Bahraini Ali Al-Shebabi
Φωτογραφίες

Ένας Άραβας Φωτογράφος Δείχνει πώς Είναι Πραγματικά η Μέση Ανατολή

Οι φωτογραφίες του Bahraini Ali Al-Shebabi ακυρώνουν τα στερεότυπα για τον αραβικό κόσμο.
ZH
Κείμενο Zineb Houssine
23.1.19

«Αν μου ζητούσες να περιγράψω τη Μέση Ανατολή, θα έλεγα ότι είναι ένα μέρος γεμάτο ζεστασιά, πολιτισμό και αγάπη», εξηγεί ο φωτογράφος Ali Al-Shehabi. «Δυστυχώς, τα δυτικά Μέσα παρουσιάζουν την περιοχή χρησιμοποιώντας στερεότυπα. Για παράδειγμα, η εικόνα του Ντουμπάι είναι συχνά σούπερ αυτοκίνητα, υψηλή τεχνολογία και πολυτελή κτίρια. Αλλά υπάρχουν πολλές περισσότερες αξίες που είναι πολύ πιο σημαντικές. Θέλω οι φωτογραφίες μου να δείχνουν πώς είναι η περιοχή πραγματικά».

Ο Ali γεννήθηκε στο Μπαχρέιν και η οικογένειά του μετακόμισε στο Ντουμπάι όταν ήταν ενός έτους. Μετά το Λύκειο, ο 24χρονος ξεκίνησε σπουδές πάνω στη Μηχανική Πετρελαίου, αλλά σύντομα τα παράτησε και μετακόμισε στο Τόκιο, όπου σπούδασε Τέχνη και ΜΜΕ, ενώ στο τέλος ειδικεύτηκε στη φωτογραφία.

«Με τις φωτογραφίες μου αρχικά ήθελα να δείξω σκηνές από τους δρόμους του Τόκιο, αλλά σύντομα αντιλήφθηκα ότι υπερβολικά πολλοί άνθρωποι είτε δεν είχαν ιδέα για τον αραβικό πολιτισμό, είτε αυτό που είχαν στο μυαλό τους ήταν εξαιρετικά μονοδιάστατο», λέει ο Ali.

1543134280862-ALISHIHABI

Αυτή η συνειδητοποίηση τον έκανε να εστιάσει στο να δείξει στους ανθρώπους ότι η καθημερινή ζωή στον αραβικό κόσμο έχει μεγαλύτερη ποικιλομορφία απ’ ό,τι φαντάζονται - ένα υγιές μείγμα σύγχρονων και παραδοσιακών επιρροών. Όμως αναγνωρίζει ότι δεν υπάρχει μία εικόνα που να μπορεί να είναι αντιπροσωπευτική μιας περιοχής με 150 εθνικότητες. Παρόλο που συχνά η δουλειά του βγαίνει υπερβολικά θετική ή νοσταλγική, ο φωτογράφος μού λέει ότι δεν φοβάται να τραβήξει πιο αμφιλεγόμενες φωτογραφίες - όπως έδειξε με τη φωτογραφία του με τον γυμνόστηθο άνδρα που καθόταν δίπλα σε ένα αντίτυπο του Κορανιού.

«Πολλοί θεώρησαν τη φωτογραφία προσβολή στο Ισλάμ, επειδή το μοντέλο δεν ήτα ντυμένο και το Κοράνι ήταν στο πάτωμα - αν και δεν ήταν στο πάτωμα, αλλά σε ένα ξύλινο τραπέζι», λέει. «Ο κόσμος ανέβαζε σχόλια γεμάτα μίσος στα social media. Κάποιοι ζητούσαν από τον Θεό να με συγχωρήσει, σαν να είχα σκοτώσει κάποιον, ενώ άλλοι ήταν σε φάση, “Να σέβεσαι το Κοράνι, κάθαρμα”».

1542798563321-95890002

Ο Ali ήθελε η φωτογραφία να ξυπνήσει αναμνήσεις του πατέρα του, τον οποίο έχασε σε μικρή ηλικία. «Ο μπαμπάς μου δούλευε Σάββατα και τον ξυπνούσα διαβάζοντας το Κοράνι, καθώς ετοιμαζόταν να πάει στη δουλειά. Υπάρχουν πολλές λεπτομέρειες στη φωτογραφία που μου τον θυμίζουν. Για παράδειγμα, η μαμά έβγαζε λουλούδια και καφέ, καθώς ετοιμαζόταν. Τέτοιες λεπτομέρειες αποτυπώνονται στο σκηνικό».

1542798715254-hussein-2
1542798806430-IMG006

Οι followers του στο Instagram δεν ήταν οι μόνοι που είχαν αντιρρήσεις για αυτήν τη φωτογραφία: Όλες οι γκαλερί που προσέγγισε αρνήθηκαν να την εκθέσουν. «Αυτό ήταν σκέτη απογοήτευση. Υπέθεσα ότι εκείνοι θα καταλάβαιναν ότι ήταν τέχνη».

1542799278858-set-up

Παρά τις προκλήσεις, ο Ali είναι σίγουρος ότι έχει περισσότερους υποστηρικτές, παρά επικριτές - και αυτό φαίνεται από το πόσο εύκολο λέει είναι να βρεις «ανθρώπους που σε εμπνέουν και είναι πρόθυμοι να βγουν από την comfort zone τους» και να ποζάρουν για τις φωτογραφίες. «Οι περισσότεροι που πλησιάζω μετά χαράς δέχονται να συμμετέχουν, επειδή καταλαβαίνουν ότι δείχνουν κάτι διαφορετικό».

Σε βάθος χρόνου, ο φωτογράφος σχεδιάζει να φτιάξει ένα συγκεντρωτικό project με τίτλο «From the Middle East to the World» (Από τη Μέση Ανατολή, στον Κόσμο), το οποίο δεν θα εστιάζει μόνο στην καθημερινή ζωή στις αραβικές χώρες, αλλά θα βγάζει στην επιφάνεια ιστορίες για το πώς είναι να είσαι νέος σε αυτό το μέρος του κόσμου. «Πολλοί άνθρωποι έχουν στο μυαλό τους μια εικόνα της αραβικής κουλτούρας, όπως πλασάρεται από τα Μέσα», λέει. «Ελπίζω η δουλειά μου να το αλλάξει αυτό». Δείτε παρακάτω περισσότερες φωτογραφίες του Ali Al-Shehabi. Για την πλήρη συλλογή του, τσεκάρετε το site του.

1542798990410-Ali255
1542799022143-95890001
1542799081341-95890015-1
1542799152057-alishihai
1542799579787-Ali141