεγνό στόμα είναι η ουσία του προβλήματος. Οι χρήστες προσπαθούν να αντιμετωπίσουν το πρόβλημα πίνοντας πολλά αναψυκτικά ή τρώγοντας γλυκά, γιατί η ζάχαρη προκαλεί την έκκριση σίελου. Αλλά τελικά δεν παράγει τόσο πολύ σάλιο κάτι τέτοιο, απλά τους δίνει αυτήν την αίσθηση. Ένα άλλο κομμάτι της χρήσης, είναι το γεγονός ότι προκαλεί αυξημένο άγχος και ένα από τα κλασσικά συμπτώματα αυξημένου άγχους, είναι το τρίξιμο των δοντιών. Μπορείτε να φανταστείτε λοιπόν τι ζημιά μπορεί να κάνει το τρίξιμο, σε δόντια που είναι ήδη αποδυναμωμένα από όξινα βακτηρίδια. Το αποτέλεσμα είναι πολύ άσχημο.

Το να αντιμετωπίζετε τέτοιους ασθενείς σας επηρεάζει;
Αυτό που μας βοηθάει στον αντιμετωπίζουμε τέτοιους ασθενείς, είναι η κατανόηση πως αυτοί οι άνθρωποι έχουν ένα πολύ σοβαρό πρόβλημα. Έχουν μια ασθένεια, δεν είναι κακοί άνθρωποι. Απλά πήρα μερικές πολύ κακές αποφάσεις και αυτές τους οδήγησαν σε αυτό το σημείο. Περιθάλπεις λοιπόν τον άνθρωπο όχι μόνο το στόμα του. Αντιμετωπίζεις τις σοβαρότατες κοινωνικές καταστάσεις που τον οδήγησαν εδώ και όχι μόνο τις ιατρικές. Όταν το κάνεις αυτό, μπορείς να παραβλέψεις τις εκρήξεις τους και το γεγονός ότι δεν είναι πάντα συνεργάσιμοι. Δεν το παίρνεις προσωπικά. Αν δεν το κάνεις αυτό, τότε ναι, μπορεί να σε επηρεάσει. Δεν μπορείς να επιτρέψεις στον ασθενή να αρχίσει να σε κάνει να αισθάνεσαι ένοχος ή υπεύθυνος για τα προβλήματά τους.

Μπορεί όντως να είναι πολύ κουραστικό να δουλεύεις με έναν ασθενή που πάσχει από την εξάρτηση του στην κρυσταλλική μεθαμφεταμίνη, αλλά όταν πλέον ανατρέπουν την κατάσταση και βελτιώνονται, τότε βλέπεις πόσο αξίζει τον κόπο.

Οπότε υπάρχει και ένα ψυχολογικό κομμάτι που αφορά την επισκευή των δοντιών τους;
Φυσικά. Είναι ένα εξωτερικό σημάδι ότι ξαναφτιάχνουν τους εαυτούς τους. Όταν αφαιρέσεις τα προβληματικά δόντια και βάλεις τις μασέλες, βλέπεις ότι μπορούν να χαμογελούν και πάλι, να τρώνε κανονικά, να φαίνονται καλά και όλο αυτό να έχει θετικό αντίκτυπο και στο πως τους αντιμετωπίζει και ο κόσμος γύρω τους. Τους γεμίζει αυτοπεποίθηση ώστε να συνεχίσουν τον δρόμο τους και να σπάσουν την εξάρτηση τους από την ουσία. Η οδοντιατρική αποτελεί ένα μεγάλο μέρος της αποκατάστασης ενός χρήστη κρυσταλλική μεθαμφεταμίνης.

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.