Μέσα στη Γη Μπορεί να Υπάρχουν Βουνά Μεγαλύτερα Από το Έβερεστ

Επιστήμονες χρησιμοποίησαν τον δεύτερο μεγαλύτερο σεισμό που έχει καταγραφεί, για να δουν το έδαφος 660 χιλιόμετρα κάτω από την επιφάνεια του πλανήτη.
Becky Ferreira
Κείμενο Becky Ferreira
Model of Earth's interior. Image: ​NASA/JPL/Université Paris Diderot and the Institut de Physique du Globe de Paris.​
Το εσωτερικό της Γης. Εικόνα: NASA/JPL/Université Paris Diderot and the Institut de Physique du Globe de Paris.

Εκατοντάδες χιλιόμετρα κάτω από τα πόδια μας, υπάρχει μια υπόγεια οροσειρά με κορυφές που ανταγωνίζονται τα Ιμαλάια, σύμφωνα με μια νέα μελέτη.

Επιστήμονες μπόρεσαν να δουν τους μεγάλους αυτούς όγκους σε σεισμικά δεδομένα που συνέλεξαν κατά τη διάρκεια του σεισμού του 1994 στη Βολιβία, σύμφωνα με τη μελέτη που δημοσιεύτηκε την Πέμπτη στο Science.

Ο μανδύας της Γης είναι μια πυκνή λωρίδα από πυριτικά πετρώματα που εκτείνεται από τον φλοιό ως τον πυρήνα και αποτελεί το 84% του όγκου το πλανήτη μας. Περίπου 660 χιλιόμετρα κάτω από την επιφάνεια, μια διαχωριστική ζώνη γνωστή ως «το όριο των 660 χιλιομέτρων» χωρίζει τον μανδύα, στα ανώτερα και στα κατώτερα στρώματα.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Οι επιστήμονες διαπιστώνουν ότι τα πετρώματα γίνονται πολύ πιο σκληρά και πυκνά σε αυτό το σημείο, αλλά είναι δύσκολο να μελετήσουν την τοπογραφία. Λεπτομερείς περιγραφές για το σύνορο αυτό μπορεί να βοηθήσουν να λυθούν πολλά μυστήρια σχετικά με τον μανδύα, όπως το πώς συνδέονται τα ανώτερα και κατώτερα στρώματα - έτσι οι επιστήμονες ήθελαν να τον εξετάσουν πιο προσεκτικά.

Ένας από τους μόνους τρόπους να δει κανείς στο εσωτερικό της Γης είναι με τα σεισμικά κύματα, που είναι κύματα ενέργειας που διατρέχουν τον πλανήτη σε σεισμούς ή συγκρούσεις αστεροειδών. Όταν τα κύματα συναντούν διαφορετικές υφές, μέταλλα και δομές, αναπηδούν πάνω τους όπως τα κύματα φωτός αντανακλούν σε αντικείμενα. Αυτό δίνει μια κατά προσέγγιση σεισμική εικόνα του εσωτερικού της Γης.

«Χρειαζόμαστε μεγάλους σεισμούς για να επιτρέψουμε στα σεισμικά κύματα να διατρέξουν τον μανδύα και τον πυρήνα, να "κάνουν γκελ" στο σύνορο των 660 χιλιομέτρων και να επιστρέψουν στη γη ώστε να εντοπιστούν πάνω στον φλοιό», λέει η Jessica Irving, γεωφυσικός στο Πρίνστον και συγγραφέας της μελέτης.


VICE Video: Οι Έλληνες που Πιστεύουν ότι η Γη Είναι Επίπεδη

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Ο σεισμός του 1994 της Βολιβίας, ο δεύτερος μεγαλύτερος σε βάθος σεισμός που έχει καταγραφεί, 8.2 σε κλίμακα ρίχτερ, ήταν ιδανικός.

Η ομάδα χρησιμοποίησε το σύστημα υπερυπολογιστών Tiger του Πρίνστον για να αναλύσει τις μετρήσεις από τον σεισμό, έτσι ώστε να αναπαραστήσουν τις δομές της διαχωριστικής ζώνης.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ενώ το στατιστικό μοντέλο της μελέτης δεν μπορούσε να προσδιορίσει ακριβώς ύψη, υπάρχει «πιο έντονη τοπογραφία από τα Βραχώδη Όρη ή τα Απαλάχια» στο σύνορο, σύμφωνα με τον επικεφαλής συγγραφέα της μελέτης Wenbo Wu. «Δεν μπορώ να σας πω νούμερα», είπε η Irving αναφορικά με το ύψος της οροσειράς. «Αλλά μπορεί να είναι μεγαλύτερο από το Έβερεστ».

Η ανομοιομορφία και η τραχύτητα της οροσειράς μπορεί να οφείλεται στη συγκέντρωση παλιών κομματιών από τον βυθό που παρασύρονται στον μανδύα και μετά κατευθύνονται προς το σύνορο. Μπορεί να έχουν στοιβαχτεί εδώ ακόμα και ερείπια από τις πρώτες μέρες της Γης.

Καθώς οι τεχνικές σεισμολογίας και οι υπερυπολογιστές εξελίσσονται, οι επιστήμονες ελπίζουν να μάθουν περισσότερα για τα βουνά του μανδύα.

«Νομίζω πως οι έρευνες στο μέλλον θα μας μάθουν πράγματα γι' αυτά τα τοπογραφικά βουνά και πώς κατανέμονται στον πλανήτη - για παράδειγμα μερικά σημεία του συνόρου τω 660 χιλιομέτρων είναι πιο ομαλά από άλλα», είπε η Irving.

Η έρευνα δίνει στοιχεία όχι μόνο για τις διαρκείς συζητήσεις σχετικά με την εξέλιξη της Γης αλλά ρίχνει φως και στις διαδικασίες και τις δομές που μπορεί να συμβάλλουν στη διαμόρφωση και άλλων πλανητών.

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Motherboard.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Η Αστυνομία Γκράφιτι, η Ομάδα «1UP» και οι Δημοτικές Εκλογές της Αθήνας

Η Υπόθεση με τα Βανάκια της Πάτρας και το Εμπόριο Αδέσποτων Ζώων στην Ελλάδα

Μια Performer Πορνό Καταρρίπτει Μύθους Γύρω από Αυτό

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.